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4 fruits du verger que vous n'auriez jamais pensé cultiver

4 fruits du verger que vous n'auriez jamais pensé cultiver



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La première chose qui pourrait vous venir à l'esprit lorsque vous pensez aux fruits de la ferme, ce sont les pommes… ou les pêches… ou les poires. Mais élargir la sélection d'arbres fruitiers de votre ferme est aussi simple que de regarder au-delà des fruits à noyau et des pépins standard. Alors que les pêches, les prunes, les pommes et les poires méritent certainement une place précieuse dans le verger, voici quelques fruits d'arbre moins communs qui ne manqueront pas de vous chatouiller, vous ou vos clients.

1. Kakis



Gracieuseté de Sandy Austin / Flickr

Connus à la fois pour leur beauté et leur saveur, les kakis du pays (Diospyros spp.) sont également salués pour leur nature exempte de parasites et leur panache culinaire par Lee Reich, auteur de Fruits rares pour tous les jardins (Timber Press, 2008) et Cultivez des fruits naturellement (Tannton Press, 2012).

«Non seulement je les apprécie frais, mais j'en fais aussi du cuir de fruits, je les utilise dans les puddings et les pains, et j'ajoute même une partie de la pulpe à mon homebrew», dit-il. «Je n'aime généralement pas les bières fruitées, mais le kaki est plus moelleux que les autres fruits. Vous pouvez le goûter à coup sûr, mais ce n’est pas très fort. »

Il existe deux types de base de kakis: américains et asiatiques. Les kakis américains sont plus grands (jusqu'à 35 pieds de haut) et produisent des fruits plus petits. Ils sont plus résistants que leurs homologues asiatiques et offrent une saveur plus astringente. Pour les producteurs du Nord, les cultivars américains sont un must, bien qu'il existe quelques hybrides, y compris Nikita’s Gift, qui maintiennent la rusticité d'un Américain avec la grande taille et la saveur d'un asiatique.

«Si vous plantez une variété américaine, évitez les sélections sauvages et restez avec des cultivars nommés qui mûriront pendant votre saison de croissance - un facteur particulièrement important dans le Nord», dit Reich.

De nombreux kakis américains sont résistants jusqu'à la zone 4, tandis que la plupart des sélections asiatiques donnent de meilleurs résultats un peu plus au sud.

«Si vous cultivez un type américain dans le Nord, vous voulez certainement choisir un endroit agréable, chaud, orienté au sud ou en pente sud ou un site protégé près d'une maison ou d'un mur pour donner aux fruits suffisamment de temps pour mûrir». Dit Reich.

La plupart des cultivars américains mûrissent en octobre et ont meilleur goût lorsqu'ils mûrissent jusqu'à une texture très douce et pâteuse. Lors de la culture de kakis américains, plantez deux sélections, car ces arbres nécessitent un partenaire pollinisateur.

Les kakis asiatiques sont à la fois astringents et non astringents. «Les types non astringents doivent être récoltés tant qu'ils sont mûrs mais encore un peu fermes», dit Reich. «Mais si vous cultivez une variété asiatique astringente, vous voulez laisser le fruit [mûrir] sur l'arbre le plus longtemps possible. Ils doivent rester très longtemps sur l'arbre, tout comme les variétés américaines. Les sélections asiatiques sont autofertiles et la plupart des types n'atteignent que 15 à 20 pieds de hauteur.

Les kakis peuvent tolérer un peu d'ombre, mais leurs fruits mûriront mieux lorsque l'arbre recevra le plein soleil. Recherchez des arbres greffés des deux types pour augmenter vos chances de succès.

2. Figues


Avec l'aimable autorisation de Martin LaBar / Flickr

Figues (Ficus carica) prospèrent dans une grande partie des États-Unis - avec un peu d'aide et une protection hivernale, bien sûr. Bien que de nombreuses variétés aient été sélectionnées pour leur résistance au froid et leur maturation précoce, un endroit chaud exposé au sud est utile au processus de maturation des fruits. Les figuiers matures ne sont rustiques qu'à environ 10 degrés F, donc dans de nombreuses régions du pays, il est nécessaire de les hiverner à l'intérieur ou sous une forme de protection.

