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La renaissance de l'artisanat traditionnel dans la construction de maisons sur mesure au Canada

La renaissance de l'artisanat traditionnel dans la construction de maisons sur mesure au Canada

Les derniers jours de l'artisanat de construction traditionnel

Tom Wolfe dans son livre Du Bauhaus à notre maison avait décrit comment les architectes modernistes tels que Gropius, Mies et Johnson avaient décimé l'industrie traditionnelle du bâtiment dans les années 1940. Il a écrit: "Aux beaux jours de l'architecture des Beaux-Arts, Caldwell avait employé mille bronzeurs, marbriers, modélistes et designers. Maintenant, l'entreprise glissait dans l'insolvabilité, avec de nombreuses entreprises similaires. » Apparemment, la coexistence n'était pas une option pour ces architectes.

Il a également été rapporté que les peintres, les décorateurs et les commerçants de la carrosserie en général flânaient autour des entrées des grands immeubles de la Cinquième Avenue, dans l'espoir de trouver du travail, n'importe quel type de travail. Les architectes modernistes leur avaient volé leur gagne-pain et par la suite enlevé leurs précieuses compétences aux générations à venir.

Je suis un constructeur de maisons sur mesure à Toronto. Mon père était un maître plâtrier, stucateur et carreleur qui a lancé son entreprise à Shanghai dans les années 1940, décorant des villas et des manoirs pour la foule aisée. Plâtre vénitien, stuc italien, finition à la chaux, terrazzo, carrelage en mosaïque, etc. étaient ses spécialités. Il m'a montré, quand j'étais jeune, comment créer une colonne ionique à partir de briques, de mortier, de chaux et de copeaux de marbre. Vers la fin de sa carrière, il avait pratiquement abandonné sa formation traditionnelle dans les métiers anciens.

Attente des clients à l'égard de l'artisanat de construction traditionnel

Tout architecte ou constructeur sur mesure qui promet aujourd'hui à ses clients une conception et une fabrication du vieux monde ne sont pas exactement véridiques. Bien qu'il existe encore des finisseurs qui peuvent faire un fac-similé passable de vernis français ou de feuilles d'or à un coût raisonnable, ce type de travail de simulation a perdu de sa valeur dans le monde d'aujourd'hui. Nous encourageons l'authentique polissage français, la dorure ou même les incrustations de pierre semi-précieuse dans des pièces uniques telles que des objets d'art ou des meubles, mais certainement pas dans les éléments encastrés à grande échelle d'une maison. Peu importe à quel point nous recherchons un travail de premier ordre, dans la société moderne, un travail aussi intensif en main-d'œuvre et en temps n'est tout simplement pas équitable pour les artisans qualifiés. Il y a quatre-vingts ans, les polisseurs français (les ouvriers, pas les employeurs bien sûr) gagnaient 25 cents de l'heure à Shanghai et probablement pas beaucoup plus en Europe et à New York.

Artisanat traditionnel amélioré par la technologie moderne

Aujourd'hui, nous concevons les armoires et les meubles les plus modernes et les finissons avec la dernière technologie de teinture et de laque à base d'eau respectueuse de l'environnement. Les placages de bois peuvent être réels ou reconstitués (les deux ont leurs mérites). Les techniques de conception et de fabrication européennes nous donnent des carreaux de marbre simulés de 5 pi x 10 pi qui ressemblent à du marbre. En d'autres termes, notre design pourrait paraître vieux de cinq cents ans, mais la construction est tout à fait moderne. La photo ci-dessous montre de grandes dalles de sol fabriquées en Italie.

La sculpture traditionnelle est assistée par des procédures guidées par ordinateur afin que le travail répétitif de grognement soit retiré de la routine de travail de l'artisan. Les détails les plus fins qui nécessitent une sculpture sous ou derrière la surface avant nécessitent encore un travail manuel. L'artisanat est indispensable dans la construction de maisons personnalisées haut de gamme.

L'arc Tudor en pierre ci-dessous a été entièrement sculpté à la main sans aide informatique. Dans les projets où tous les composants en pierre sont coupés et sculptés par un équipement guidé par ordinateur, l'introduction d'éléments sculptés à la main renforce l'authenticité et la sophistication du design.

Les meilleurs artisans possèdent non seulement les compétences particulières pour exécuter les tâches pour lesquelles ils se sont engagés, mais aussi presque tous sont bons avec les chiffres. Ils peuvent effectuer des calculs rapides dans leur tête à la demande. Par exemple, la tâche de déterminer le nombre de marches dans un escalier pour que toutes les marches aient exactement la même hauteur lorsque les planchers sont terminés ne nécessite qu'une simple arithmétique. Maintenir la même précision lorsque la conception consiste à faire courber l'escalier de manière elliptique n'est pas une tâche aussi simple. Et pour installer un ensemble de garde-corps en fer forgé incurvé sur l'escalier avec précision, il faut une bonne base de la géométrie en plus de la finition.

Le manoir en pierre moderne suit le principe de l'écran de pluie éprouvé par le temps. Il y a un espace entre la couche externe de pierre solide et les structures internes. Toute eau ou humidité qui pénètre derrière la pierre doit pouvoir s'échapper plus bas. Dans la construction haut de gamme, la couche externe de pierre a une épaisseur de quatre à dix pouces, mais dans certaines régions, elle semble avoir deux pieds d'épaisseur. Ceci est réalisé en mitre et en joignant deux morceaux de matériau de quatre pouces d'épaisseur avec un adhésif pour pierre qui est plus solide et plus durable que la pierre. Des goupilles en acier inoxydable sont utilisées comme goujons de jonction. La couche extérieure s'appelle le placage.

