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Journal d'une classe: Tournage sur bois vert

Journal d'une classe: Tournage sur bois vert

Par Autumn Foushée

Arrivée le dimanche: Suivez la route sinueuse
Des virages serrés à gauche, puis de nouveau à droite sur des routes de campagne étroites sans accotement - j'avais commencé à voir la valeur de la I-75 lorsque j'ai décidé que les montagnes me disaient de «ralentir, prendre son temps et profiter du soleil ruisselant à travers les feuilles tremblantes; l'école folklorique sera là à votre arrivée.

Ce n’est pas souvent que vous rencontrez de belles forêts d’octobre dans le sud des Appalaches!

Je suis arrivé à la John C. Campbell Folk School à Brasstown, en Caroline du Nord, au milieu du festival annuel d'automne.

Le campus regorgeait de musique, de vendeurs et de visiteurs de partout. Au milieu de la musique Bluegrass, de la danse et des centaines de vendeurs, il y avait aussi des démonstrations de forge et de sculpture sur bois qui laissaient entrevoir ce qui allait arriver pendant ma semaine à l'école.

Avec l'aide délicieuse du personnel de l'école folklorique, je me suis installé dans mes quartiers confortables pour la semaine et j'ai décollé pour explorer le festival avant qu'il ne se termine.

Bien démarrer
Le souper était servi vers 18 h. et le campus commençait à peine à se calmer après le festival lorsque les nouveaux étudiants arrivaient.

De longues tables en chêne ont pu accueillir huit personnes pour un souper familial. La salle à manger était remplie de fenêtres donnant sur la vallée et les montagnes, offrant une vue paisible sur la terre.

J'ai pris la dernière place à une table remplie d'étudiants de tous âges. Bien que j’ai compris les principes d’apprentissage non compétitif et de tolérance de l’école populaire, j’ai quand même été surpris par le groupe diversifié de personnes intéressées par l’apprentissage d’un métier traditionnel.

De 20 à 79 ans, j'ai parlé avec des gens venant d'endroits aussi variés qu'une ville de Californie à aussi loin que la Nouvelle-Zélande! La table à manger était déjà un microcosme de ce que la Folk School s'efforce de créer: une communauté de personnes bienveillantes et tolérantes désireuses d'apprendre les unes des autres.

Après avoir été bourré d'un bon repas, nous nous sommes divisés en classes pour rencontrer notre instructeur et commencer à apprendre. À ma grande surprise, la classe de tournage sur bois était un excellent équilibre entre hommes et femmes, qui était même représenté par les instructeurs: Dave Barriger et Connie Lefebvre.

Notre première soirée de cours a permis de découvrir la variété des niveaux de compétence des élèves.

Nous nous sommes présentés et Dave a discuté de la sécurité et de quelques notions de base du tournage sur bois, et nous a présenté les machines que nous utiliserions: les tours à tournage sur bois - de grandes machines fortement construites qui ont fait peur dans le cœur des novices du groupe (mais nous avons gardé le silence en premier).

Quand ces craintes ont finalement été exprimées, Dave les a adressées avec des conseils et un rire chaleureux - évidemment, il croyait que nous pouvions les surmonter.

J'ai quitté l'atelier du bois ce soir-là, impatient de voir le premier jour de tournage sur bois.

Lundi: Jetons volants!
Une promenade au lever du soleil enveloppée de brume a commencé ma première journée. Dirigés par un membre du personnel de l'école folklorique, nous avons marché le long d'un chemin sillonnant le campus. J'ai vite décidé que la promenade matinale paisible et revigorante serait un rituel quotidien agréable pour moi.

Après un délicieux petit-déjeuner, le cours de tournage sur bois a commencé par une discussion sur quoi d'autre - le bois!

Qu'est-ce que le tournage sur bois vert? Le bois vert est celui qui a été coupé ou qui est tombé récemment, mais qui est resté en morceaux entiers; en d'autres termes, il n'a pas été laissé sécher.

Le bois vert est plus doux que le bois sec car il contient plus d'eau, ce qui facilite la mise en marche d'un tour.

Après que Dave ait discuté de l'utilisation du tour et des outils de coupe, il était temps d'intervenir.

Notre première tâche a été de transformer une quille de bowling en un bloc rectangulaire de bois de cerisier lourd et déséquilibré. La technique utilisée a été appelée «tournage en bout», où le morceau de bois est pincé entre le centre d'entraînement du tour et la poupée mobile.

