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Poulets et stress thermique

Poulets et stress thermique

PHOTO: Tim Miller / Flickr

Un poulailler plein de poulets couchés, déployant leurs ailes et haletant est un poulailler plein de poulets souffrant de stress thermique. Tout comme vous avez besoin d'une pause de la chaleur et de l'humidité de l'été, vos oiseaux aussi. En entrant et en trouvant cette situation, les agriculteurs se sentent quelque peu impuissants, mais vous pouvez travailler pour garder les poulets au frais et réduire le stress thermique si vous comprenez leur physiologie et êtes prêt à adapter vos méthodes d'élevage des poulets au gré des saisons.

Comment les poulets se refroidissent

Alors que notre température corporelle normale est de 98,6 degrés F, les poulets chauffent plus - 104 à 107 degrés F. Les poulets peuvent en fait supporter des températures plus chaudes que nous le pouvons en raison de cette différence. Les humains transpirent pour se rafraîchir, mais les poulets n’ont pas les mêmes moyens de se rafraîchir. Au lieu de cela, ils halètent, évaporant l'humidité à travers leur souffle. Ils ont besoin de boire beaucoup d'eau pour maintenir leur système de refroidissement et réduire le risque de stress thermique.


Signes de stress thermique

Le stress thermique commence et les poulets ont besoin d'aide pour rester au frais lorsque la température ambiante monte au-dessus de 80 degrés F, et il est facilement apparent au-dessus de 85 degrés F, selon North Carolina Cooperative Extension Service. Pour la plupart des régions des États-Unis, ce sont des températures estivales assez normales.

De légers signes de stress thermique chez les poulets se manifestent par:

  • ponte réduite
  • des taux d'éclosion inférieurs
  • gain de poids réduit
  • œufs plus petits et plus faibles
  • peignes et caroncules pâles

Tout comme les gens deviennent plus irritables lorsqu'ils sont chauds et inconfortables, les poulets souffrant de stress thermique ne le sont pas non plus. Ils seront léthargiques, mangeront moins et boiront plus. Une plus grande consommation d'alcool conduit à la diarrhée. Les poulets sont peut-être plus susceptibles de se battre et de se livrer au cannibalisme. Dans sa forme la plus sévère, le stress thermique peut entraîner des convulsions et la mort.

Techniques de gestion du stress thermique

Garder les poulets au frais est une grande partie de la gestion des volailles par temps chaud. Il existe plusieurs techniques de gestion du stress thermique que vous pouvez utiliser dans le cadre de votre routine d'élevage de poulets:

Fournir un accès continu à de l'eau propre

Si possible, ajoutez des glaçons à la source d’eau de vos poulets ou congelez une cruche d’eau et plongez-la dans leur source d’eau pour garder l’eau de vos poulets au frais.

Ajouter des électrolytes à l'eau potable

Les électrolytes - des minéraux présents dans le sang - régulent la fonction nerveuse et musculaire et comprennent le sodium, le potassium, le calcium, le magnésium, le chlore, le bicarbonate et le sulfate. En plus de l’eau potable des poulets, les électrolytes aident à remplacer ces minéraux qui sont perdus lors du stress thermique par le halètement et la diarrhée. Ils donnent également envie aux poulets de boire plus d'eau, ce qui les maintient au frais. Le service de vulgarisation agricole du Texas recommande de ne pas donner d'électrolytes aux poulets pendant plus de 10 jours à la fois.

Ventiler la coopérative

Surtout si vos poulets n’ont pas accès à l’extérieur, ils doivent avoir un mouvement d’air. Parfois, une ventilation croisée avec des fenêtres aidera à garder les poulets au frais; vous devrez peut-être fournir un ventilateur à d'autres moments.

Fournir un monsieur

Un brouillard d'eau et une ventilation aideront à garder les poulets au frais. Ne faites pas tremper les poulets, fournissez plutôt suffisamment d’humidité pour qu’ils puissent s’évaporer et aider à refroidir les oiseaux.

Offrir l'ombre

Les poulets ont besoin d'un endroit pour se reposer à l'ombre s'ils sont à l'extérieur. Vous constaterez que les poulets gèrent seuls le stress thermique en recherchant de l’ombre pendant la période la plus chaude de la journée.

