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5 façons amusantes de cuisiner avec des citrouilles

5 façons amusantes de cuisiner avec des citrouilles

PHOTO: Jessica Walliser

Citrouilles. Juste le mot évoque des souvenirs d'automne amusants, y compris des voyages au champ de citrouilles et une tarte avec grand-mère. Les citrouilles sont un fruit emblématique - oui, fruit - de l'automne, et la tarte à la citrouille est toujours la recette de citrouille préférée aux États-Unis. Ce fruit sain est plein de fibres et de vitamine A, alors pourquoi ne pas le déguster dans autant de plats que possible? La citrouille est excellente dans les currys et les soupes de type chili, ainsi que dans la sauce pour pâtes et la crème glacée. Les possibilités de citrouille sont infinies. Voici quelques recettes pour vous aider à sortir des sentiers battus.

1. Purée de citrouille maison à la mijoteuse

La purée de citrouille maison est douce, fraîche et moelleuse, sans parler de beaucoup moins chère à faire soi-même que d'acheter de la citrouille en conserve au magasin. L'utilisation de la mijoteuse pour faire de la purée de citrouille facilite le processus, et le sucre, la tarte ou les citrouilles sucrées, qui pèsent normalement de 3 à 5 livres, s'intègrent parfaitement à l'intérieur.

Pour commencer, lavez l'extérieur de la citrouille pour enlever toute saleté. Retirez la tige, coupez la citrouille en deux et grattez les graines et la pulpe avec une cuillère. Placez la citrouille, côté chair vers le bas, dans la mijoteuse (vous pouvez la couper en plusieurs morceaux si nécessaire) et faites cuire à puissance élevée pendant 2 à 3 heures, ou jusqu'à ce que la chair soit tendre et que vous piquez une fourchette dans la peau. Laissez la citrouille refroidir jusqu'à ce que vous puissiez la manipuler en toute sécurité, puis grattez la chair de la coquille. Écrasez la chair avec une fourchette. Conservez-le couvert au réfrigérateur pendant quelques jours ou congelé jusqu'à un an.

2. Graines de citrouille grillées cassantes

Remplacez les cacahuètes espagnoles traditionnelles par la même quantité de graines de citrouille grillées et préparez selon votre recette friable préférée. Les graines de citrouille rôties sont très croquantes et ont un aspect incroyable en cassant.

3. Soupe à la citrouille simple

Retirez le dessus d'une petite citrouille (de préférence une citrouille en sucre ou en bonbon) comme si vous alliez la sculpter et retirer les graines. Découpez un petit trou dans le couvercle de la citrouille pour une cheminée. Ajoutez un poireau finement haché, une gousse d'ail écrasée, du romarin frais et de la sauge et du parmesan fraîchement râpé. Remplissez la citrouille de bouillon de poulet. Remettez le couvercle sur la citrouille et placez-la sur une plaque à pâtisserie tapissée de papier d'aluminium. Cuire au four à 400 degrés jusqu'à ce que la chair de citrouille soit cuite (1 à 2 heures selon la taille de votre citrouille). Versez un peu de chair de citrouille dans un bol, couvrez-la avec une partie du bouillon de l'intérieur de la citrouille et servez avec de la sauge fraîche et du parmesan.

4. Trempette à la citrouille rapide et facile

La trempette à la citrouille est une friandise simple à préparer comme collation après l'école ou à emporter à une fête. Mélanger 8 onces de fromage à la crème ramolli, 1 tasse de purée de citrouille, 3/4 tasse de cassonade et 1 à 2 cuillères à café d'épices pour tarte à la citrouille dans un bol jusqu'à consistance lisse et crémeuse. Trempez-y des pommes, des gingembre ou des biscuits Graham.

5. Alimentation animale

Parce que la citrouille est riche en fibres, les vétérinaires recommandent souvent de la donner cuite aux chiens et aux chats qui ont des problèmes de constipation, de diarrhée ou de boules de poils. Toutes ces fibres aident à une bonne digestion. La citrouille crue peut également être donnée à de nombreux animaux de la ferme comme vermifuge naturel. Les poulets, les oies, les canards, les moutons et les chèvres l'adorent tous. En hiver, utilisez la citrouille crue pour compléter l’alimentation de votre volaille pour aider à maintenir la production d’œufs. Les antioxydants, le bêta-carotène et la vitamine A présents dans la citrouille sont excellents pour la santé des poules, et les citrouilles aident également à donner aux jaunes d'œufs une belle couleur orange foncé.

Lorsque vous ne pouvez pas manger, stockez

La grande chose à propos des citrouilles - et de toutes les courges, d'ailleurs - est qu'elles se conservent bien, donc il n'y a aucune pression pour les utiliser toutes à la fois. Permettre à vos citrouilles de guérir après leur maturité les aide à durer plus longtemps et à les préparer pour le marché. La peau durcira et toute égratignure cicatrisera et guérira.

Les citrouilles sont matures lorsqu'elles sont de couleur uniforme et ont une peau brillante qui peut être perforée avec votre ongle. Une fois mûrs, coupez-les de la vigne en laissant une tige de 3 à 6 pouces. Laissez les citrouilles sécher sur le terrain pendant 10 jours si votre temps est sec et chaud (80 à 85 degrés pendant la journée est idéal). Si le temps semble humide et froid lorsque vous récoltez, apportez-les dans votre garage ou votre grange pour qu'ils durcissent.

Conservez les citrouilles séchées en une seule couche sur un matériau qui respire bien, comme une palette en bois, du carton ou de la paille, sans leur permettre de se toucher. Cela empêchera l'humidité de s'accumuler sur le fond, ce qui aidera à ralentir la pourriture. La température idéale de stockage se situe entre 50 et 55 degrés F avec une bonne quantité d'humidité. Les caves à racines sont idéales, mais les sous-sols et les garages fonctionneront également.

Vérifiez souvent les citrouilles stockées pour des signes de ramollissement et de pourriture. Retirez les citrouilles qui commencent à se ramollir, à se moisir ou à se décomposer, coupez les mauvaises taches et utilisez-les immédiatement. Les citrouilles sont parfaites pour les humains et les animaux tout l'hiver, et tous les déchets sont parfaits pour votre tas de compost.

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