Le bois tournant à environ 800 à 900 tr / min, le premier défi a été de me convaincre de placer une longue lame de métal tranchante contre un morceau de bois de forme irrégulière tournant si vite que son image floue paraissait ronde - oui, c'était un peu intimidant! Mais avec le réconfort et quelques exemples de coupes de Dave et Connie, j'ai mis la lame contre le bois et j'ai laissé les copeaux de bois voler!

Après une intense journée d'apprentissage, j'ai eu une quille de bowling qui ressemblait plus à une bouteille de Coca gonflée, ainsi qu'un fuseau qui avait de belles coupes lisses. Je n’ai tourné aucune œuvre d’art extraordinaire le premier jour, ce qui n’était même pas important car il n’y avait pas de concurrence entre les étudiants; nous étions là pour apprendre. Cependant, j'ai réalisé que j'avais appris quelques conseils et techniques clés pour le tournage sur bois vert.

Je savais que l’idée n’était pas seulement de couvrir la menuiserie de copeaux de bois; le but était de maîtriser vos compétences de coupe afin que les coupes deviennent longues et lisses, laissant le bois non seulement dans la forme que vous vouliez, mais aussi avec une surface lisse.

Cela semblait assez simple, mais j'ai rapidement appris de Dave et Connie que chaque morceau de bois est différent et que les techniques viennent avec la pratique. Nous avons eu beaucoup de pratique le premier jour - c'était certain!

Mardi: un test
La deuxième journée a été une journée difficile pour moi. Me sentant un peu fatigué par la vigoureuse veille, mais avec un petit déjeuner, je suis allé en classe excité. Nous étions censés tourner les plateaux.

Une assiette en bois semblait être une bête beaucoup plus élégante à maîtriser sur le tour qu'une quille de bowling. J'étais nerveux, mais prêt.

Dave et Connie ont d'abord montré comment utiliser en toute sécurité une tronçonneuse pour couper du bois vert à tourner. La forme dans laquelle le bois est coupé définit le type de pièce que vous pouvez tourner sur un tour.

Par exemple, pour faire un plateau, vous devez généralement couper le bois grossièrement en une dalle carrée. Cette dalle est ensuite montée sur un tour et découpée en plateau rond.

Après que Dave ait démontré sa capacité impressionnante à transformer une pièce propre et bien faite (selon les normes des étudiants) en 15 minutes ou moins, nous avons lancé avec hésitation nos propres projets de plateaux.

La première étape consistait à couper l’arrière du plateau, en le lissant pour créer la légère pente caractéristique de la face inférieure d’une plaque.

Pour ce faire, j'ai suivi l'exemple de Dave en arrondissant le bord, puis en coupant du centre vers le bord pour former le stock et en lissant l'arrière du plateau.

La crosse est une arête de bois surélevée et biseautée au centre de la pièce tournante qui lui permet d'être fermement maintenue par le mandrin (la partie principale du tour, qui fait tourner le bois).

Après avoir façonné le bord et l'arrière du plateau et coupé le stock, j'ai retourné la pièce sur le tour pour que la face non finie puisse être coupée, lissée et détaillée.

Me sentant fatigué, mon inexpérience à juger du bon angle de coupe s'est un peu aggravée et j'ai attrapé le bord de mon outil dans le bois, faisant secouer le plateau du mandrin. Il est tombé au sol avec un fort fracas. Le menuisier avait déjà entendu ce son dans notre classe - la plupart des tourneurs sur bois, novices et compétents, attrapent leur lame à un moment donné. Cela m'a un peu secoué, mais je me suis vite rendu compte de l'erreur que j'avais faite avec l'outil de coupe.

Après avoir de nouveau parlé avec des camarades de classe et les instructeurs de la façon de tenir et de positionner les outils de coupe, j'ai réalisé que je pouvais récupérer mon plateau.

J'ai aussi réalisé que l'esprit non compétitif de l'école folklorique existait certainement dans notre classe. Mes camarades de classe étaient impatients de s'entraider et d'apprendre les uns des autres.

Même les étudiants les plus expérimentés ont demandé l'aide des tourneurs sur bois novices à différents moments du cours. Ma dure journée sur le tour a été rendue plus que supportable grâce au soutien et aux conseils de mes instructeurs et camarades de classe.

Mercredi: leçons apprises
Avec une bonne nuit de sommeil, j'avais hâte de récupérer mon plateau! J'ai appris une autre leçon de la veille: tourner du bois quand on est fatigué est dangereux. Le tournage sur bois nécessite une concentration et une conscience complètes, sinon les nombreux dangers peuvent rapidement se transformer en accidents et en blessures.

