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Chicken Feed Financials: Gagnez du temps et de l'argent en nourrissant votre troupeau

Chicken Feed Financials: Gagnez du temps et de l'argent en nourrissant votre troupeau

PHOTO: Shutterstock

Les éleveurs de poulets adorent leurs oiseaux et sont généralement préoccupés par la santé de leurs troupeaux. Cela dit, ils sont également préoccupés par les coûts associés à l'alimentation des troupeaux de pondeuses. Au fil des ans, de nombreuses personnes m'ont parlé du coût des aliments pour animaux et du coût équivalent des œufs qu'ils mangent.

De telles discussions deviennent plus pointues lorsque les œufs sont en vente à l'épicerie pour moins de 1 $ la douzaine. En pratique, je vois rarement des expériences ou des études sur l'alimentation des troupeaux ou la recherche d'efficacité dans le fonctionnement et l'économie de la possession de poulets. Au lieu de cela, je vois généralement des gens qui recherchent une source d'alimentation moins chère. Bien que je pense que nous pouvons atténuer les coûts des aliments pour animaux, les véritables économies résident dans les gains d'efficacité que nous pouvons utiliser dans le processus d'alimentation.


Expansion saisonnière

Les poulets sont omnivores et, en tant que tels, mangent à peu près tout. Leur système digestif est très simple et permet la consommation de nombreux types d'aliments. En tant qu'éleveurs de poulets, il est important de profiter du large éventail de produits et de sources alimentaires à notre discrétion pour les nourrir. Bien que la plupart de l’alimentation de vos poulets soit constituée de la ration alimentaire que vous fournissez, reconnaissez les nombreuses options disponibles.

Selon la période de l'année, de nombreuses sources de nourriture à faible coût ou même gratuites sont disponibles au-delà des restes de cuisine et des restes de jardinage que vos poulets adorent. Bien qu'il soit très avantageux de laisser vos poulets paître dans des pâturages frais au printemps, de nombreuses personnes n'ont pas la superficie nécessaire pour le faire.

«La quantité d'aliments complets consommés peut être réduite en complétant avec des pâturages ou des coupures de pelouse», déclare le bulletin Suburban Rancher sur l'alimentation des poulets de la division des sciences agricoles de l'Université Cooperative Extension de Californie. «Les plantes jeunes et tendres fournissent des nutriments précieux aux poulets, mais les vieilles plantes fibreuses ne sont pas bien digérées et ont peu de valeur.»

Cela dit, assurez-vous qu'il s'agit de coupures fraîches et non de zones pulvérisées de pesticides.

En été, de nombreux producteurs doivent se débarrasser des courges et courgettes supplémentaires. Ceux-ci peuvent être d'excellentes sources de nutrition pour votre troupeau tout en étirant votre alimentation achetée. L'été offre également un traitement spécial pour les poulets sous forme d'écorces de pastèque et de cantaloup.

À l'automne, de nombreuses personnes doivent se débarrasser des citrouilles et des courges fanées qui ont été utilisées comme décorations en octobre. Les poulets adorent l'intérieur doux des citrouilles. Il suffit de trancher la citrouille comme une miche de pain pour que les poulets puissent pénétrer à l'intérieur sous forme d'anneau.

Tous ces suppléments sont excellents pour la santé des poulets ainsi que pour nos budgets alimentaires. Cela dit, les suppléments ne devraient pas représenter plus de 10 à 15% du régime alimentaire des poulets. Le principal aliment - le grain - constitue le pourcentage le plus élevé. En tant que tel, il requiert notre plus grande attention.

Nourrir ou ne pas nourrir

Vous pouvez donner en toute sécurité ces aliments supplémentaires à vos poulets avec modération:

  • pain
  • chou
  • viande cuite, en bouchées
  • concombres
  • épi de maïs
  • céréales
  • salade
  • écorces de melon
  • citrouilles et autres gourdes
  • courge / courgette

Ne donnez pas ces aliments à votre troupeau, car ils peuvent être potentiellement dangereux pour la volaille.

  • avocats
  • Chocolat
  • Ail
  • aliments gras
  • oignons
  • les aliments transformés
  • viande crue
  • pelures de pommes de terre crues
  • sel
  • nourriture avariée / pourrie

Bons grains

Dans Guide de Storey pour élever des poulets (2010), l'auteur et éleveuse de poulets Gail Damerow écrit qu '«une pondeuse mange environ 4 livres de ration pour chaque douzaine d'œufs qu'elle pond, ce qui équivaut à entre 4 et 4 1⁄2 onces de nourriture par poule et par jour, ou juste moins. plus de 2 livres par poule par semaine. »

Commencer par une quantité estimée d'aliments par poulet et par jour vous permet d'être beaucoup plus efficace en matière d'alimentation. Connaissez la quantité exacte que vous devez distribuer à chaque tétée. De nombreux dollars sont gaspillés chaque jour pour distribuer des rations sans tenir compte du montant qui est vraiment nécessaire.

