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7 engrais biologiques pour un verger fructueux

7 engrais biologiques pour un verger fructueux



Gracieuseté de Morgan Paul / Flickr

Améliorer la productivité et la santé des arbres dans un verger biologique ne se résume pas à prélever un échantillon de sol et à essayer d'ajouter ce qui manque aux arbres. Bien qu'un échantillon de sol soit un bon point de départ, comprendre les nuances de la vie d'un verger est différent de la culture de légumes annuels.

«Le but à la ferme est de voir des vers dans chaque boule de terre que je prends», explique John Kinsley de Alternative Roots Farm à Madelia, Minn.

Il est certainement sur quelque chose.

Le sol du verger riche en vers signifie qu'il est également riche en nutriments et en matière organique. Si vous ne voyez pas de vers dans votre verger, cela pourrait indiquer un problème plus important qui affectera la qualité de la récolte de votre verger. Voici sept façons de donner aux vergers privés le coup de pouce nutritionnel dont ils ont besoin pour vous permettre de nager dans les fruits et les noix tout l'été.

1. Pailler
Le paillis est un outil important dans la suppression des mauvaises herbes, mais il offre également un avantage nutritionnel impressionnant pour le verger.

«Il semble qu'il y ait un bien plus grand avantage lorsque nous [appliquons] du paillis sur la surface par rapport au compost dans le sol», déclare David Granatstein, spécialiste de l'agriculture durable à l'Université de l'État de Washington. «Si vous y réfléchissez bien, une forêt a généralement une petite couche à la surface. C'est peut-être ce que nous recréons. »

Granatstein recommande d'utiliser des copeaux de bois gros et épais pour fournir une couverture physique du sol. Kinsley, quant à lui, applique des copeaux de bois ramiaux, fabriqués à partir des pointes et de petits morceaux (moins de 4 pouces de diamètre) de branches d'arbres et d'arbustes, qui contiennent plus de nutriments que le bois de cœur. En fournissant aux microbes du sol du verger les éléments nutritifs dont ils ont besoin pour se développer, ils mettent à leur tour les éléments nutritifs à la disposition des arbres.

Ajoutez une couche de 2 à 3 pouces d'environ 2 pieds de large le long de la ligne d'égouttement de vos arbres, permettant à l'herbe de passer à travers les copeaux. Les copeaux se décomposeront au cours de l'été croissant et vous ne devriez voir aucune trace de paillis le printemps suivant. Ne vous inquiétez pas des copeaux de bois en décomposition qui retiennent l’azote dans le sol, car ils resteront à la surface.

2. Compost
Autour de la base des jeunes arbres, Kinsley utilise de la paille compostée pour supprimer l'herbe et fournir des nutriments aux microbes du sol. Cependant, ajouter 1 à 2 pouces de compost à n'importe quel stade de la vie d'un arbre ajoute de la matière organique, qui est la clé d'un sol sain.

Les fumiers compostés de lapin, de volaille ou de bœuf peuvent également contenir de la matière organique dans le sol, ainsi que de l'azote. Selon l'UC Davis Home Orchardist, une application de la fin août à la mi-septembre est plus efficace que l'application plus traditionnelle à la fin de l'hiver.

3. Cultures de couverture
Bien qu'il ne s'agisse pas d'une simple solution d'amendement, la culture de couverture dans le verger en vaut la peine et a montré qu'elle augmentait la production de fruits. Les légumineuses vivaces sont l'une des cultures de couverture les plus prometteuses car elles augmentent la disponibilité d'azote dans le sol.

Plantez des cultures de couverture dans l'allée du verger pour qu'elles ne rivalisent pas avec les systèmes racinaires des arbres. Tondez la récolte avant qu'elle ne se transforme en graines et laissez les coupures en place.

Un inconvénient important de l'utilisation de cultures de couverture est qu'elles fournissent un habitat idéal pour les campagnols. Granatstein cherche d'autres moyens de dissuader les campagnols tout en conservant le système de cultures de couverture en allée, y compris la plantation de truffe douceGalium odoratum), qui s'est avérée aider à réduire la pression des campagnols.

4. Émulsion de poisson
L'émulsion de poisson peut être utilisée comme engrais NPK général. Il fournit beaucoup de nutriments, contient des minéraux et ne brûle pas les arbres dans le processus. Kinsley pulvérise de l'émulsion de poisson sur le feuillage deux fois par saison et uniquement pendant la production de fruits, lorsque les arbres dépensent le plus d'énergie.

5. Repas d'os
Utilisez de la farine d'os pour donner aux arbres nouvellement plantés un regain de phosphore. Ajoutez 3½ livres autour de l'arbre ou dans le trou au moment de la plantation sans vous soucier de brûler les racines.

6. Consoude
Les pommes qui n'ont pas accès au calcium contractent souvent une maladie appelée tache de liège. Les pulvérisations minérales peuvent parfois endommager les arbres, alors n'appliquez un supplément de calcium que s'il y a une carence connue.

Une façon de s'assurer que vos arbres fruitiers reçoivent le calcium dont ils ont besoin sans risque, plante compagne de consoude, qui va extraire le calcium du sol et le rendre disponible à l'arbre. Plantez la consoude le long de la ligne d'égouttement et, lorsqu'elle atteint sa maturité au début ou au milieu de l'été, coupez les plantes et laissez les boutures en place. Ils relâchent le calcium dans le sol où l'arbre peut l'utiliser.

Si vous devez utiliser un supplément de calcium, appliquez un spray foliaire utilisant du carbonate de calcium de qualité alimentaire toutes les deux semaines en commençant trois semaines après la chute des pétales jusqu'à ce que les pommes soient prêtes.

7. Soufre ou chaux
L'application de soufre ou de chaux dans le verger vous aidera à ajuster le pH du sol. Le soufre diminue le pH (créant un sol plus acide), tandis que la chaux l'augmente. La quantité que vous appliquez dépend du pH de votre sol, du niveau de pH souhaité et de la texture du sol. Les sols sableux, par exemple, nécessitent moins d'amendements que les sols argileux.

Faire une bonne analyse de sol vous dira exactement quelle quantité utiliser, mais ne l’appliquez pas si la pluie est prévue.

«Le soufre élémentaire en présence d'eau produit un acide sulfurique faible qui peut brûler les racines si des plantes sont présentes», explique Guy Ames, horticulteur au National Center for Appropriate Technology. «C'est possible, mais pas courant, car une fois dans la solution du sol, le soufre se recombine avec d'autres éléments et se neutralise. La chaux ne pose généralement pas un tel problème, mais la chaux hydratée peut facilement brûler les plantes à un taux d’application élevé; cependant, les matériaux de chaulage agricole les plus courants (comme le calcaire broyé simple, le carbonate de calcium) sont très sûrs à utiliser. »

Il existe une myriade de minéraux et d'autres amendements que vous pouvez utiliser sur votre verger domestique dans le but d'améliorer la santé de vos arbres et d'augmenter la production. La première étape consiste à créer un sol sain, puis à affiner ce dont vos arbres ont besoin.

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A propos de l'auteur: L'écrivain pigiste Amy Grisak compte sur sa conserverie sous pression pour mettre une grande partie de la nourriture de son jardin. Vous pouvez suivre ses efforts sur www.thebackyardbounty.com.

Tags compost, Engrais, Listes, Paillis, verger, amendements du sol


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