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Ajouter des microgreens à votre gamme de jardin

Ajouter des microgreens à votre gamme de jardin

PHOTO: iStock / Thinkstock

En tant que l'un des meilleurs superaliments de la nature, les microgreens sont faciles à propager et ont un temps de traitement extrêmement court. En fait, elles arrivent juste derrière les germes en tant que culture vivrière à la croissance la plus rapide: certaines variétés sont prêtes à être récoltées en aussi peu que sept à 12 jours.

Contrairement à la plupart des cultures, vous pouvez également faire pousser des microgreens presque partout, même dans les climats plus froids. Parce qu'ils prennent si peu de place, il est rentable de les cultiver à l'intérieur lorsque les conditions météorologiques ne sont pas propices à la culture en extérieur. Ainsi, les petits producteurs commerciaux peuvent profiter de plus de 20 récoltes de microgreens pendant toute l'année.


Cultiver le vert

Les microgreens sont plus vieux que les germes, mais plus jeunes que les jeunes pousses et beaucoup plus jeunes que les plantes adultes. Ils sont tendres et délicats, mais contiennent tout de même un punch puissant, délicieux et très nutritif. Les résultats d'une étude de 2012 de l'USDA menée par le chercheur Gene Lester en collaboration avec l'Université du Maryland, College Park, ont montré que les feuilles de presque toutes les variétés microgreen contenaient quatre à six fois plus de nutriments que les feuilles matures de la même plante.

Les microgreens peuvent également être cultivés à partir de presque tous les types de plantes comestibles que vous cultivez normalement jusqu'à l'âge adulte, il existe donc un large éventail de textures et de saveurs. Et, bien qu'on les appelle «verts», il existe également de merveilleux rouges, jaunes et violets qui ravissent les yeux et les papilles.

Les microgreens sont faciles à incorporer dans votre alimentation, ce qui est une excellente nouvelle pour les petits agriculteurs, car ils sont également l'une des cultures les plus faciles à cultiver. Cela en fait un choix idéal lorsque vous souhaitez diversifier votre exploitation avec une culture qui peut potentiellement fournir un revenu stable.

Variétés Microgreen qui fonctionnent

Il existe une longue liste de variétés microgreen, mais certaines s'en tirent mieux que d'autres pour les petits producteurs commerciaux. Kara Wood, propriétaire et exploitant de Bloom Microgreens à Los Osos, en Californie, suggère de rester simple lorsque vous commencez par cultiver des variétés avec des taux de germination similaires. Voici quelques idées:

  • Amarante
  • Roquette
  • Basilic
  • Betterave sanguine de Bull
  • Sarrasin
  • Chou
  • Carotte
  • Céleri
  • Collards
  • Cresson
  • Radis daikon
  • chou frisé
  • Chou-rave
  • Mélisse
  • Moutarde géante rouge
  • Pop corn
  • Shiso

«Au début, c'est une bonne idée de planter des articles qui germent à peu près au même rythme, comme la moutarde, le brocoli, le chou, le chou frisé, les radis et la roquette, afin qu'ils soient tous prêts à être récoltés à peu près au même moment», dit Wood . «Lorsque vous êtes prêt à vous diversifier, essayez le basilic, les betteraves, les pois, les tournesols et les herbes, qui sont un peu plus difficiles et ont des temps de germination et de croissance plus longs. Ils doivent être plantés selon un calendrier différent pour être récolté en même temps que vos germeurs et cultivateurs rapides. »

Wood conseille également aux producteurs intéressés de choisir judicieusement. «La clé est de rester à l'écart de certaines des semences les plus chères, car certaines variétés de spécialité peuvent coûter jusqu'à 100 $ la livre», dit-elle.

Quelles que soient les variétés que vous choisissez, maximiser votre espace est essentiel pour rentabiliser votre entreprise. Elle suggère également d'utiliser des supports, des étagères et des tables à plusieurs niveaux pour fournir plus de pieds carrés dans votre serre.

Exigences du sol

Armé de vos variétés initiales, le processus de croissance commence avec un sol de haute qualité et riche en nutriments. Bien que les cultivateurs hydroponiques aient réussi à produire des microgreens sans utiliser de sol, la plupart des petits cultivateurs trouvent la culture en sol plus facile. En raison du cycle de croissance court, l'utilisation de la terre signifie également que vous ne devriez pas avoir besoin d'engrais ou de produits chimiques, ce qui ajoute un attrait supplémentaire aux consommateurs biologiques.