Le résultat est une simulation de la maçonnerie solide portante dans les bâtiments classiques d'époques révolues. Chaque morceau de pierre est prédécoupé dans une usine équipée de machines CNC. Les détails complexes sont sculptés à la main. Chaque pièce est dimensionnée avec précision et s'intègre facilement dans la composition globale sur place. Le montage est un travail de haute précision car les lignes horizontales traversent tout le bâtiment. Les fenêtres, les portes, les soffites et les cordons doivent tous s'aligner. La photo ci-dessous est la façade d'un manoir en pierre achevé.

Un trésor d'artisanat du vieux monde

Toronto est un endroit privilégié où les immigrants du monde entier ont tendance à se rassembler, apportant avec eux leurs compétences et leur savoir-faire d'antan. Chacun des quartiers de Toronto a sa propre saveur et ses caractéristiques, un signe accueillant pour les nouveaux arrivants. Artistes en fer forgé de haut calibre, sculpteurs sur bois, sculpteurs, sculpteurs sur pierre, ébénistes, marbriers, verriers, experts en fonte et forgeage de métaux, artistes en marqueterie et incrustation, maroquiniers, peintres, muralistes, machinistes, verriers high-tech, etc. contribuent à la renaissance des beaux-arts de la construction de maisons personnalisées.

Dans une petite ville à environ une heure de route au sud-ouest de Toronto, il y a un fabricant qui fabrique des portes et fenêtres de style européen depuis un demi-siècle. Leurs produits sont expédiés aux États-Unis pour être utilisés dans les grands projets de restauration historique. Les unités simples aussi hautes que quinze pieds n'ont rien d'inhabituel. Sur la droite, une photo de leur porte française de 12 pieds de haut avec des montants très étroits en acajou. Seule une poignée de fabricants de fenêtres en Amérique du Nord peuvent fabriquer des portes françaises aussi hautes et élancées. Un style de fenêtre correct est essentiel dans la conception de l'architecture baroque française.

À 40 minutes de route au nord de Toronto, vous trouverez un sculpteur sur pierre vivant dans une rue rurale tranquille qui sculpte du marbre et du calcaire pour les architectes et les constructeurs sur mesure depuis trente-cinq ans. Le style gréco-romain de sculpture dans lequel il excelle est un métier rare et en déclin. L'image à droite est son manteau de cheminée de style baroque français, sculpté à la main sans assistance informatique. Son style et ses techniques de sculpture sont uniques à ceux qui ont fait leur apprentissage auprès de maîtres-sculpteurs travaillant sur de grands projets de restauration d'Europe occidentale. Dans l'architecture classique, les thèmes, les détails et les épanouissements sont établis il y a plusieurs siècles et laissent peu de place aux modifications.

L'usinage de précision du métal à la main est presque un art perdu. La base de table illustrée ci-dessus a été réalisée par un machiniste / artiste né aux Philippines et vivant maintenant à Toronto. Il y a 72 parties distinctes dans cette conception. Dans la construction de maisons sur mesure et la fabrication de meubles, les pièces uniques et les prototypes nécessitent souvent des pièces de précision fabriquées à la main qui ne peuvent pas être commandées à partir d'un catalogue.

Cette base de table à manger de 16 pieds de long (voir photo ci-dessous), suffisamment solide pour supporter un lourd plateau en marbre, sans pieds et avec bras en porte-à-faux, a été réalisée par un artiste en fer forgé d'Uruguay vivant maintenant à Toronto. Il se spécialise dans le travail du fer forgé et du fer forgé à grande échelle. Son point fort est de plier et de façonner des barres d'acier jusqu'à un pouce d'épaisseur, beaucoup plus lourdes que ce que la plupart des ouvriers en fer forgé peuvent supporter - une compétence nécessaire dans la création de composants architecturaux de style baroque tels que des gardes de balcon et de fenêtre, des portes et des balustrades (voir l'image à la droite).

Dans un parc industriel de la banlieue de Toronto, un atelier niché à l'intérieur d'un grand bâtiment en brique produit des composants de plâtre d'époque pour les architectes et les constructeurs de maisons sur mesure haut de gamme depuis près de cent ans. Ils sont différents de leur homologue de renommée mondiale à Chicago qui ne produit que de plus petits composants en plâtre décoratif. Cette entreprise au Canada construit et installe également des dômes en plâtre et des plafonds voûtés à grande échelle. Le plafond illustré ci-dessous a été décoré par cette société à l'aide de composants en plâtre fabriqués à partir de moules datant des années 1920.

L'avenir de l'artisanat de construction traditionnel

Le Canada, avec seulement 36 millions de personnes vivant sur une superficie de 3,85 millions de milles carrés, est un petit marché pour des talents comme ceux-là. À moins qu'ils ne fassent également la promotion de leurs compétences et de leurs produits au sud de la frontière, le marché intérieur ne peut vraiment pas les maintenir aussi occupés qu'ils le souhaiteraient. L'environnement pacifique et cosmopolite de Toronto et le système de soins de santé universel canadien sont les raisons pour lesquelles ils veulent rester.

Pour ceux d'entre nous qui ont la chance de travailler avec eux, Toronto est un trésor de talents. Une base de données doit être mise en place afin que les meilleurs artisans traditionnels puissent être recherchés par les architectes, les constructeurs de maisons personnalisées et les utilisateurs finaux. Maintenant que les McMansions et l'architecture contemporaine de boîtes empilées constituent l'essentiel de la construction de maisons personnalisées, le marché de leurs talents a quelque peu diminué. Avec le soutien sympathique et vigoureux d'individus partageant les mêmes idées, leur artisanat devrait prospérer dans les années à venir.


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