«Les figues produisent deux récoltes par saison», déclare Steven Biggs, auteur de Cultivez des figues là où vous pensez ne pas pouvoir (No Guff Press, 2012) et un «cochon figue» autoproclamé. «La première récolte arrive sur la croissance de la saison précédente. Il mûrit dès juillet, même ici au Canada où je vis, mais le moment variera selon la variété et le temps. La deuxième - ou principale - culture de figues se forme sur une nouvelle croissance. Dans les climats nordiques, cette culture mûrira probablement en septembre ou octobre, mais peut ne pas mûrir du tout si le temps ne coopère pas ou si vous avez une variété à maturation tardive. "

Les figues font mieux avec au moins huit heures de soleil par jour, et ici en Amérique du Nord, elles ne sont pleinement rustiques que dans les zones USDA 8 à 11. Heureusement, les figuiers fonctionnent très bien dans des conteneurs et aucune pollinisation n'est nécessaire pour la nouaison.

«L'avantage de la culture en pot est que les plantes peuvent être placées pour maximiser la lumière du soleil, et elles sont faciles à déplacer à l'intérieur pour l'hiver», dit Biggs. «Ils restreignent également les racines de l’arbre, ce qui contribue à limiter la croissance végétative.»

Les figues peuvent être taillées en forme d'arbre ou autorisées à pousser plus comme un arbuste. À l'automne, les figuiers entrent naturellement en dormance dans les climats plus froids. Ils laissent tomber toutes leurs feuilles et arrêtent de pousser au premier gel.

«Tant qu'ils sont en sommeil, ils n'ont pas besoin de lumière ni même de beaucoup de chaleur», explique Biggs. «Dans les zones où les figues n’hivernent pas à l’extérieur, cela signifie qu’elles peuvent être conservées à l’intérieur dans un endroit frais et sombre. S'il reçoit trop de lumière ou de chaleur, il aura une croissance faible et maigre. »

Un garage attenant, une cave froide ou un sous-sol non chauffé sont de parfaits sites d'hivernage. Il est également possible d'hiverner les figues à l'extérieur en enterrant la plante sous terre, en construisant un abri autour d'elle ou en l'enveloppant comme une momie avec de la toile de jute ou des couvertures entourées d'une bâche en plastique.

«Idéalement, la température devrait être comprise entre 27 et 45 degrés F», ajoute Biggs. Arrosez très peu, peut-être toutes les 6 à 8 semaines, lorsque la plante est en dormance.

Les figues sont délicieuses fraîchement sorties de l'arbre. Ils sont mieux récoltés lorsque leur cou est doux et que la peau commence à se déchirer. Biggs aime manger les fruits frais, séchés ou dans son plat préféré, le pudding aux figues cuit à la vapeur.

3. Coing


Avec l'aimable autorisation d'Elena Gaillard / Flickr

«Le coing à fruits n'est pas la même chose que le coing à fleurs qui est principalement cultivé comme plante ornementale», dit Reich. "La chose la plus importante lors de la sélection d'un coing est de choisir le bon type."

Les coings comestibles sont cultivés comme un arbre ou un buisson, selon la façon dont ils sont formés. Rustique des zones USDA 5 à 9, coings en fruits (Cydonia oblonga) sont un genre entièrement différent des coings à fleurs.

"Le coing n'est généralement pas quelque chose que vous pouvez manger frais, bien que quelques variétés soient présentées comme étant sucrées même fraîches de l'arbre", dit Reich. «On dit que Karp’s Sweet fait partie de cette catégorie, alors c’est peut-être une à essayer. L'aromatnaya, une variété russe, est une autre sélection réputée très sucrée même lorsqu'elle est consommée fraîche, même si elle doit mûrir sur un rebord de fenêtre jusqu'à ce qu'elle commence à ramollir.

En règle générale, le coing est cuit avant d'être mangé, rendant la chair dure, blanche et astringente rosâtre et molle. «Je le mijote seul pour faire de la gelée ou j'ajoute un peu de coing à un lot de confiture de pommes ou à une tarte aux pommes», dit Reich.

