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Rencontrez la pomme de terre aérienne: un envahissant déroutant avec un puissant potentiel thérapeutique

Rencontrez la pomme de terre aérienne: un envahissant déroutant avec un puissant potentiel thérapeutique

PHOTO: Shutterstock

Une nouvelle herbe (pour moi) prend racine dans mon jardin ainsi que dans un jardin communautaire que je cultive. C'est une vigne avec des feuilles en forme de cœur et de petites excroissances qui ressemblent à des galles ou à de petites noix bosselées. Les fleurs rarement vues de la plante sont de minuscules fleurs blanches qui pendent en groupes. Mais il n’a pas vraiment besoin de ces fleurs car il se régénère plus efficacement avec ces minuscules choses qui ressemblent à des pommes de terre. Rencontrer Dioscorea bulbifera, ou la pomme de terre à l'air.

Dioscorea, un nom à retenir

Les présentations commencent par des noms. Le genre et le nom de famille de la pomme de terre aérienne proviennent de l'ancien médecin grec Dioscoride.

Pedanius Dioscorides a écrit De Materia Medica, qui a influencé toutes les herbes depuis le premier siècle après JC. Ce qu'il a prêché est en quelque sorte un lien perdu avec la compréhension d'une plante à chaque saison de sa croissance. Dioscoride a écrit: «Car celui qui n'est présent qu'au bourgeonnement de l'herbe ne peut pas le savoir quand elle est adulte, et celui qui a examiné une herbe adulte ne peut pas non plus la reconnaître lorsqu'elle vient juste d'apparaître au-dessus du sol. De Materia Medica décrit non seulement les caractéristiques de chaque plante étudiée, mais aussi leurs qualités médicinales et leurs utilisations. Ce travail était si important qu'il a été traduit dans au moins sept langues et a été le manuel pharmaceutique le plus connu pendant 16 siècles.

Dioscoride n'a pas décrit la pomme de terre aérienne, qui a été découverte et nommée d'après sa vie, mais toute la famille des ignames a été nommée pour lui. S'il avait trouvé cette «igname effrontée», comme certains l'appellent, il aurait fourni les remèdes populaires en usage à l'époque, y compris ceux pour traiter la dysenterie, la diarrhée, la syphilis, les plaies et les tumeurs.

En Inde et en Chine, la pomme de terre aérienne est une plante thérapeutique importante et très étudiée, avec de nombreux cultivars différents utilisés en médecine traditionnelle. Sous les tropiques, les variétés sont cultivées comme culture vivrière depuis des siècles.

Ici aux États-Unis, Dioscorea bulbifera a été inclus dans une publication du Département de l'agriculture des États-Unis sur les cultures de rente alternatives en 1993, en tenant compte de la toxicité de la plante ainsi que de sa comestibilité. La pomme de terre aérienne est peut-être un type d’igname sauvage, mais cela ne signifie pas que vous pouvez manger les tubercules de la plante sauvage non cultivée. Ils contiennent des saponines stéroïdiennes, des constituants puissants qui sont utilisés pour synthétiser la cortisone et les hormones sexuelles humaines dans les laboratoires. Consommés crus ou même cuits, les tubercules peuvent être toxiques. Il existe une igname sauvage d'Amérique du Nord avec des saponines beaucoup plus faibles, Dioscorea villosa, qui risque de devenir menacée en raison de la surexploitation, en particulier dans les Appalaches.

Bulbifera, pour les ampoules

Poursuivant l'introduction, le deuxième nom de la pomme de terre aérienne nous dit quelque chose sur ces petits boutons qui caractérisent cette espèce particulière.

Les tubercules et les vrilles de la pomme de terre aérienne ne sont qu’une partie de la raison pour laquelle ces plantes envahissantes exotiques poussent suffisamment vigoureusement pour étouffer des arbres entiers en peu de temps. Ils se propagent également à travers les bulbilles trouvées à l'aisselle des feuilles, comme on le voit sur de nombreuses espèces de lys. L'ail et les oignons produisent aussi des bulbilles, mais les leurs se trouvent à l'extrémité de leurs longues feuilles. Les bulbilles de la pomme de terre aérienne ressemblent à des patates miniatures, mais sont en fait des branches modifiées qui sont des tubercules aériens. Les tubercules souterrains et les bulbilles dans l'air servent à la plante d'espaces de stockage de nourriture et d'organes reproducteurs. Saisir une vigne pour l'arracher du sol fait voler les bulbilles et disperse la graine, même si ce n'est pas vraiment une graine. Néanmoins, même un minuscule bulbille qui tombe au sol est une nouvelle plante qui attend de germer et de sortir.

Il est difficile de croire que ces plantes exotiques envahissantes sont toujours vendues dans le commerce comme vignes ornementales, même si la Floride a un groupe de travail affecté à la lutte contre la mauvaise herbe. Les membres de ce groupe de travail doivent agir rapidement pour suivre le rythme, car il a été rapporté que les vignes de pommes de terre aériennes poussent jusqu'à 8 pouces par jour et jusqu'à 150 pieds de longueur. La pomme de terre de l'air est l'une des quatre espèces exotiques dans le Dioscorée genre, qui ont tous des bulbilles prolifiques. Les deux espèces indigènes ne le font pas. Ce document du Florida Exotic Pest Plant Council comprend un bon guide visuel pour les distinguer. Une chose à rechercher est l'habitude de torsion à gauche de la façon dont la vigne rampe vers le haut.

Jetez un autre regard

Les conseils de Dioscoride pour vraiment comprendre les plantes en les observant en toutes saisons sont particulièrement importants pour une plante comme Dioscorea bulbifera. Il ressemble à une plante indigène qui bénéficierait de la protection de l'habitat; les experts fournissent des informations confuses et contradictoires sur sa comestibilité et sa toxicité; et ses secrets de guérison sont peut-être bien connus à l’autre bout du monde, mais ici aux États-Unis, la pomme de terre aérienne n’est pas encore appréciée pour son potentiel pharmaceutique unique.

Pendant que je recherchais la pomme de terre aérienne, j'ai tourné une vidéo de celle-ci (ou du moins je le pensais) dans le jardin communautaire, où elle envahissait les arbustes de groseille à maquereau. J'ai supposé que c'était de la patate de l'air: c'était la réponse simplifiée que j'ai trouvée dans un de mes livres sur les mauvaises herbes, et j'ai tout arraché et jeté le tout dans le compost. Lorsque je regarde mes clips vidéo de plus près, et vraiment regardez-le, je vois des différences et je doute que ce soit Dioscorea bulbifera.

La feuille est plus pointue qu'une forme de cœur typique et la vigne s'enroule vers la droite. Cela pourrait être une espèce différente, soit D. alata, ou RÉ. polystachya. Ils ont tous deux des bulbilles mais s'enroulent dans le sens opposé de la pomme de terre aérienne. Si c'est D. polystachya, ou l'igname de Chine, il a été cultivé et est plus susceptible d'être comestible. Tout de même, je ne veux toujours pas qu'il recouvre les groseilles à maquereau.


Voir la vidéo: 3 techniques pour cultiver des pommes de terre (Décembre 2021).