Les collections

Science de la volaille: quelles races de poulet choisir?

Science de la volaille: quelles races de poulet choisir?

PHOTO: Garrett Heath / Flickr

Les poulets sont des créatures sociales excentriques et, comparés aux autres animaux de la ferme, ils sont relativement faciles à élever et ne nécessitent pas beaucoup d'espace. De plus, les poulets fournissent des œufs frais et leur viande est une source peu coûteuse de protéines de haute qualité. Pour toutes ces raisons, il n’est pas étonnant que les poulets de basse-cour redeviennent de plus en plus populaires aux États-Unis.

Que vous souhaitiez montrer des poulets ou les élever pour des œufs, de la viande ou les deux (poulets dits «à double usage»), il y a une race qui vous convient. Cette colonne fournit un bref aperçu de certaines races de volailles de basse-cour courantes et vous aide à identifier les caractéristiques à considérer lors du choix de vos prochains oiseaux de basse-cour.

Gardez à l'esprit que nous généralisons chaque race ici. Il existe, bien sûr, des valeurs aberrantes. Par exemple, bien que vous ayez une race ornementale qui produit six œufs par semaine, ce n'est pas un résultat courant. Par conséquent, nous nous concentrons sur des résultats communs afin que les amateurs de volaille puissent prendre la meilleure décision pour leur propre arrière-cour.

Apparences ornementales

Les races ornementales sont généralement élevées en raison de leur apparence intéressante et pas tellement en raison de leur production élevée d'œufs ou de viande.

Cochin: Bien que ces poules ne soient pas les meilleures pondeuses, avec en moyenne seulement deux œufs par semaine, elles sont restées les préférées des amateurs de volaille de basse-cour en raison de leur cou incurvé unique et de leur queue courte mais moelleuse. Cette race est également rustique en hiver, s'adapte bien au confinement et est connue pour son comportement amical et paisible.

Polonais: La grande crête de plumes au sommet de sa tête et le peigne en forme de V rendent cet oiseau (photo ci-dessous) spécial. Cependant, le polonais ne fait pas de très bonnes couches. Plus précisément, en moyenne, les poules pondent deux petits œufs par semaine. Avec un poids de 4 à 5 livres, le polonais ne fait pas non plus de très bons oiseaux de viande. Néanmoins, ils sont dociles, sympathiques et calmes.

Silkie: Le Silkie est facilement reconnaissable en raison de sa peau noire, de ses plumes ressemblant à des cheveux et de sa tête gonflée. Bien qu'il s'agisse d'une race plus petite, ne pesant que 2 livres, elle produit en moyenne trois petits œufs par semaine. Cependant, sa personnalité douce, amicale et amusante l'a rendu populaire parmi les aviculteurs de basse-cour. Le Silkie est souvent considéré comme un bon choix de race pour les familles avec enfants. (Remarque: les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis recommandent aux enfants de moins de 5 ans de ne pas manipuler les poulets en raison du risque de contracter des agents pathogènes tels que la salmonelle en touchant les poulets puis en touchant leur visage et leur bouche).

Tout sur les œufs

Si votre principal intérêt est d'avoir des œufs frais tous les jours, voici quelques couches d'œufs.

Ameraucana: En moyenne, cette poule produira trois œufs moyens par semaine dans différentes nuances de bleu et de vert (dont des exemples sont illustrés ci-dessous). De plus, il a une disposition douce et douce en combinaison avec la rusticité en hiver et une capacité à bien s'adapter au confinement. Si vous n’avez pas la possibilité de laisser vos poules errer dans les pâturages et que vous vivez dans une région plus froide, cet oiseau vaut la peine d’être envisagé.

Ancône: Cette poule pond en moyenne cinq gros œufs par semaine. Semblable à l'Ameraucana, l'Ancône est rustique en hiver. Cependant, il préfère les grands espaces et a tendance à être plus actif et volubile, préférant éviter les humains. Par conséquent, si la capacité de socialiser avec vos poulets est importante pour vous et que vous ne pouvez pas les faire en liberté, envisagez une autre race.

Lakenvelder: Semblable aux Ameraucanas, les Lakenvelders pondent environ trois œufs moyens par semaine. Cependant, contrairement aux Ameraucanas, leurs œufs sont généralement de couleur crème ou teintée. Les Lakenvelders ne sont pas particulièrement dociles.

Meilleurs poulets de chair

En général, tous les croisements de Cornouailles sont des poulets de chair productifs (autrement appelés oiseaux de chair).

Cornouaillais: Bien que ces oiseaux puissent atteindre 8 livres ou plus en aussi peu que six semaines, ils ne font pas de très bonnes pondeuses. En moyenne, les poules de Cornouailles produisent un petit œuf par semaine. Néanmoins, ils sont robustes en hiver et se débrouillent bien en confinement, bien qu'ils aient tendance à voler autour des humains.

Viande et plus

Si vous voulez un oiseau qui convient à la table et productif comme couche, vous voudrez une race à double usage, telle que l'une des suivantes. Bien que ces races soient censées être douées pour pondre des œufs et mettre du poids, elles ne seront pas aussi superproductives que les races uniquement axées sur la ponte ou la production de viande. Cependant, comme le nom «à double usage» l'indique, ils peuvent être assez bons dans les deux.

Rouge de Rhode Island: Cette race (illustrée sur la photo au début de cet article) est l'une des préférées des amateurs de volaille de basse-cour. Il semble vraiment tout avoir. Les Rhode Island Reds sont des cultivateurs rapides et des pondeuses lourdes - pesant en moyenne 7 à 8 livres - tout en étant des pondeuses productives, produisant cinq œufs extra-larges par semaine. Pour couronner le tout, ils se débrouillent bien dans toutes sortes de climats et dans les petites zones d'habitation et ont tendance à être faciles à vivre.

Welsummer: Ces poules peuvent produire environ quatre gros œufs par semaine tout en étant capables de maintenir un poids corporel de 6 à 7 livres. En prime, ces poules font bien en hiver et peuvent facilement s'adapter au confinement. Tout comme les Rhode Island Reds, les Welsummers (dont l'un est illustré ci-dessous) ont également tendance à être sociaux et amicaux.

Wyandotte: Cette race pond environ quatre gros œufs par semaine. Cependant, leur corps est un peu plus lourd; atteignant un poids moyen de 7 à 8 livres. Ils s'adaptent également bien à l'hiver. Bien qu'ils soient généralement amicaux avec leurs camarades, ils aiment être dominants.

Les races de poulet diffèrent considérablement. Par conséquent, tenez compte de ce qui est important pour vous (œufs par rapport à la viande, comportement, espace requis, tolérance aux intempéries) lors de la sélection des races. Si vos poulets sont à l'aise - ni trop chauds ni trop froids - ils produiront plus d'œufs et une meilleure viande, et ils seront également en meilleure santé. À la fin, recherchez ce dont vos poulets ont besoin et ce que vous avez à offrir. Cela contribuera grandement à assurer que votre troupeau soit heureux et productif.

Myrna Cadena est étudiante diplômée en sciences aviaires à l'Université de Californie à Davis. Maurice Pitesky, D.V.M., est membre du corps professoral et vétérinaire à l'UC Davis School of Veterinary Medicine-Cooperative Extension.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de janvier / février 2018 de Poulets magazine.


Voir la vidéo: 7 races de poules pondeuses les plus productives: Deux races de poules les plus utilisés en Afrique (Octobre 2021).