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Travail d'amour: une entrevue avec des apiculteurs de longue date

Travail d'amour: une entrevue avec des apiculteurs de longue date

L'apiculture est un travail d'amour. Il peut également s'agir d'une entreprise à temps partiel dans la cour. J'ai interviewé Jim Arnold et Linda Fessel sur la vie d'un apiculteur.

J'ai commencé il y a de nombreuses années. C'était un projet que mon fils et moi pouvions réaliser ensemble. Mon fils était dans une école de jour Montessori qui avait des ruches d'abeilles, et mon fils a demandé si nous pouvions avoir nos propres ruches. Notre maison était sur 13 acres de propriété, nous avions donc beaucoup d'espace.

C'était gagnant-gagnant pour nous et les abeilles. Nous avions des arbres fruitiers et un potager pour que les abeilles aient un approvisionnement alimentaire et que les abeilles pollinisent nos plantes.

J'ai continué à élever des abeilles, même après que mon fils ait grandi et seul. Lorsque j'ai rencontré Linda Fessel, et que nous sommes devenus un couple, elle est devenue ma partenaire dans l'apiculture.

Fournitures nécessaires

Dans la nature, les abeilles construisent une ruche dans la partie creuse d'un arbre ou d'un autre endroit protégé. Ils construisent des nids d'abeilles à l'intérieur de la ruche.

Un apiculteur donne aux abeilles une longueur d'avance en utilisant un super et des cadres pour former la ruche où les abeilles vivront. Le super n'est qu'une boîte qui devient la ruche. Le super inférieur est destiné à la reine et à la couvée (œufs, larve et chrysalide) et aux abeilles qui les soignent. Le super supérieur contient les cadres en nid d'abeille. Vous pouvez construire le vôtre si vous avez des compétences en menuiserie ou vous pouvez en commander un prêt à l'emploi.

Une entreprise d'approvisionnement en abeilles a fourni tout ce dont nous avions besoin pour démarrer. J'ai commandé à Dadant and Sons.

Nous avions également besoin de combinaisons d'apiculteur pour nous protéger lorsque nous travaillions avec les ruches. Les abeilles ne piquent que lorsqu'elles sont menacées, les combinaisons ne sont donc nécessaires que lorsque nous travaillons réellement sur la ruche. Le costume couvre l'apiculteur de la tête aux pieds. Il a un filet sur le visage pour que l'apiculteur puisse être protégé, mais toujours voir ce qu'il fait.

Nous avions besoin d'un fumeur. L'apiculteur utilise le fumeur lorsqu'il a besoin de travailler sur la ruche. La fumée bloque la capacité des abeilles à communiquer entre elles, rendant ainsi les abeilles moins agressives pour défendre la ruche.

Obtenir les abeilles

Les abeilles peuvent être commandées. J'ai reçu un colis d'abeilles vivantes que j'ai récupéré à la poste. Les employés des postes étaient un peu perturbés d'avoir un colis qui bourdonnait.

À l'intérieur de l'emballage, il y a une «cage» séparée qui renfermait la reine des abeilles. Cette cage est placée dans la chambre à couvain. Les autres abeilles sont jetées dans la ruche et en quelques jours, elles libèrent la reine de sa cage en mâchant à travers le bouchon de sucre de la cage.

Les abeilles sont alors livrées à elles-mêmes. Ils mettent rapidement en place le ménage. En quelques semaines, la ruche est remplie de cire d'abeille, de couvain et de miel. À ce moment, une chambre à miel appelée super est placée sur le dessus de la boîte à couvain. Lorsque les abeilles ont rempli les rayons de miel dans le super supérieur avec du miel et recouvert chaque cellule de cire d'abeille, il est temps de récolter le miel.

De temps en temps, vous pourriez rencontrer un essaim d'abeilles dans la nature. Un jour, mon voisin a appelé pour dire qu'il avait un essaim d'abeilles dans son avocatier. Nous avons installé une de mes chambres à couvain inutilisées à l'endroit où il voulait la ruche. Nous avons pris une poubelle vide et propre avec un couvercle, coupé la branche d'arbre avec l'essaim et, en tenant la branche avec précaution au-dessus de la boîte, l'un de nous l'a secouée pour que toutes les abeilles tombent à l'intérieur tandis que l'autre a placé le couvercle Haut. Ensuite, nous avons amené la boîte de conserve dans la chambre à couvain et l'avons soigneusement versée dans la ruche. Alto! Mon voisin était maintenant apiculteur.