Autofertile, le coing ne nécessite pas de pollinisation croisée. Leurs fleurs sont magnifiques et le fruit mûrit en un jaune vif étonnant en septembre ou octobre.

«Le coing peut développer la rouille et le feu bactérien, c'est pourquoi une taille et un soin minutieux sont nécessaires», ajoute Reich.

4. Pattes


Avec l'aimable autorisation d'Anna Hesser / Flickr

La papaye (Asimina triloba) est le plus gros fruit d'arbre indigène d'Amérique. Les fruits sont oblongs et mesurent 3 à 8 pouces de long. Leur pulpe crémeuse est remplie de grosses graines faciles à enlever.

«Pour moi, ils ont le goût d'un croisement entre une mangue et une banane avec une texture plus proche de cette dernière», explique Doug Oster, amateur de papaye et auteur de Cultivez organique (St. Lynn’s Press, 2007). «Ma famille adore les fruits une fois qu'ils ont été réfrigérés. C’est la seule façon dont nous les utilisons, car ils sont si bons ainsi. »

Les papayes doivent mûrir sur l’arbre et elles ne dureront que deux à quatre jours à température ambiante avant de se gâter; cependant, ils durent jusqu'à un mois au réfrigérateur.

Originaire de l'Est, le papaye est un arbre de sous-étage dont les fruits mûrissent au milieu de l'été. Il préfère un temps chaud et humide. Rustiques de la zone USDA 5 à 9, les arbres ont besoin d'un peu de maturité pour produire des fruits.

«Je n'ai commencé à produire des fruits que lorsque mes arbres avaient 7 ans», dit Oster. «Aujourd'hui, ils ont 14 ans et produisent plus de fruits que nous ne pouvons en utiliser. J'ai commencé avec deux arbres, mais comme ils poussent facilement des drageons à partir des racines, j'en ai maintenant une dizaine.

La pollinisation des papayes se fait via des mouches et d'autres insectes. Les fleurs brunes indescriptibles émettent une odeur faible mais fétide pour attirer les bons pollinisateurs. Deux arbres ou plus sont nécessaires pour une pollinisation croisée maximale.

«J'ai lu comment les Amérindiens accrocheraient des écureuils morts dans les branches pour attirer plus de mouches pollinisatrices et augmenter la nouaison», ajoute Oster. «Alors, certaines années, je prendrai de la viande crue dans le verger et je la suspendrai dans les arbres.»

Si vous n'êtes pas intéressé à aller à de tels extrêmes, la pollinisation manuelle, le transfert du pollen des fleurs mâles d'un arbre aux fleurs femelles d'un autre, est une autre façon d'aider à la nouaison.

Dans les régions aux étés frais, les sélections à maturation précoce, comme le cultivar canadien NC-1, sont de bons paris. Dans les régions où le fruit est indigène, les cultivars nommés issus du programme de sélection de la Kentucky State University, tels que Shenandoah et Susquehanna, conviennent parfaitement.

Les papayes atteignent 25 pieds ou plus mais poussent très lentement.

«J’ai expérimenté la transplantation de plants, car ils ont une longue racine pivotante et sont difficiles à déplacer», ajoute Oster. «J’ai obtenu les meilleurs résultats en déplaçant les arbres à la toute fin de la saison, quand ils sont en dormance. La plupart des papayes sont vendues dans des pots plutôt que comme des plants à racines nues pour cette raison même. Lorsque vous en plantez un, essayez de ne pas déranger les racines. »

Les arbres fruitiers culinaires offrent aux agriculteurs amateurs une chance de cultiver quelque chose d'extraordinaire. Sortez de la boîte avec ces fruits délicieux et fascinants.

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A propos de l'auteur: L'horticulteur Jessica Walliser est l'auteur de Attirer des insectes bénéfiques dans votre jardin: une approche naturelle de la lutte antiparasitaire (Timber Press, 2014). Elle co-anime "The Organic Gardeners" sur KDKA Radio à Pittsburgh et écrit deux chroniques hebdomadaires sur le jardinage pour le Pittsburgh Tribune-Review. Suivez ses aventures de jardinage à www.jessicawallser.com et sur Twitter @jessicawalliser.

Tags figues, Listes, papayes, kakis, coings


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