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4 raisons pour lesquelles les vautours noirs sont à la hausse

4 raisons pour lesquelles les vautours noirs sont à la hausse

PHOTO: Kelly Colgan Azar / Flickr

Ma première expérience de près et personnelle avec les vautours était avec Sol. «Ici, l'oiseau Solly, Solly Sol», a chanté un bénévole dans un centre de réhabilitation de la faune, discutant doucement avec le charognard chauve qui se vantait d'une envergure de 6 pieds. Sol était une ambassadrice dont le travail consistait à aider les bénévoles à éduquer les gens sur la survie de sa propre espèce et ses relations avec les humains. Le nom Sol signifiait «à court de regards», même si je préférais voir la beauté de Sol. Ce nom faisait également référence à la pose de bronzage qu'elle prendrait dans le haut désert du Nouveau-Mexique, se prélassant au soleil du matin.

La vie captive de Sol a commencé quand elle et son frère n'étaient que des nouveau-nés, et certains garçons les ont taillés par les oiseaux depuis leur nid dans la grotte. Les réhabilités de la faune ont essayé de les entraîner à s'imprimer sur un autre vautour de dinde, dans le but de les relâcher dans la nature. Cela n'a pas fonctionné pour Sol, et elle s'est trop habituée aux humains pour être libérée. Elle risquerait d'approcher le mauvais humain pour un document, seulement pour être abattue.

Je me demandais si Sol manquait de rouler sur les thermiques et de floquer avec sa famille la nuit. Les vautours sont d'excellents planeurs, bien qu'ils soient un peu lourds et maladroits au sol. Ils compensent cela dans leur grâce et leur aisance une fois qu'ils se lèvent en l'air. Les vautours de Turquie se nourrissent de charognes de manière indépendante tout au long de la journée, puis se rassemblent avec de grands groupes de vautours pendant la nuit.

J'ai rencontré Sol il y a plus de 10 ans, et je pense à ses ailes déployées absorbant le soleil chaque fois que je regarde les silhouettes flottantes en forme de V qui font le tour du ciel. J'ai remarqué des formes similaires dans le ciel ces derniers temps, alors que je conduis dans la vallée de la rivière Kentucky tôt le matin et tard le soir. Je peux m'attendre à voir au moins 100 blottis dans la cime des arbres dans leur gîte commun, surplombant la rivière le long d'une route étroite et sinueuse. Curieusement, je ne vois pas les têtes rouges caractéristiques de ces vautours. Beaucoup, peut-être tous, sont des vautours noirs.

La tendance des vautours noirs à se déplacer vers le nord est préoccupante. Certains disent qu'ils sont plus agressifs, prenant peut-être des animaux avant qu'ils ne meurent. Les anecdotes des agriculteurs locaux racontent des vautours noirs picorant dans les yeux des bovins nouveau-nés ou des agneaux ou du bétail âgé qui ne sont pas tout à fait partis de ce monde. Aussi horrible que cela puisse paraître, la présence de tout type de vautour pourrait également être un indice pour le fermier perspicace. Vérifiez vos champs pour les nouveau-nés, ou pire, une fausse couche qui pourrait devenir inconnue sans qu'un charognard vous avertisse. Les vautours sont attirés par les sites de mise bas pour l’après-naissance, ils ne sont donc pas nécessairement un sujet de préoccupation. Cependant, si vous voulez les effrayer, utilisez un bruit fort pour les disperser.

Les vautours noirs ont rejoint les vautours de dinde plus au nord, une rampe constante qui pourrait être due à une variété de facteurs.

Moins de nourriture et plus d'oiseaux

La toxicité du réseau trophique naturel a changé au cours des dernières décennies. À la suite d'un déclin important des populations de charognards en Amérique du Nord en raison du DDT et du saturnisme (des chasseurs quittant les carcasses), les effectifs de dindes et de vautours noirs sont revenus à un nombre stable et sain. C'est grâce à des pesticides moins nocifs dans le réseau trophique et aux réglementations fédérales et étatiques exigeant l'utilisation de munitions sans plomb. En outre, le paysage changeant de l’agriculture aurait pu réduire les choix des vautours noirs dans les États du sud, les forçant à se déplacer vers le nord pour trouver de la nourriture. Les petites exploitations familiales avec des animaux en liberté ont été remplacées par de grandes étendues de monoculture; les exploitations d'animaux confinés avec des techniques d'élimination industrielles pourraient mettre un vautour au chômage.

Nourriture accessible sur la route

Tout comme l'autoroute, le vautour va de même. Les charognards mangent ce qui est disponible et la destruction sur route est très disponible. Au cours des 50 dernières années, les réseaux routiers ont changé le visage de notre paysage de diverses manières, perturbant les couloirs naturels de la faune tout en ouvrant un buffet de destruction des routes pour les charognards. La surpopulation de cerfs dans de nombreuses régions est un lien logique avec une augmentation des vautours noirs, bien que les cerfs ne représentent qu'un petit pourcentage de ce que les vautours mangent. La majorité de leur nourriture est constituée d'animaux sauvages plus petits, tels que les opossums, les mouffettes et les marmottes, ainsi que des animaux de ferme, tels que les porcs, les moutons et les poulets. Même des insectes comme les éphémères et les coléoptères, ainsi que le fumier de vache et les citrouilles pourries ont été identifiés dans les granulés de vautour.

Temps plus chaud

Les vautours noirs ont toujours vécu là où ils peuvent trouver de la nourriture toute l'année sans avoir à migrer très loin, principalement en Amérique du Sud et au Mexique. Avec des hivers plus chauds, les vautours ne sont que l'un des nombreux animaux sauvages qui découvrent qu'ils peuvent élargir leur aire de répartition à mesure que le climat change. Les vautours noirs sont maintenant repérés aussi loin au nord que la Nouvelle-Angleterre.

Récupération de balises

Les vautours noirs n'ont pas tout à fait le sens de l'odorat vif que les vautours de Turquie. Ce renifleur les aide à localiser le défunt âgé d'un jour, qu'ils préfèrent à la chair pourrie et puante. Les vautours noirs suivent les vautours de dinde vers une source de nourriture, puis se frayent un chemin vers la fête. Ils communiqueront aux membres de leur propre famille où trouver la nourriture si certains n’ont pas réussi à se nourrir. Si vous devez être un charognard, vous pourriez aussi être un opportuniste expert.

Sol m'a appris que la relation des humains avec les vautours est pleine de malentendus. Ce ne sont pas du tout des animaux sales. En fait, ils sont équipés d'enzymes digestives qui peuvent annuler tout souci de propagation de maladies. Il n’est pas nécessaire de tuer un vautour pour protéger le bétail. En fait, c'est illégal sans permis fédéral. Si nous pouvons comprendre que ces animaux servent un grand objectif dans l'écosystème, nettoyer les restes que nous préférerions ne pas traiter, puis les regarder glisser gracieusement, nous pouvons alors réaliser qu'ils ont une vie complexe qui leur est propre. lutter avec.


Voir la vidéo: White South Africans return home (Octobre 2021).