Récolter le miel

Tout d'abord, nous enfilons les combinaisons d'abeilles et utilisons le fumeur pour calmer les abeilles. Chaque super contient 10 cadres de nids d'abeilles. Ils sont maintenus en place par couches dans le super. Nous supprimons généralement environ quatre images à la fois. Nous ne prenons jamais tous les cadres car le miel est la nourriture des abeilles. Cependant, ils produisent plus que ce dont ils ont réellement besoin, et nous prenons l'excès de miel.

Nous mettons les cadres dans une glacière et les apportons dans la maison pour commencer le processus d'extraction du miel. Le plateau est recouvert de ce qui ressemble à une couverture jaune pâle. C'est la cire d'abeille que les abeilles ont fabriquée pour sceller les nids d'abeilles. Nous utilisons un couteau tranchant pour trancher la couche de cire.

Cela peut être un processus compliqué, nous gardons donc des serviettes humides à proximité pour essuyer nos doigts collants.

Décapage du cadre en nid d'abeille

Un couteau aiguisé est utilisé pour décaper (couper le sceau de cire) sur les nids d'abeilles.

Extraction

Les cadres en nid d'abeilles sont maintenant prêts pour l'extracteur. Nous empruntons l'extracteur à notre association locale d'apiculteurs. Après avoir soigneusement nettoyé et séché l'extracteur, nous plaçons les cadres dans l'extracteur. Quatre cadres peuvent s'insérer dans l'extracteur à la fois. Un seul côté de chaque cadre a été décapé, et nous plaçons les cadres dans l'extracteur avec le côté décapsulé tourné vers l'extérieur.

Nous tournons ensuite la poignée de l'extracteur pour faire tourner le tambour à l'intérieur - c'est comme une machine à laver en cycle d'essorage. L'action de filage force le miel hors des rayons et sur les côtés de l'extracteur d'où il s'égoutte vers le bas de l'extracteur. Il y a un robinet en bas. Nous plaçons un seau de cinq gallons avec une passoire sur le dessus et ouvrons le robinet pour remplir le seau. La passoire empêche les débris indésirables (comme les ailes d'abeilles mortes) de pénétrer dans le miel. Nous transférons ensuite le miel dans des bocaux en verre d'un quart.

Nous décapotons ensuite l'autre côté des cadres et recommençons le processus.

Nous obtiendrons environ 30 livres de miel de chaque ruche. Un pot d'un litre contient environ trois livres de miel.

L'ensemble du processus de récolte prend deux personnes une très longue journée pour obtenir le miel d'une ruche. Il faut environ 30 minutes pour s'habiller et encore 30 minutes pour préparer le fumeur. Il faut environ 7 à 8 heures pour retirer la couche de cire des cadres en nid d'abeilles et pour faire l'extraction. Ensuite, il faut environ une autre heure pour mettre le miel dans les bocaux.

Lorsque nous sommes prêts à vendre le miel, nous avons encore du travail à faire. Nous transférons le miel dans des pots plus petits, imprimons des étiquettes et apposons les étiquettes sur les pots. Nous utilisons des étiquettes à main comme étiquettes et nous attachons chaque étiquette à la bouteille avec un ruban. Il faut généralement environ quatre heures pour faire entrer le miel dans les petits pots et y apposer les étiquettes. Heureusement, nous n'avons pas besoin de décanter le miel et de faire les étiquettes en une seule fois.

Enfin, nous sommes prêts à vendre le miel pour récupérer une partie de nos dépenses. Nous le vendons principalement à des amis. Nous avons également préparé quelques présentations sur le miel que nous donnons à des groupes locaux. Nous pouvons vendre notre miel après la présentation.

Nous récoltons le miel environ deux à trois fois par an.

Le processus d'extraction

L'extracteur est prêt à l'emploi.

Dépenses

Selon que vous achetez tout l'équipement neuf ou d'occasion, la dépense initiale pour les costumes d'abeille, le fumeur, les supers, les cadres et le stock d'abeilles se situera entre 500 $ et 1000 $. La reine des abeilles coûte à elle seule environ 25 $.

Ensuite, nous avons le coût des fournitures pour garder les abeilles en bonne santé. Nous achetons des galettes de pollen spéciales qui fournissent les protéines et les vitamines dont elles ont besoin. Ils sont placés comme des hamburgers sur les cadres pour que les abeilles les mangent.

Parfois, nous devons pulvériser pour les acariens. Puisque la vapeur rendrait le miel inutilisable, nous retirons les cadres en nid d'abeille lorsque nous pulvérisons.

Toutes ces fournitures totalisent probablement environ 100 $ par an.

