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Question brûlante: devrions-nous abandonner le tabou de l'humain? Question brûlante: devrions-nous abandonner le tabou de l'humain? Question brûlante: devrions-nous abandonner le tabou de l'humain?

Question brûlante: devrions-nous abandonner le tabou de l'humain? Question brûlante: devrions-nous abandonner le tabou de l'humain? Question brûlante: devrions-nous abandonner le tabou de l'humain?

PHOTO: Secrétariat de SuSanA / Flickr

Si la sécheresse en Occident nous a appris quelque chose - et elle nous a appris beaucoup de choses - c’est que nous gaspillons beaucoup d’eau. Et bien pas seulement nous, mais nos maisons. Selon l'EPA, les fuites domestiques générales des robinets et des tuyaux entraînent plus de 1 billion de gallons de perte d'eau chaque année. Un autre 1,2 billion de gallons est volontairement gaspillé dans nos pommes de douche. Mais le champion du gaspillage d'eau? Nos toilettes. À raison de 2 à 8 gallons par chasse d'eau, nos toilettes utilisent plus de 2 billions de gallons d'eau potable fraîche et bonne chaque année.

La réponse immédiate a donc été que nous avons besoin de toilettes plus efficaces, non? Bien que ce soit certainement une réponse, elle est relativement coûteuse pour la plupart d’entre nous. Et si nous commençons à utiliser moins de notre eau potable dans nos toilettes et à être plus intelligents sur la façon dont nous éliminons nos propres déchets?


Un sujet tabou

Premièrement, je devrais dire que je comprends vraiment. Je comprends qu’il y a quelque chose de fondamentalement rebutant dans la pensée des déchets humains. Et peut-être pas sans raison. La liste des maladies associées - correctement ou non - au fumier humain est longue et comprend de nombreux agents pathogènes, parasites et virus effrayants dont aucun de nous ne veut rien avoir à faire. En raison de ces maladies, qui ont tourmenté nos ancêtres et continuent de sévir dans de nombreux pays moins développés, le tabou entourant l'humanité persiste encore fortement dans notre culture à une époque de l'histoire où les excréments étaient simplement jetés dans la rue ou derrière nos maisons. Mais est-ce que laver nos propres déchets dans un jet d'eau potable est le seul moyen d'éviter ces maladies? C’en est une, bien sûr. Mais à peine le seul.

Couverture et compost

Et si nous ne lavions pas nos déchets, mais couvrions plutôt l'humain avec de la sciure de bois, de la mousse de tourbe, des copeaux de bois, de la terre ou une autre matière organique, puis le composions? Je veux dire, un chat couvre son propre fumier intuitivement et pour une bonne raison.

«Si ça sent mauvais ou si ça a l'air mauvais, couvrez-le jusqu'à ce qu'il ne fasse ni l'un ni l'autre», écrit Joseph Jenkins dans Le manuel Humanure (Chelsea Green, 2005).

Non seulement la couverture réduit l'odeur tout aussi bien (sinon mieux que) le lavage des excréments, elle empêche les mouches de transmettre des maladies à votre nourriture. La couverture est la première étape du compostage, qui invite les micro-organismes bénéfiques à commencer à consommer le fumier, à le réchauffer et à tuer les agents pathogènes. Le mélange résultant d'humain - y compris l'urine - et de matière organique peut ensuite être déversé dans un tas de compost pour être transformé en nourriture pour les plantes. Mais est-ce sûr? Décomposons-le.

L'humanité compostée est-elle sans danger?

En effet, dans l'urine, il peut y avoir des produits pharmaceutiques, des agents pathogènes potentiels et des sels qui pourraient devoir être gérés et pourraient être gérés par une fermentation, un compostage, une élimination et / ou une nutrition appropriée par l'individu. Il existe également des niveaux élevés d'azote, de phosphore, de potassium, de magnésium, de calcium et de nombreux autres micronutriments importants, qui devraient tous être appréciés. Faites un minimum de recherches sur la fertilisation avec de l'urine et vous rencontrerez pas moins de 10 études sur la façon dont l'application d'urine est tout aussi efficace, sinon plus, que les engrais chimiques sur tout, des betteraves au maïs en passant par la laitue. Et en termes de sécurité, l'urine est généralement considérée comme bénigne, contrairement aux engrais chimiques, qui sont généralement et scientifiquement considérés comme cancérigènes. Lequel préférez-vous vraiment pour cultiver votre nourriture alors?

Bien entendu, l’urine n’est pas notre seul déchet précieux. Et ce n’est probablement pas celui qui préoccupe le plus les gens.

Le fait qu'il n'y ait pas de malédiction pour les excréments humains dans la plupart des pays d'Asie en dit long sur la façon dont la Chine et ses environs valorisent ce produit naturel. Et qu'il n'y a pas de mot - pas «caca», «caca», «caca» ou même «excréments humains» - qui ne nous fasse pas rougir, dit quelque chose sur la façon dont les Américains voient l’humanité. C’est une blague, une insulte ou une injure. Mais devrions-nous arrêter, euh, de faire caca cette précieuse ressource?

Bien sûr, notre fumier est rempli d'agents pathogènes occasionnels, surtout lorsque nous ne mangeons pas bien, mais il est également rempli du type d'aliments partiellement digérés qui ravagent les micro-organismes et les vers. Ils le transformeront rapidement en un compost riche, détruisant ainsi les agents pathogènes et le rendant utile autour des arbres fruitiers et autres plantes vivaces. En fait, s'il est composté correctement, le compost humain résultant peut être rendu aussi sûr que tout autre compost disponible en quelques années, donc suffisamment sûr pour être mis dans vos jardins si vous le souhaitez. Imaginez faire pousser un jardin abondant, en manger des centaines de bons repas, puis remettre le fumier composté résultant là où il vient. Quelle symbiose élégante, et sur laquelle la nature a prospéré pour billenia (ce qui devrait être un mot).

Faire fonctionner

La collecte de notre propre humanure serait-elle une solution logistiquement simple?

Oui et non.

N'importe qui peut acheter un seau, de la matière organique et un siège de toilette, puis l'utiliser à la place des toilettes. Mais à grande échelle, dans de grands immeubles sans cours, les gens devraient faire preuve de créativité - des toilettes à compost communales, peut-être, ou des brigades à godets pour transporter les lourds seaux dans les escaliers pourraient être des options. C’est idéaliste, bien sûr. Les gens sont probablement plus susceptibles d'arrêter de se doucher que de commencer à jouer avec leur propre fumier.

Mais avant qu'il ne soit radié, rappelez-vous nos chiffres: les toilettes utilisent (ou pourrait-on dire déchets) plus de 2 billions de gallons d'eau par an. Si même la moitié d'entre nous arrêtaient autant d'utiliser les toilettes, ou du moins de tirer la chasse d'eau aussi souvent, nous pourrions économiser un solide billion de gallons d'eau, également appelé 10% de l'eau nécessaire pour sortir la Californie d'une sécheresse. (Les estimations sont environ 10 ou 11 billions de gallons nécessaires.) Jetez-vous en prenant des douches moins ou plus courtes, en réparant nos robinets qui fuient, en enlevant nos pelouses, en lavant moins nos voitures, et soudain, l'Ouest n'a pas l'air si sec. Avec un investissement de 5 $ à 10 $ pour un seau, un vieux siège de toilette et de la matière organique, c'est une toilette efficace que presque tout le monde peut se permettre.


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