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Les refuges du Colorado sauvent le bétail déplacé par le feu

Les refuges du Colorado sauvent le bétail déplacé par le feu



Avec l'aimable autorisation de la Humane Society of the Pikes Peak Region
Les poulets faisaient partie des nombreux types de bétail et d'animaux de compagnie qui ont été déplacés par l'incendie de la Forêt-Noire à l'extérieur de Colorado Springs, au Colorado.

Le centre d'événements de Norris-Penrose, qui accueille le Pikes Peak ou Bust Rodeo annuel, est l'une des nombreuses installations hébergeant temporairement des chevaux et d'autres animaux déplacés par l'incendie massif de la Forêt-Noire de la semaine dernière au Colorado.

Dans un peu de déjà vu, le personnel du centre équestre basé à Colorado Springs s'occupe une fois de plus des chevaux comme il l'a fait en 2012, lorsque la conflagration de Waldo Canyon a fait rage non loin de l'endroit où le feu actuel brûle.

«Nous avons encore une grande quantité d'outils, comme des brouettes, de l'année dernière, que nous venons de garder ici sous clé pour une situation comme celle-ci», déclare Johnny Walker, directeur général du Norris-Penrose Event Center.

Même si Walker a accueilli 140 chevaux cette année contre 350 l'an dernier, le centre est déjà à pleine capacité en raison de 200 chevaux sur place pour un concours hippique et 68 autres qui ont été embarqués lorsque l'incendie s'est déclaré.

Le 26 juin 2012, l'incendie de Waldo Canyon a brûlé dans un quartier de Colorado Springs, détruisant 346 maisons et déplaçant des personnes et leurs animaux de compagnie, en passe de devenir l'incendie le plus coûteux de l'histoire du Colorado - un avec un prix de plus de 352 millions de dollars.

Maintenant, cette distinction douteuse appartient à l'incendie de la Forêt-Noire.

À portée de vue des flancs de montagnes incendiés en 2012, l'incendie de la Forêt-Noire a jusqu'à présent noirci plus de 15 700 acres, tué au moins deux personnes, détruit au moins 360 maisons et endommagé 14 autres. Des milliers de personnes, chevaux, bétail, alpagas, chèvres, poulets, chiens, chats et petits animaux ont été évacués depuis le début de l'incendie le 11 juin 2013.

Les chevaux sont l'une des principales raisons pour lesquelles les gens achètent ou construisent sur les terrains boisés de plusieurs acres de la région de la Forêt-Noire.

«L'année dernière, le feu a principalement brûlé dans une zone résidentielle, mais cette année, le feu est dans un endroit où la plupart des gens ont des animaux», dit Walker. "Du point de vue des animaux et de la géographie, celui-ci est certainement pire."

La Humane Society de la région de Pikes Peak a ouvert un abri temporaire pour les personnes et leurs animaux de compagnie en réponse à l'incendie incontrôlable, qui était contenu à 5% seulement deux jours après son déclenchement.

«Nous avons mis en place un abri temporaire à la Palmer Ridge High School [à Monument, Colorado] pour les personnes séjournant avec leurs animaux», déclare Gretchen Pressley, spécialiste des communications de HSPPR. «À l'heure actuelle, nous avons environ 80 animaux, dont des chats, des chiens et de petits animaux, comme des gerbilles, des lapins, des chinchillas et des cobayes.»

De plus, HSPPR a commencé mardi dernier à accepter les dépotages d'animaux par des personnes évacuées en raison de l'incendie de son abri Abbot Lane. La Dumb Friends League, de Denver, et All Breed Rescue, de Colorado Springs, ont emmené tous les chiens adoptables du HSPPR pour libérer de la place pour les animaux évacués, dit Pressley. Outre les 58 chiens accueillis, 56 chats, ainsi que des tortues, des serpents et de nombreux oiseaux, tels que des cailles et des canards, sont dans des caisses temporaires dans le sous-sol de l'établissement.

«Nous avons un peu plus de 200 animaux du feu», dit Pressley. «Nous avons deux vétérinaires et beaucoup de bénévoles qui viennent promener les chiens, nourrissent les animaux et veillent à ce que tout le monde se porte bien.

Parce que la plupart des animaux ont été déposés par leurs propriétaires, ils sont arrivés en bonne santé.

La situation est un peu plus chaotique à Norris-Penrose. En plus des chevaux, Walker, son personnel et ses bénévoles s'occupent de 20 chèvres et 20 poulets, et Walker dit que chaque animal amené de la zone d'incendie a sa propre histoire.

«Certains des animaux ont été déposés avant l'évacuation par leurs propriétaires», dit-il, «tandis que d'autres ont été lâchés juste avant les flammes et ramassés par des volontaires transportant nos plates-formes et par d'autres utilisant leurs propres plates-formes pour livrer les animaux.»

Un bénévole en particulier est une aubaine pour Walker. Le Dr Brittany Factor, DVM, vétérinaire équin de Colorado Springs, a apporté un sentiment de calme à une situation par ailleurs stressante depuis que les animaux ont commencé à arriver au centre.

«Elle a vérifié les animaux au fur et à mesure qu’ils entraient», dit Walker.

Le Dr Factor montait à bord de certains de ses propres chevaux au Norris-Penrose lorsque l'incendie s'est déclaré.

«Elle a même écrit les protocoles [de quarantaine] pour assurer la sécurité de tous les animaux», a ajouté Walker.

La rédaction de Factor a appelé à différentes zones de quarantaine "pour s'assurer que les animaux d'exposition ne sont pas mélangés avec les chevaux d'évacuation et que ceux de la grange d'embarquement ne se mélangent pas avec l'un ou l'autre", dit Walker. «La première nuit, je suis resté debout 24 heures.»

Alors que certains chevaux sont rentrés chez eux, certains, selon Walker, seront sous son œil vigilant indéfiniment. Pour le moment, des gens comme Walker et Dr. Factor continueront à travailler de longues heures. Le continuera d'accepter des dons de nourriture et de fournitures pour subvenir aux besoins des animaux jusqu'à ce que l'incendie soit maîtrisé.

Tags Incendie de la Forêt-Noire, Incendie du Colorado, sauveteurs de bétail. refuge animalier


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