En prenant le nombre de poulets et en le multipliant par 4 onces, vous obtenez la quantité que vous devez nourrir chaque jour. Pour éviter de peser les aliments à chaque fois, pesez une fois la quantité appropriée et marquez le récipient dans lequel vous distribuez les aliments.

Cela nous amène à des alimentations en continu. Les mangeoires en continu sont pratiques pour la gestion du temps, mais elles sont le moyen le moins efficace de se nourrir. L'utilisation d'une mangeoire de type auge est l'outil le plus efficace à utiliser pour nourrir votre troupeau. L'auge vous permet de nourrir exactement la quantité dont vos poules ont besoin et vous permet de garder leur nourriture fraîche et propre. Voici quelques problèmes clés lors de l'utilisation d'une mangeoire de type auge.

  1. Chaque oiseau doit avoir environ 4 pouces d'espace à l'auge pour manger. Cela peut nécessiter la construction de plusieurs mangeoires de type auge si vous avez un grand troupeau.
  2. Ne remplissez jamais votre mangeoire à auge à plus d'un tiers. Selon Damerow, les poulets gaspilleront près de 30 pour cent de la nourriture dans un auge plein, tout en ne gaspillant que 10 pour cent d'un qui est rempli aux deux tiers, et seulement environ 1 pour cent d'un auge qui est au tiers plein. D'après mon expérience, si vous pouvez entendre les oiseaux éternuer parce qu'ils ont enterré leur bec au-delà de leurs narines, alors vous avez la nourriture trop profondément. Vous économisez de l'argent en ayant un plus grand nombre d'auges avec moins d'aliments dans chacun. Vous pouvez également apporter de l'humidité à votre grain.
  3. Assurez-vous que votre auge n'est pas ouverte pour se percher sur les côtés et ne laisse pas les poulets y rester. Ces situations peuvent contaminer les aliments et nécessiter un plus grand travail de nettoyage. Utilisez une conception d'auge qui empêche les poulets de se percher dessus ou d'y entrer.
  4. Ne combinez pas les aliments frais dans une auge avec les anciens aliments. Les mangeoires à auge recueillent l'humidité et créent des endroits remplis où les aliments sont continuellement déversés sans tenir compte de l'ancien aliment.
  5. Conservez les aliments dans un endroit sec et exempt de rongeurs. Une poubelle en métal ou en plastique propre fonctionne bien. Utilisez tous les aliments du récipient avant d'en ajouter d'autres; un stockage prolongé peut provoquer un rancissement et détruire les vitamines et minéraux. Il est beaucoup plus facile d’avoir deux canettes. Cela vous permet de finir tout le grain dans une boîte tout en ayant du grain frais dans la seconde.

En fournissant efficacement une quantité spécifique de ration, nourrir les poulets plus d'une fois par jour leur donne une nutrition quotidienne optimale. Remplissez leur récolte plusieurs fois par jour pour aider au mieux à la création de l'œuf.

Les cycles de développement des œufs durent environ 25 heures, avec environ 20 heures consacrées à la formation de la coquille et de la floraison. Lorsque vous distribuez votre nourriture à votre troupeau tout au long de la journée, vous le forcez à nettoyer la ration alimentaire à chaque fois qu'il est nourri.

Le scientifique avicole pionnier Gustave F. Heuser de l'Université Cornell a également constaté que c'était le cas. Dans son guide classique de la nutrition de la volaille, Nourrir la volaille (deuxième édition, 2003), il cite plusieurs études qui parlent de nourrir les poulets deux fois par jour pour de bons résultats. Les meilleurs résultats ont été obtenus lorsque les poulets ont reçu la moitié de leur ration le matin et l'autre moitié l'après-midi.

L'eau

Enfin, pour une utilisation efficace des aliments, fournissez à vos poulets de l'eau fraîche, propre et adéquate. Les poulets boivent un peu d'eau plusieurs fois par jour pour garder leur système hydraté. Leur corps est composé d'environ 50% d'eau et les œufs contiennent près de 65% d'eau. De toute évidence, l’eau est l’ingrédient le plus important de l’alimentation de votre poulet.

Si vos poules n’ont pas assez d’eau, elles ne pondent pas bien. Peu importe combien vous les nourrissez. Si vous voulez un régime alimentaire efficace, fournissez une source d'eau continue.

Chacun de nous élève des poulets pour des raisons qui nous sont chères. Il n'y a pas de modèle établi pour l'alimentation des poulets de la manière la plus efficace. Cependant, aborder le sujet de l'alimentation de vos poulets armés du bon type de mangeoire et distribuer les aliments selon les quantités prescrites gardera vos oiseaux heureux et en bonne santé tout en minimisant vos coûts d'alimentation.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de mars / avril 2018 de Fermes de loisirs.


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