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Chiggers: ce qu'ils sont, comment ils fonctionnent et comment les éviter

Chiggers: ce qu'ils sont, comment ils fonctionnent et comment les éviter

PHOTO: Bugboy52.40

Profiter du grand air au plus fort de l'été nécessite d'accepter que l'autre vie prospère en même temps. Les moustiques, les tiques, les puces et les aoûtats font partie de la faune la moins populaire - peut-être même méprisée - avec laquelle nous partageons nos jardins et nos fermes. Parce que nous ne pouvons pas les éviter, nous pourrions aussi bien comprendre ce que les aoûtats attendent de nous.

Que sont les aoûtats et ce qu'ils ne sont pas

Les aoûtats sont un type d'arachnide, techniquement pas un insecte. Ils sont extrêmement petits et difficiles à voir à l’œil nu. Leur couleur varie du jaune-orange au rouge clair. Ils sont poilus. Supposons que vous regardiez de près l’une de ces créatures minuscules et que vous comptiez ses pattes. Vous n'en trouverez que six. Si vous pensez que les insectes ont six pattes et les arachnides (comme les araignées) en ont huit, vous avez raison. Mais cela ne compte pas les formes immatures d'arachnides telles que les acariens des récoltes, et un août est le stade larvaire de l'acarien des récoltes. Après la vie de larve, les aoûtats se métamorphosent en nymphes à huit pattes et passent par plusieurs cycles de croissance jusqu'à ce qu'ils deviennent adultes.


Les adultes hivernent dans le sol, émergent à mesure que le temps se réchauffe, s'accouplent, pondent des œufs et meurent. Ces œufs termineront leur cycle de vie dans environ 50 jours, en supposant que la larve trouve un hôte. Seule la forme larvaire est parasite. Les nymphes et les adultes sont des acariens prédateurs qui se nourrissent d'insectes, dont des œufs de moustiques.

Les acariens du dindon, également connus sous le nom de tiques des graines, ne sont pas les mêmes que les aoûtats. Il y a cependant quelques similitudes: les acariens du dindon sont la forme larvaire des tiques solitaires, ont six pattes avant de devenir des adultes à huit pattes et se regroupent en une petite armée très ennuyeuse qui est difficile à détecter et à éliminer. La différence? Les tiques sont des parasites toute leur vie, donc moins utiles lorsqu'il s'agit de s'attaquer à d'autres insectes.

Ce que font les Chiggers

Les aoûtats se cachent dans les hautes herbes, les forêts, les basses terres humides et les zones humides et broussailleuses. Ils flânent essentiellement le long des bords des herbes avec les bras tendus, attendant qu'un hôte passe assez près pour s'accrocher. Ils sont sensibles à l'expiration des mammifères; le principal indice qu'ils recherchent est le dioxyde de carbone. La chaleur et le mouvement alertent également les aoûtats sur un repas. Ils ne voyagent pas loin, vivent dans des zones concentrées là où les femelles ont pondu, et l'hôte doit venir vers elles. Souvent, deux personnes peuvent être en train de cueillir des baies ou de tondre l'herbe, et l'une se fait piquer tandis que l'autre ne le fait pas.

Nos corps se battent

Les aoûtats sont des parasites, mais ils ne se nourrissent pas de sang. Contrairement aux moustiques et aux tiques, les aoûtats s'attaquent aux cellules de la peau plutôt qu'au sang. Cependant, ils ont besoin que ces cellules cutanées deviennent liquides, alors ils les digèrent avant de les aspirer, en injectant leur salive riche en enzymes dans la peau. Ils ne s’enfouissent pas. La réponse aux démangeaisons est plutôt la réaction immunitaire de notre corps à cette dégradation enzymatique. Dans le même temps, la peau construit une paroi protectrice, une trépointe, que l'avertisseur utilise comme paille pour boire la chair liquéfiée. Miam.

Selon l'Alabama Cooperative Extension Service, la plupart des aoûtats qui s'attachent à un humain mourront dans les 24 à 72 heures. Nos systèmes immunitaires font un assez bon travail pour empêcher les aoûtats de recevoir une nutrition adéquate, de sorte qu'ils seront mieux lotis s'ils peuvent trouver la chair d'un animal différent pour se régaler. Heureusement, ceux d'entre nous en Amérique du Nord ont beaucoup moins à s'inquiéter que ceux d'Asie de l'Est et du Pacifique Sud, où un type différent d'avertisseur transmet le typhus des broussailles. Nos aoûtats, contrairement à nos tiques, ne transmettent pas de maladies aux humains.

Comment éviter les aoûtats

Rester à l'écart des herbes hautes ou des broussailles épaisses est le moyen le plus évident d'éviter les aoûtats. Une stratégie plus complexe consisterait à modifier votre écosystème en tondant, en taillant et en modifiant le débit d'eau pour permettre à plus de lumière et d'air, d'être moins humide et sombre. Protégez-vous en devenant une cible moins attractive. Les pantalons longs, les vêtements de couleur claire et la technique toujours à la mode des chaussettes-sur-pantalons sont fortement recommandées. Lors de la randonnée ou du jardinage, secouez-vous toutes les demi-heures pour déloger les cintres, car vous ne saurez probablement pas si vous êtes hôte avant un jour ou deux après l'exposition. Quelques heures après avoir été à l'extérieur, lavez soigneusement vos vêtements et vous-même avec de l'eau chaude savonneuse, surtout là où les ceintures et les sous-vêtements étaient en sueur.


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