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5 étapes pour préparer votre jardin pour l'hiver

5 étapes pour préparer votre jardin pour l'hiver


Quel jardinier ou agriculteur assidu n'aime pas l'idée du temps libre? Pour nous, l'hiver est nos vacances: une chance de se détendre, de reposer notre corps et notre esprit, de lire, de tricoter, de nous asseoir près d'un feu et de planifier les jours à venir. J'attends l'hiver avec impatience comme une écolière qui anticipe les vacances d'été: de longues heures sans travail physique, juste se prélasser et rêver. Il existe des moyens de faciliter cette tranquillité d'esprit en mettant votre jardin au lit de manière à le maintenir productif pendant les mois froids. Je peux me reposer encore plus facilement en sachant que, même si je ne travaille pas à l’extérieur, des millions d’aides de jardinage dans le sol le sont, car j’ai pris soin de les protéger et de les nourrir pendant l’hiver.

1. Planifiez maintenant le jardin de l'année prochaine
Un bon moyen d’aider à la préparation de l’hiver est de mettre en place le plan de plantation de l’année prochaine d’ici la fin de l’été. La rotation des cultures est importante pour les cultures qui peuvent héberger des maladies ou attirer des ravageurs si elles sont conservées au même endroit année après année. À la fin de l'été, je commence à tracer l'aménagement de mon jardin pour l'année suivante, en m'assurant de faire pivoter les familles de solanacées (aubergines et tomates), de curcurbits (concombres et courges) et surtout de brassica (chou et brocoli). J'essaie de placer des plantes avides d'azote, comme le maïs, où une légumineuse fixatrice d'azote, comme les pois, a poussé l'année précédente.

Je plante parfois un lit mal drainé avec une culture de couverture à racines profondes ou une plante dont je sais qu'elle ajoutera une matière organique importante lorsqu'elle se décompose. Les plates-bandes qui ont cultivé des récoltes à haut rendement ont du temps libre avec une épaisse couche de compost et des amendements pour reconstituer le sol. Quelle que soit votre rotation, il est utile de savoir où vous voulez planter les cultures de printemps au moment de mettre les graines dans le sol.

2. Plantez des cultures résistantes au froid
Dans le nord-ouest du Pacifique, l'automne est appelé notre «deuxième printemps». Cela fait référence à la possibilité de planter des cultures par temps frais et de récolter une autre récolte avant l'arrivée de l'hiver. Les heures de clarté reflètent celles d'avril et de mars; les températures du sol et de l'air sont plus propices à une germination et à une croissance rapides, bien qu'il soit difficile de maintenir le sol suffisamment humide pendant les chaleurs d'août et de septembre. Il est important de porter une attention particulière aux besoins d’arrosage et d’ombrage de ces plantes par temps frais.

Avant même que les premières feuilles des arbres ne commencent à tourner, vous pouvez planter des cultures résistantes au froid telles que les épinards, les choux (brocoli, chou frisé, chou, chou de Bruxelles et chou-rave), les légumes verts asiatiques (bok choy, pak choy, tatsoi) et la betterave et les légumes à salade qui, lorsqu'ils ont commencé à l'apogée de l'été, poussent et se développent dans les jours de fraîcheur, vous récompensant avec des récoltes tardives près du début de l'hiver. Il y a aussi des cultures qui se maintiendront pendant l'hiver et commenceront à produire dans les premiers jours du printemps, comme les choux hivernants, le brocoli, les oignons, les carottes, les pois et les fèves. Celles-ci sont toujours les bienvenues lorsque le froid et la neige durent depuis trop longtemps et que j’ai envie de manger quelque chose qui ne provient pas de la section des produits de l’épicerie. Vous vous féliciterez d’avoir planté ces cultures bien à l’avance.

3. Nourrissez le sol
Si vous pouvez libérer de l'espace pendant la haute saison estivale, plantez des cultures de couverture sur votre sol. Vous n'êtes pas obligé de consacrer de l'espace de culture exclusivement aux cultures de couverture: vous pouvez sous-planter de nombreuses cultures de rapport avec des plantes qui nourrissent le sol et les laisser se remplir et prendre le relais lorsque la récolte est terminée. De nombreuses cultures de couverture attirent les insectes bénéfiques, aidant à la pollinisation de la culture principale et empêchant les ravageurs. Même les cultures destinées à la récolte profiteront au sol d’hiver à leur manière: coupez-les au niveau du sol une fois qu’elles ont fini de pousser et laissez les racines se décomposer dans le sol. Ils aèrent le sol et créent un habitat bénéfique pour tous les organismes qui le peuplent.

