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Chicken Feed Café: les bases du grit et de la coquille d'huître

Chicken Feed Café: les bases du grit et de la coquille d'huître

PHOTO: Kathy Shea Mormino

Comme pour les enfants, tout ce qu'une poule apparaît dans sa bouche n'est pas de la nourriture. Mais contrairement aux enfants, certains des articles non alimentaires que les poules mangent les gardent en bonne santé. Je parle de gravier et de coquilles d’huîtres broyées. Ce sont des produits d'apparence similaire qui jouent des rôles très différents et ne sont pas interchangeables.

Nitty Gritty

Lorsque nous plaisantons sur quelque chose d’aussi rare que les dents de poule, c’est parce que les poulets n’ont pas de dents. Ils ne mâchent pas leur nourriture.

Avec leur langue, ils poussent des feuilles entières, des punaises, des céréales ou des granulés dans leur gorge. La nourriture remplit leur récolte, qui est une poche pour stocker rapidement de la nourriture au cas où une poule devrait courir pour sa vie.

De là, les morceaux de nourriture commencent un voyage de 3 à 4 heures à travers la poule et la literie du poulailler (ou votre jambe de pantalon, si vous tenez le poulet). S'écoulant d'abord vers l'estomac, les morceaux sont recouverts d'enzymes qui commencent à les dissoudre. Un deuxième estomac est le gésier, qui est un organe que les poulets utilisent à la place des dents. Cet organe musclé et coriace contient la nourriture et de petits morceaux de pierre ou de sable, alias le sable.

La nourriture dégringole dans le gésier et est déchiquetée par les arêtes vives du sable, qui agissent comme nos molaires. Ce serait comme jeter un seau de gravier dans votre machine à laver, au lieu de savon, si vous vouliez que vos vêtements soient déchirés au lieu de les nettoyer. Heureusement, les gésiers ont évolué pour gérer ce type d'action destructrice et dynamique.

La nourriture étant couverte d'enzymes et décomposée en minuscules par les deux estomacs, elle s'écoule à travers le petit et le gros intestin où le poulet extrait la plupart des nutriments. Ensuite, il est expulsé par le cloaque, qui sert également de sortie à l'oviducte. De là, il tombe souvent au sol.

Cockefeller aux huîtres

Il semblerait raisonnable de penser qu'une coquille d'huître broyée d'apparence similaire pourrait jouer le même rôle que le sable. Mais étant faites de calcium alcalin, les coquilles d'huîtres se dissolvent lentement lorsqu'elles sont soumises à des sucs d'estomac acides. Si elles sont exposées aux intempéries, les pluies acides dissolvent également lentement les coquilles d'huîtres, en particulier celles qui ont été décomposées en morceaux beaucoup plus petits. D'un autre côté, le sable - le plus souvent fabriqué à partir de granit broyé - ne se dissout pas mais finira par passer hors du gésier et devra être remplacé.

Les poules primitives ramassaient le sable de leur environnement et n’avaient pas non plus besoin de calcium provenant des suppléments de coquille d’huître, car elles produisaient un nombre limité d’œufs au printemps. Mais les poules élevées pour pondre de 200 à 300 œufs toute l'année ont besoin de plus de calcium qu'elles ne peuvent en trouver lors de la recherche de nourriture ou même dans les aliments de pondeuses.

Carences en calcium

Une poule dans son apogée a besoin d'environ quatre fois plus de calcium dans son alimentation qu'une poule, un poussin, une poulette, un coq ou un coq non pondus. La coquille d'un œuf, comme la coquille d'une huître, est principalement composée de carbonate de calcium.

Pour produire une douzaine d'œufs, il faut environ une once de calcium juste pour les coquilles. Une partie du calcium provient de la nourriture, une partie de la recherche de nourriture (si autorisée) et une partie de la nourriture avec des coquilles d'œufs usées. Mais le reste doit provenir de coquilles d'huîtres écrasées.

Sans suffisamment de calcium dans son alimentation, une poule peut soit pondre des œufs à coquille molle, soit développer des os plus faibles en tirant du calcium de ces os pour en faire des coquilles. Le calcium est également un minéral nécessaire pour aider le contrat de l'oviducte. Avec un régime pauvre en calcium, les œufs peuvent se lier dans l'oviducte.

Avec un accès aux coquilles d'huîtres écrasées, les poules se cassent autant ou aussi peu qu'elles en ont besoin. Leur appétit leur dit quand ils ont besoin d'un supplément de calcium. Sinon, ils l'ignorent.

Après avoir renvoyé quelques morceaux de coquille d'huître, il se fraye un chemin dans le système digestif, comme le ferait un morceau de nourriture. Il pourrait passer du temps à dégringoler dans le gésier. Mais cela ne durera pas assez longtemps pour remplacer le besoin de morceaux de grain plus durs. Le calcium dissout et inonde le corps de l'oiseau pour soutenir de nouvelles cellules osseuses ainsi qu'un œuf presque tous les jours.