Modifier l'horaire d'alimentation

L'extension de l'Université du Wisconsin suggère de garder les poulets au frais avec un programme d'alimentation modifié. Manger - ou, plus précisément, digérer - crée de la chaleur dans le corps et ajoute au stress thermique. Une période d'alimentation en fin d'après-midi ou en soirée permettra à la plupart des digestions d'avoir lieu pendant la nuit, lorsque les températures sont plus fraîches. Cela peut encourager les poulets à manger plus par temps chaud, contribuant ainsi à maintenir leur production d'œufs et leur gain de poids.

Électrolytes maison

Il existe plusieurs recettes en ligne et dans des livres pour fabriquer vos propres électrolytes à ajouter à l'eau de vos poulets pour éviter le stress thermique. Deux recettes d'électrolytes maison sont présentées ci-dessous. Consultez votre vétérinaire avant de donner à vos poulets un supplément d'électrolytes maison pour vous assurer qu'il convient à votre troupeau pendant les périodes de stress thermique.

Recette d'électrolyte simple

via CommunityChickens.com

Ingrédients

  • 1 tasse d'eau
  • 2 cuillères à café sucre
  • 1/8 c. À thé sel
  • 1/8 c. À thé bicarbonate de soude

Préparation

Mélanger tous les ingrédients ensemble et ajouter à 1 gallon d'eau.

Recette d'électrolyte sucré

via Notre Petite Coop

Préparation

  • 1¼ c. À thé sel de mer non raffiné
  • 1 cuillère à café bicarbonate de soude
  • 1/2 cuillère à café substitut de sel de chlorure de potassium
  • 2 cuillères à soupe de miel ou de mélasse

Préparation

Mélangez tous les ingrédients avec 1/2 gallon d'eau. Ne pas conserver plus de 24 heures.

Races de poulet tolérantes à la chaleur

Tout comme certaines races de poulets sont équipées pour produire beaucoup d'œufs et d'autres qui ont été élevées pour la production de viande, certaines races de poulets ont une tolérance à la chaleur. Si vous vivez dans un climat chaud ou si vous ressentez de fortes chaleurs et humidité estivales, avoir la bonne race de poulet peut réduire l'incidence du stress thermique dans votre troupeau. Considérez ces races de poulet tolérantes à la chaleur:

  • Livourne: Une race de ponte commune, les poulets Leghorn ont une souche développée commercialement et une souche patrimoniale. Ils pondent de 150 à 300 gros œufs blancs chaque année, et ce sont des oiseaux robustes en liberté. Les Leghorns peuvent être trouvés dans une variété de couleurs avec une gamme de types de peignes.
  • New Hampshire: Poulet à double usage, les New Hampshires mûrissent tôt et pondent de gros œufs brun clair à moyen. Ils se débrouillent bien dans la chaleur et le froid, mais ils peuvent avoir des engelures sur leurs rayons. Ils sont plus gros mais similaires aux poulets populaires Rhode Island Red, car ils ont été développés à partir de la race Rhode Island Red.
  • Rouge de Rhode Island: Cette race populaire se trouve dans les petites fermes à travers le pays. Les poulets Rhode Island Red mûrissent tôt et pondent de 200 à 300 gros œufs bruns chaque année, même dans des conditions loin d'être idéales. Il existe une souche patrimoniale et une souche industrielle de cette race.
  • Silkie: Les plumes ressemblant à de la fourrure et la peau noire du Silkie en font un nouveau succès parmi les éleveurs de poulets de basse-cour. C'est une race bantam - les poules ne pèsent que 2 livres et les coqs pas beaucoup plus que cela - que l'on trouve dans une variété de couleurs. Leurs petits œufs ont une teinte de couleur. Ils se débrouillent bien dans la chaleur et dans le froid, mais leur plumage les rend impropres à la vie en plein air par mauvais temps.

Les mois chauds de l'été offrent de nouveaux défis à l'élevage d'animaux de toutes sortes. Aidez vos poulets à traverser les périodes de stress thermique en connaissant les signes de stress thermique, en gardant vos poulets au frais et en sélectionnant les bonnes races pour votre troupeau.


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