Pour toutes ses variétés microgreen, plus de 30, Wood n'utilise qu'un seul type de sol. «J'utilise un mélange de germination haut de gamme avec de la mousse de tourbe, de la perlite, de la vermiculite et un agent mouillant», dit-elle. «Je choisis un juste milieu sur la grosseur et la taille de la perlite, ce qui fonctionne parfaitement dans ma région et dans mon climat toute l'année.» Certains producteurs utilisent une variété de mélanges, modifiant la grossièreté de la mousse de tourbe ou la quantité de perlite.

Certains producteurs commerciaux ont constaté que l'utilisation de terreaux contenant des nutriments d'origine océanique, tels que la farine de varech et de crabe, entraînait des rendements plus élevés. Le bois utilise également de la terre fraîche pour chaque plateau de microgreens, mais certains producteurs réutilisent leur sol après l'avoir fait passer dans leur bac à vers, ce qui présente l'avantage supplémentaire de coulées de vers dans le mélange.

Conseils de récolte

Les microgreens doivent être récoltés pendant la phase de croissance des cotylédons, c'est-à-dire le moment après l'apparition des premières vraies feuilles d'une plante. La récolte est généralement la partie la plus laborieuse de la culture de ces minuscules légumes verts, ce qui implique de couper les feuilles et les tiges au niveau du sol et de laisser les graines et les racines.

«Utilisez des ciseaux propres et pointus et des mains propres», dit Wood. Ces ciseaux tranchants éviteront les dommages cellulaires et donneront aux légumes verts récoltés une durée de conservation plus longue, tandis que les ciseaux émoussés peuvent provoquer une détérioration ou une décoloration au bas des tiges.

«Il est également important que le produit soit sec au toucher mais bien hydraté lors de la récolte», déclare Wood. «Si les verts sont mous, arrosez-les et laissez-leur le temps de se redresser. Ensuite, emballez-les avec un filtre à café ou une serviette en papier pour empêcher toute humidité du produit. »

Les microgreens sont hautement périssables et doivent être lavés et refroidis rapidement après la récolte. Le bois pèse ses micropousses pendant la récolte, puis les emballe dans des contenants à clapet en plastique transparent, mais vous pouvez également utiliser des sacs en plastique refermables de qualité alimentaire. Wood étiquette et dépose immédiatement chaque contenant dans les réfrigérateurs conservés à l'intérieur de sa serre.

Les incontournables du marketing

Alors que les microgreens offrent la commodité de temps de croissance courts, ils sont également entravés par une courte durée de conservation. Pour tirer le meilleur parti de chaque récolte, les producteurs commerciaux doivent cultiver des clients réguliers et essentiellement prévente la récolte entière à chaque cycle.

Wood choisit de cultiver des verts sur mesure pour ses clients. «Tout ce qui se trouve dans ma serre est vendu avant même la plantation», dit-elle. «Je recommande vivement ce style de modèle commercial, car une durée de conservation de 7 à 10 jours n'est pas propice aux ventes hebdomadaires. Vous devez savoir quoi et combien grandir à l’avance. »

Comme pour toute nouvelle culture, commencez petit et apprenez-en davantage sur les différentes variétés de plantes et vos marchés locaux. Les meilleurs clients sont des clients réguliers. Depuis qu'ils sont devenus une tendance à la mode dans le monde culinaire, les microgreens font appel aux chefs, en particulier dans les restaurants haut de gamme. Ces chefs, ainsi que les épiciers gastronomiques et les magasins d'aliments naturels, font des clients idéaux et où Wood a découvert la majorité de sa clientèle régulière.

Alors que l'intérêt pour l'achat d'aliments frais cultivés localement continue de croître, les petits agriculteurs peuvent découvrir une niche lucrative avec des microgreens et un excellent moyen de diversifier leurs activités agricoles. «Si vous maintenez vos frais généraux bas, vous pouvez exploiter cette entreprise avec une marge bénéficiaire de 60%», dit Wood.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mars / avril 2017 deFermes de loisirs.


Voir la vidéo: Beginners Guide to Growing Microgreens (Septembre 2021).