4. Éliminez les résidus de culture - ou pas!
Une façon d’aider le sol est de disposer correctement de vos récoltes quand elles sont terminées. Vous pouvez décider quels résidus de culture vous devez nettoyer et lesquels peuvent être laissés dans le champ pour pourrir, devenant du paillis. De nombreuses récoltes tuées par les gelées peuvent être laissées dans les lits. Les plants de courges pourrissent sur place et leurs grandes feuilles couvrent beaucoup de terrain. Les plants de tomates font de même, mais si vous les laissez, les fruits qui n'ont pas été cueillis peuvent produire des milliers de plants de tomates spontanés (qui comptent pour moi comme des mauvaises herbes) l'été suivant. J'essaie généralement d'enlever les vignes de tomates avant qu'elles ne deviennent molles et de les mettre dans le tas de compost. La laitue, les pois secs, les concombres, les aubergines et le basilic peuvent être laissés.

Taillez les cannes de framboise et brûlez les élagages pour empêcher la propagation de la maladie. Je les ai coupés et je les ai mis dans mon enclos à chèvres, où ils sont piétinés et grignotés. Notoirement envahissantes, toutes les cannes qui pourraient germer au printemps seront rapidement consommées par les ruminants qui aiment les ronces.

Coupez et retirez les tiges d'asperges de leurs lits. Parfois, je les laisse en place jusqu'au printemps, puis je les coupe - ils sont beaux dans un paysage de neige hivernal - mais je les ai également coupés avant les gelées meurtrières, quand ils sont bruns, pour les utiliser sur d'autres lits comme paillis aérateur supplémentaire. Ils font un bon travail pour protéger le sol et se décomposer au printemps.

Les vignes de haricots et de pois sont faciles à abattre, et les chèvres les adorent aussi. Assurez-vous de les couper au niveau du sol, car les nodules de racines azotés se dissoudront dans le sol environnant au profit de la prochaine plantation.

Les cultures céréalières peuvent être récoltées et les tiges coupées pour créer un paillis de paille instantané. Certains grains annuels meurent sans être coupés et vous pouvez planter directement à travers les restes. Le seigle annuel fait cela, tout en libérant des exsudats racinaires qui sont allélopathiques à de nombreux types de mauvaises herbes et de graines de mauvaises herbes. J'ai cultivé du blé d'hiver l'année dernière, et comme il était trop avancé au moment où le gel a frappé, il a été tué au lieu de tenir jusqu'au printemps. Cependant, il s'est avéré que les résidus qu'il laissait sur ce lit créaient un refuge pour le biote du sol. Quand je l'ai ratissé au printemps, le sol en dessous était mou, noir et incroyablement friable - il avait une texture friable qui ressemblait presque à des moulages de vers droits. Retirer les résidus décomposés au printemps est passionnant: c'est un bon indicateur de la qualité du service du sol et de la proximité de la plantation. Vous pouvez laisser ces résidus sur le dessus ou les labourer lors de la préparation de la plantation pour aider à la mise en terre du sol.

5. Pailler, paillis et paillis encore!
La chose la plus importante que vous puissiez faire pour votre jardin ou votre ferme avant l'arrivée de l'hiver est de pailler le sol. Prévoyez de pailler votre jardin autant que possible à l'automne, si vous ne l'avez pas déjà fait plus tôt dans la saison. Il est préférable de pailler dès que les plantes sont dans le sol. J'ai entendu un jardinier dire que le sol nu est comme une plaie ouverte sur la peau de la Terre et que le paillis sert de bandage pour l'aider à guérir. Le soleil et les précipitations agissent pour éroder le sol, cuire et marteler la texture de la surface. Le paillage aide à conserver l'eau et empêche les mauvaises herbes de concurrencer la culture. Il régule les températures, garde le sol frais lors des journées chaudes et vice versa. Il absorbe et atténue l'impact des gouttelettes d'eau, que ce soit des gicleurs ou de la pluie et de la grêle. Le paillis aide à créer un environnement qui protège le sol, abritant les organismes, les champignons et les bactéries qui l'habitent.

L'utilisation de moyens organiques ou synthétiques ne fait pas vraiment de différence, si ce n'est de pouvoir incorporer des matières organiques le printemps suivant plutôt que d'avoir à retirer et potentiellement éliminer les matières synthétiques si elles ne peuvent pas être réutilisées. Tout type de paillis est polyvalent: il protège la texture du sol et encourage les organismes naturels à faire leur travail. Il améliore la décomposition, formant du compost à la surface du sol, qui nourrit les racines nourricières peu profondes et les zones racinaires plus profondes par infiltration progressive. Ce compost, à son tour, devient plus de terre, ajoutant de nombreux minéraux et nutriments qui sont retirés à la récolte.