Points de prix

Au fil des ans, ma population de poules a compris entre trois et six poules pondeuses. Et un sac de 50 livres de coquille d'huître ou de gravier semble durer facilement un an ou deux. À un coût d'environ 10 $ par sac, ce seront parmi vos plus petites dépenses. Certains endroits le vendent également dans des sacs de 5 livres pour environ 1 $ la livre.

Coquilles de bricolage

S'il vous reste des coquilles d'un aliment pour huîtres, vous pouvez préparer votre propre supplément. Arrosez les coquilles pour rincer le sel, jetez-les dans un sac de jute (appelé un sac de courbine sur la côte), puis roulez plusieurs fois avec votre voiture jusqu'à ce que les morceaux soient suffisamment petits. Vous pouvez également vider les sacs avec un marteau si vous avez manqué une séance de crossfit.

D'où Grit & Shells?

Les carrières de granit sont la principale source de gravier. Toute pierre qui ne vaut pas la peine d'être coupée en dalles est concassée puis tamisée à des tailles appropriées en tant que gravier ou gravier de volaille. Ces morceaux sont ensuite mis en sac et expédiés. Certains éleveurs se débrouillent bien avec le sable, mais utilisent du sable de construction à plus gros grains. Le sable de jeu est trop petit pour durer très longtemps dans le gésier. N'utilisez pas de sable de plage, car il est trop salé.

Comme le sable de plage, les coquilles d'huîtres proviennent également des côtes. Les poules à leur apogée peuvent aimer les coquilles d'huîtres écrasées presque autant que j'aime les huîtres. En grandissant sur la côte, les huîtres étaient mon type de fruits de mer préféré. C'était en partie parce qu'ils ne s'enfuyaient pas quand vous allez les attraper. À l'époque, les restes de coquilles d'huîtres n'étaient qu'un déchet. Il ne convenait à rien de mieux que de se jeter dans des nids-de-poule dans nos allées sablonneuses.

De nos jours, nous, les caboteurs, en savons assez pour ramener les coquilles d'huîtres épuisées dans les bas-fonds. Cela crée des conditions stables pour que les jeunes huîtres minuscules s'ancrent, créent de nouveaux parcs à huîtres et inversent le déclin de la production d'huîtres.

Mais les coquilles d'huîtres usées qui se retrouvent à l'intérieur des terres ne valent pas les frais de retour vers la côte. Ils ne remplissent peut-être pas les nids-de-poule, mais ils comblent un trou dans l'alimentation des poules pondeuses partout. Les usines écrasent les coquilles d'huîtres, ainsi que les coquilles de palourdes et autres bivalves. Ensuite, ils les mettent en sac et les expédient à votre magasin de fournitures agricoles.

Distributeurs

Vous pouvez mettre du sable dans un distributeur exposé aux éléments, car il ne pourrira pas et ne se dissoudra pas sous la pluie. Dans mon inventaire de jardin, j'ai trouvé une longueur de 3 pieds de tuyau en terre cuite avec une petite partie de l'extrémité de la cloche éclatée. Cela ressemble à un sourire d’enfant avec quelques dents de lait manquantes.

Pour l’utiliser, je l’ai posé dans le coin de l’enclos pour poules au-dessus d’une soucoupe à plantes inversée, pour qu’elle ne retienne pas l’eau. Je remplis le tuyau de sable, qui se répand sur la soucoupe pendant que les poules s'y frayent un chemin. Pour garder la soucoupe suffisamment haute pour qu’ils ne puissent pas la recouvrir quand ils la rayent, j’ai mis un morceau de bois de 6 sur 6 pouces en dessous. Certaines briques ou roches fonctionneraient aussi.

Vous pouvez également fabriquer un distributeur avec 3 à 4 pieds de tuyau en PVC de 4 ou 6 pouces de large. Coupez un large «v» inversé dans le bas avec une scie à main ou une scie à métaux. Ensuite, fixez le haut à la clôture avec du fil de fer ou une attache zippée. Remplissez et refroidissez.

Pour garder la coquille d'huître écrasée accessible mais à l'abri de la pluie, je l'offre sous le poulailler dans la zone que j'appelle le fossé. Pour éviter que les coquilles ne soient couvertes lorsque les poulets se grattent, placez-les dans un pot de fleurs bas, une jardinière fissurée ou une cuve de mélange de ciment en plastique. Heck, même une vieille mangeoire fonctionnerait.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de novembre / décembre 2018 de Poulets magazine.


Voir la vidéo: How To Grow Chicken Feed and Cut Cost (Octobre 2021).