L'association locale des apiculteurs nous fait savoir quand nous devons compléter les approvisionnements alimentaires car les plantes à fleurs locales sont hors saison. Cela se produit en Floride, où nous vivons, environ deux fois par an. Les abeilles ont besoin d'environ 16 onces d'eau sucrée par jour pendant plusieurs semaines à la fois. Le coût du sucre s'ajoute au coût des fournitures énumérées ci-dessus. Nous ne pouvons vendre aucun miel que les abeilles produisent à partir d’eau sucrée. Seul le miel fabriqué à partir de nectar que les abeilles récoltent des fleurs est vendu.

Nous payons également des cotisations à notre association locale des apiculteurs, mais les cotisations sont une véritable aubaine à seulement 20 $ par an. Nous pouvons emprunter gratuitement l'extracteur à l'Association car nous sommes membres. (Si nous devions acheter notre propre extracteur, le coût serait d'environ 350 $.)

Nous devons acheter les pots que nous utilisons pour la vente au détail. Les pots coûtent environ 1 $ chacun et les étiquettes (papier cartonné, encre d'imprimante et rubans) ajoutent environ 15 cents à nos dépenses pour chaque pot.

Nous vendons le miel pour environ 7 $ pour le pot de 12 onces et 8 $ pour le pot de 16 onces. Nous distribuons également une partie du miel comme échantillons de dégustation lorsque nous faisons une présentation.

Nous ne faisons pas de profit. Nous nous considérons chanceux juste de rentrer dans nos dépenses.

Beaucoup de travail et aucun profit - Pourquoi le faites-vous?

Nous le faisons pour les récompenses spirituelles. Les abeilles sont de si petites créatures miraculeuses. Ils sont tellement évolués. C’est un sentiment spécial pour nous de savoir que nous avons un lien personnel avec les abeilles.

Nous le faisons pour aider l'écosystème. Sans abeilles pour polliniser les plantes, nous aurions probablement une famine généralisée. À partir des années 1990, les apiculteurs ont commencé à voir un problème connu sous le nom de «trouble de l'effondrement des colonies». Des ruches entières meurent et personne ne sait pourquoi. Nous voulons faire tout ce que nous pouvons pour aider à la survie des abeilles mellifères en tant qu'espèce.

Nous le faisons parce que cela nous donne un petit goût d'immortalité. Le miel se conserve à peu près pour toujours.

Nous le faisons pour les «atta-boys» / «atta-girls». En d'autres termes, nous obtenons la reconnaissance et l'appréciation des autres pour le travail que nous faisons et le miel que nous leur fournissons. Les gens disent: "C'est le miel le plus délicieux que j'aie jamais goûté."

Et, enfin, nous le faisons pour la satisfaction que nous ressentons pour un travail bien fait.

Ressources additionnelles

Vous pouvez trouver de nombreuses informations et des groupes locaux au Association des apiculteurs d'arrière-cour.

© 2014 Catherine Giordano

Catherine Giordano (auteur) d'Orlando en Floride le 22 février 2016:

Si jamais vous décidez de devenir apiculteur, assurez-vous de localiser l'association d'apiculteurs la plus proche. Ils peuvent vous aider à démarrer.

Suhail Zubaid alias Clark Kent de Mississauga, ON le 21 février 2016:

Très instructif en effet car nous entendons les vrais pratiquants. Il y a beaucoup de conseils pour une personne comme moi.

Catherine Giordano (auteur) d'Orlando en Floride le 25 juin 2015:

nathalia27: Mes amis sont les apiculteurs, pas moi. Merci d'avoir commenté. Je suis content que vous ayez apprécié la pièce.

Nancy le 25 juin 2015:

Je vois votre passion d'apiculteur. Merci de l'avoir partagé.

Catherine Giordano (auteur) d'Orlando en Floride le 29 mai 2015:

L Jensen: Merci d'avoir écrit sur votre expérience personnelle. La mort des abeilles est un problème sérieux.

L Jensen le 29 mai 2015:

Mon père était apiculteur et nous avons grandi avec eux autour de nous. Je ne me souviens jamais avoir été piqué. Mon père portait un t-shirt propre pendant une journée, puis le suspendait au poteau de clôture à côté de la ruche. Les abeilles s'habituaient à l'odeur et ne le dérangeaient pas quand il ouvrait la ruche et regardait à l'intérieur. Je ne recommande cependant pas cela.

Papa était vraiment préoccupé par la mort des abeilles qui a commencé il y a quelques années.

Catherine Giordano (auteur) d'Orlando en Floride le 22 janvier 2015:

Merci colourone pour votre commentaire. Il existe de nombreux apiculteurs de basse-cour qui contribuent à la survie des abeilles par amour. J'aime aussi les abeilles et leur doux miel.

