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Les abeilles et quand récolter le miel

Les abeilles et quand récolter le miel

Par Tom Meade

La mort des abeilles


En Amérique du Nord, les colonies d'abeilles mellifères meurent en nombre alarmant.

La mort des abeilles mellifères a commencé à faire l'actualité à la fin de 2005-2006, lorsque les apiculteurs ont signalé des pertes de 30 à 90%.

Des enquêtes plus récentes sur les apiculteurs indiquent des pertes de colonies plus élevées que prévu en 2006-2007.

Les plus grands spécialistes mondiaux des abeilles et le gouvernement américain étudient les causes de ce qu’ils appellent le trouble d’effondrement des colonies, ou CCD, et ils pensent qu’il peut y avoir une combinaison de coupables qui affaiblissent le système immunitaire des abeilles.

«Une tempête parfaite de stress existant peut avoir affaibli de manière inattendue les colonies, conduisant à l'effondrement», selon le Service de recherche agricole des États-Unis. «Le stress, en général, compromet le système immunitaire des abeilles (et d'autres insectes sociaux) et peut perturber leur système social, rendant les colonies plus vulnérables aux maladies.»

Les virus propagés par les acariens, les pesticides, l'eau contaminée et la mauvaise nutrition font partie des sources suspectées de stress qui rendent les abeilles américaines plus sensibles au CCD.

Ressources en ligne

Laboratoire de recherche sur les abeilles de l'USDA, Beltsville, Md.

Centre de recherche Carl Hayden Bee, Tucson, Az.

Voler les abeilles, une histoire de miel par Holley Bishop

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Les abeilles ne mangent-elles pas du miel?

S'ils ont du miel, ils le mangent.

Le problème est que de nombreux apiculteurs américains emportent une quantité importante de miel.

Ils volent le miel lorsque les abeilles en ont le plus besoin, en automne et en hiver lorsqu'il n'y a pas de fleurs portant le nectar, base du miel.

Alors que les scientifiques continuent d'étudier le problème, de nombreux apiculteurs - y compris des personnes qui savent qu'une mauvaise alimentation peut être l'un des coupables - continuent de donner à leurs abeilles leur sirop de maïs à haute teneur en fructose et leur sirop de sucre raffiné.

Les pratiques de récolte du miel doivent changer
Cette habitude dérange Günther Hauk, ancien directeur du Pfeiffer Center à Cedar Ridge, New York, où un corps étudiant international vient étudier les principes de l'agriculture biodynamique.

Il est également l'auteur de Vers la sauvegarde de l'abeille domestique, publié par l'Association de l'agriculture et du jardinage biodynamiques.

Hauk est président de la ferme Spikenard à Carrollton, dans l'Illinois, où il enseigne l'apiculture biodynamique et mène des recherches dans le rucher de la ferme.

Aujourd'hui, Günther Hauk et ses étudiants pensent qu'il est temps de revenir aux anciennes méthodes et à un nouveau paradigme pour la récolte du miel.

Pour le bien des abeilles.

Prendre position sur le traitement des abeilles
«De nombreux virus, acariens, bactéries et coléoptères sont responsables de la vitalité défaillante des abeilles, mais ce ne sont que des symptômes de ce qui les afflige», écrit Hauk sur le site Web de la ferme.

«Les méthodes d'abeilles exploitées et mécanistes… sont les véritables coupables… L'existence même de l'abeille est menacée par nos efforts pour capitaliser sur ses largesses.»

Dans son livre - publié en 2002, quatre ans avant que les premiers cas de CCD ne soient signalés, Hauk parlait d'une crise de l'apiculture, les abeilles étant déjà submergées par les ravageurs et les maladies.

«Est-ce que l'abeille domestique, en fait, essaie de nous dire quelque chose? Il a demandé.

«Il nous crie, en fait, à travers ses statistiques accablantes de maladies et de décès, que ce n'est pas simplement un acarien ou un autre envahisseur, mais, en fait, toute notre approche de son existence qui a continué à l'affaiblir et a causé son la santé et la résistance à se détériorer. »

Régime de sirop de maïs = abeilles malsaines?
L'Amérique est l'un des rares pays où les apiculteurs peuvent se permettre de donner à leurs abeilles du sirop de maïs à haute teneur en fructose et du sucre raffiné.

Certaines écoles d’apiculture et des livres pour débutants recommandent de donner du sirop de sucre aux abeilles à l’automne pour les transporter pendant l’hiver.

Ils recommandent de donner plus de sirop en février pour simuler un flux de nectar qui stimule la reine à commencer à pondre des œufs plus tôt qu'elle ne le ferait naturellement.

Au sanctuaire des abeilles de Spikenard Farm, Hauk ne donne pas de sucre à ses abeilles.

Lors d'une récente réunion d'une association d'apiculteurs en Nouvelle-Angleterre, un apiculteur biologique a demandé: «Que se passerait-il si nous donnions à nos enfants du sirop de maïs riche en fructose et du sucre raffiné tous les jours?»

«Nous connaissons déjà la réponse à cela», a marmonné quelqu'un, faisant allusion au problème d'obésité aux États-Unis. «Rendez-vous simplement dans votre collège local.»

Un trop gros sacrifice pour plus de miel
«Alors pourquoi préconisons-nous de donner du sirop à nos abeilles?» demanda le gars bio.

«La cupidité», dit quelqu'un d'autre.

Le miel que les apiculteurs prennent est censé être du miel «excédentaire» dont les abeilles n'auront pas besoin pour les transporter pendant l'hiver.

Dans le nord-est, une colonie d'abeilles a théoriquement besoin d'environ 60 livres de miel pour l'hiver.

De nombreux apiculteurs américains enlèvent le miel qu'ils considèrent comme excédentaire à la fin de l'été ou au début de l'automne.

Cette pratique a commencé à la fin du 19e siècle. Jusque-là, les apiculteurs laissaient tout le miel sur la ruche jusqu'au printemps, lorsque les vergers de fruits ont commencé à fleurir et qu'un nouveau flux de nectar était en cours.

Ce n’est qu’alors que les apiculteurs étaient certains que le «vieux» miel des abeilles était vraiment excédentaire et prêt à être récolté.

A propos de l'auteur: Tom Meade est écrivain, apiculteur et maraîcher du Rhode Island

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