La liste des choses à pailler est longue: les choix synthétiques sont les bâches en plastique, les produits de «barrière contre les mauvaises herbes» fabriqués dans le commerce ou les clôtures de limon noir qui sont jetées des chantiers de construction. Aucun de ces éléments ne pourrit, mais ils servent toujours à protéger et à entretenir le sol et ses systèmes vivants. Les options les plus naturelles abondent et comprennent la paille, le foin, les feuilles d'automne, les copeaux de bois, les coques de riz, les céréales épuisées du brassage, la charpie de sécheuse, les aiguilles de pin, l'écorce des arbres, la sciure de bois, les faisceaux de bâtons ou de brindilles, de petites branches d'arbres de conifères, de la mousse ou des cheveux . J'ai utilisé les poils de notre chien après le toilettage autour de mes tulipes: il servait à la fois de paillis et de dissuasif contre les rongeurs avec son odeur de prédateur. Les choix moins conventionnels (et moins attrayants) incluent le papier journal ou le papier de bureau déchiqueté, la literie pour animaux herbivores et les T-shirts, serviettes ou draps en coton déchiré.

Il y a des années, j'ai retourné un tapis récupéré et je l'ai recouvert de copeaux de bois pour tenter d'étouffer les mauvaises herbes dans mes allées: il a depuis pourri et laissé un sol incroyablement sombre et bien drainé que j'ai ensemencé de trèfle et de camomille à faible croissance. Toutes les mauvaises herbes qui poussent sont surmontées par une tonte hebdomadaire. Parfois, je paille avec des mauvaises herbes qui ne s'enracinent pas ou qui n'ont pas de têtes de graines - la prêle fait un paillis fabuleux et peut être déposée là où vous la tirez. Ou vous pouvez utiliser les feuilles des cultures elles-mêmes: lorsque je récolte la rhubarbe, je dépose les feuilles coupées - et vénéneuses - autour de la base des plantes restantes.

Parfois, je recouvre les plates-bandes qui, je le sais, feront pousser des cultures du début du printemps avec du compost fini et je pose une bande de clôture de limon par-dessus tout. Les vers de terre et autres créatures du sol incorporent le compost dans le sol pendant l'hiver sous la housse de protection du tissu noir, et lorsque je le retire au printemps, le lit est presque en parfait état pour planter directement. Certaines années, j'ai mis du compost incomplet sur les plates-bandes: légumes pourris, vignes, tiges, feuilles d'asperges et tiges de maïs, garnis de plants de tomates noircis et gelés et de nettoyages de poulailler. Tapez dessus un morceau de tissu paysager, éloignez-vous et découvrez-le au printemps pour trouver du compost fini et un sol heureux et naturellement aéré avec quelques tiges et tiges égarées. Un labourage rapide et peu profond, et vous êtes prêt à partir.

5. Respectez le gel et la neige
Les effets de l'hiver sur le jardin et le sol de la ferme peuvent être rudes et les zones non couvertes seront battues et compactées par la pluie, la neige et la glace. Alors que de nombreux jardiniers de climat froid ne jurent que par le cycle gel-dégel, avec le soulèvement par le gel faisant le travail de rototilling, pour d'autres, le sol ne fait rien d'autre que de s'asseoir et de prendre des coups. Notre sol natif du Nord-Ouest, déjà mal drainé et principalement argileux lourd, est battu par des pluies excessives et, à ma haute altitude, les gelées de longue date n'apportent aucun soulèvement à proprement parler.

Le sol gelé peut être bon: il tuera beaucoup de mauvais insectes et de larves qui hivernent dans le sol, et il aide à affaiblir de nombreuses mauvaises herbes vivaces. Mais couvrir le sol aide à atténuer les ravages que la nature peut apporter. La neige est en fait l'une des meilleures choses pour un jardin d'hiver: elle sert à isoler et à amortir la grêle ou la glace qui suit. Si la neige est suivie d'une pluie verglaçante, les plantes et le sol sont tamponnés de la couche de glace par l'oreiller enneigé. Le paillis sous la neige ajoute une couche supplémentaire de protection et d'isolation pour les créatures du sol plus profondément. Les cultures de couverture d'hiver servent également à protéger le sol, à amortir les coups du temps hivernal et à donner aux travailleurs souterrains la protection et la nourriture pour continuer à travailler pendant la saison froide.

A propos de l'auteur: Kelly Wood paille fortement les 55 plates-bandes surélevées de sa ferme CSA à Portland, Ore.

Cet article a été publié pour la première fois en novembre / décembre 2009 Hobby Farm Home.

Tags couvertures, Listes, Paillis


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