Susie Lehto du Minnesota le 22 janvier 2015:

L'histoire de Jim et Linda est très intéressante et vous avez fait un excellent travail en l'écrivant dans un hub, Catherine. J'ai un ami qui est apiculteur, il possède Miller's Honey et a des abeilles dans trois états différents, avec environ 500 ruches dans chacun. Pour lui, c'est une entreprise rentable, qu'il a reprise de son père.

J'adore les abeilles et leur doux miel.

Catherine Giordano (auteur) d'Orlando en Floride le 17 novembre 2014:

S'épanouir, certains disent que le miel est supérieur au sucre raffiné. Si vous remplacez le miel par du sucre, vous devrez peut-être ajuster la quantité d'autres liquides dans la recette. Je pense que vos biscuits au miel et au beurre d'arachide sont si délicieux parce que le miel ajoute de la saveur alors que le sucre n'ajoute que du sucré. Je pense que les saveurs du miel et du beurre d'arachide sont très compatibles.

S'épanouir des USA le 17 novembre 2014:

J'ai vraiment aimé lire ceci. Chaque fois que je peux, j'utilise du miel plutôt que du sucre et j'ai découvert, par exemple, que les biscuits au beurre d'arachide à base de miel ont un goût bien supérieur et ont une texture plus douce que ceux faits avec du sucre brun seul. Grand hub!

Catherine Giordano (auteur) d'Orlando en Floride le 17 novembre 2014:

Merci Eddy. J'apprécie votre lecture et votre partage. Les abeilles l'apprécient aussi. J'espère que ce hub encourage quelqu'un à devenir apiculteur.

Eiddwen du Pays de Galles le 17 novembre 2014:

Un centre merveilleux; intéressant et bien présenté. Bon travail ; voté et partagé.

Tourbillon.

Catherine Giordano (auteur) d'Orlando en Floride le 15 novembre 2014:

Merci MsDora. Mes amis sont les apiculteurs. Ce sont mes héros. Cela demande beaucoup de dévouement et de sacrifice. Veuillez soutenir vos apiculteurs locaux en achetant du miel sur les marchés fermiers et dans des endroits comme celui-là. Merci pour le vote. Je suis tellement heureux quand les gens aiment assez mes hubs pour voter et partager.

Dora Weithers des Caraïbes le 15 novembre 2014:

Les abeilles dans le courrier semblent très intéressantes. Merci d'avoir expliqué le processus et merci pour les raisons pour lesquelles vous le faites. Voté!

Catherine Giordano (auteur) d'Orlando en Floride le 14 novembre 2014:

Merci Iris. Si vous avez le temps, le dévouement et une cour arrière, vous pouvez garder des abeilles. Ce n'est pas trop dur. Les abeilles font tout le travail (LOL). Vous pouvez également obtenir de l'aide de l'association locale des apiculteurs.

Cristen Iris de Boise, Idaho, le 14 novembre 2014:

C'est très intéressant. Un jour, j'aimerais avoir un endroit comme celui de Bill. J'ajouterais moi aussi des abeilles au mélange. Mon beau-frère avait l'habitude d'élever des abeilles. Cette idée me fascine depuis vingt ans. Ce sont des informations plus pratiques que d'autres choses que j'ai lues.

Catherine Giordano (auteur) d'Orlando en Floride le 14 novembre 2014:

Tant mieux pour toi Billbuc. C'est un gros engagement, mais c'est tellement gratifiant. Jim dit qu'il s'assied parfois dans sa cour et observe les abeilles. Ils sont fascinants. Avez-vous voté dans le sondage que vous envisagez de devenir apiculteur? J'aimerais voir certains de ces votes.

Catherine Giordano (auteur) d'Orlando en Floride le 14 novembre 2014:

Rêver: je n'ai jamais vraiment pensé à la façon dont le miel était sur mon toast jusqu'à ce que mes amis apiculteurs m'expliquent tout. Plus j'apprends, plus je veux en savoir plus.

Bill Holland d'Olympia, WA le 14 novembre 2014:

Nous allons le faire au printemps prochain. Nous sommes occupés à acheter ce dont nous aurons besoin. Je peux difficilement attendre. Merci pour l'interview.

Karen Kay de Jackson, MS le 14 novembre 2014:

L'apiculture a toujours été un mystère fascinant pour moi. Merci d'en avoir enlevé le mystère. C'est vraiment intéressant de voir comment tout est fait ... et vous l'avez bien expliqué.


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