Avec une concentration renouvelée, j'ai terminé le plateau et je suis passé au projet suivant - un gobelet!

Dave a apporté quelques branches de chêne vivant de Floride pour que les élèves les tournent. Le chêne vivant a été une leçon sur les nuances entre les différents types de bois.

La branche que j'ai choisie pour mon gobelet était dense et avait séché un peu plus que mes morceaux de bois précédents. Le tournage de ce bois s’est avéré intéressant et difficile en raison de sa dureté, mais aussi en raison du beau motif de grain du bois.

Je ne savais pas qu’un gobelet - un objet si petit et si complexe - pouvait être fabriqué à partir de bois sur un tour aussi grand que ceux que nous avons utilisés.

La méthode de rotation du gobelet était similaire à la fois au bowling et au plateau. Nous avons combiné les techniques simples de différentes pièces pour créer des tournages plus complexes. Après avoir terminé nos gobelets, nous avons fait une excursion dans l'atelier de tournage sur bois d'une légende locale - Lissi Oland.

Oland est une femme de petite taille avec un courage décousu. Elle est connue pour avoir tourné des morceaux de bois de plus gros diamètre que haute!

Oland nous a guidés à travers sa menuiserie et son atelier, décrivant comment elle tournait les pièces extrêmement grandes en les soulevant des chevrons du toit pour les placer sur son tour. En rentrant à l'école folklorique, je me suis rendu compte que, comme beaucoup d'artisanat, il existe de nombreux styles et méthodes de tournage sur bois. Bien qu'il existe certains principes de base, aucune méthode n'est nécessairement la «bonne» - tout dépend de l'expérience et des préférences.

Jeudi: chevauchez le biseau!
Toute la semaine, l'énigme pour de nombreux étudiants en tournage sur bois était une seule phrase que Dave et Connie nous ont dit tous les jours: «Chevauchez le biseau!» Le biseau est le bord lisse d’un outil de coupe, juste à côté du bord tranchant de la lame de l’outil.

L'objectif était de maintenir le biseau contre la surface du bois tout en faisant tourner l'outil pour permettre à la lame de couper en douceur lorsque l'outil est déplacé sur la surface du bois. C'était une technique qui demandait beaucoup de pratique à maîtriser pour chaque morceau de bois.

La leçon de tournage sur bois de la journée était un bol de bord naturel. Pour créer le bol, j'ai dû faire mon meilleur tour en biseau de la semaine car arracher un bol peut être désastreux si le bord de l'outil attrape le bois.

J'ai fait des coupes lentes et délibérées et j'ai pris beaucoup de temps pour réfléchir à la façon d'incliner mon outil de coupe; J'ai commencé à comprendre la sensation de «chevaucher le biseau» lors de la coupe du bois.

Le tournage sur bois ne demande pas beaucoup de force, mais exige plutôt une maîtrise des compétences. Plus j’ai acquis d’expérience, plus j’ai compris que lorsque j’avais fait une bonne coupe en surfant sur le biseau, cela me semblait lisse et fluide, et ne me fatiguait pas les mains et les bras.

J'étais reconnaissant à Dave et Connie d'avoir été si patients avec mes questions (souvent les mêmes questions encore et encore!). J'ai été étonné par les compétences que j'ai acquises en une semaine et par les pièces que j'ai finalement pu créer. Dans ma mémoire, mes camarades de classe et mes instructeurs ont fait paraître cela sans effort.

Pour terminer le cours ce jour-là, Dave nous a emmenés faire une promenade dans les arbres pour découvrir à quoi ressemblent de nombreux bois que nous avons tournés sous leur forme d'arbre. Suivant une tradition commencée par un instructeur de tournage sur bois de longue date à la Folk School, nous avons terminé notre promenade dans les arbres par une promenade au magasin de crème glacée à Brasstown. Nous avons célébré la fin d'une belle semaine avec des rires et des conversations. (Il est important de profiter de l'école au-delà des cours, dit Autumn.)

Vendredi: touches finales
En regardant le brouillard matinal traverser la vallée à l’approche du lever du soleil, je ne pouvais pas croire que le dernier jour était arrivé si tôt. J'ai rejoint les marcheurs du matin pour une autre belle promenade et j'ai pris le petit déjeuner avec de nouveaux amis, qui parlaient tous avec fébrilité de terminer leurs projets pour l'exposition étudiante ce soir-là.

Ils n’étaient pas seuls. Après le petit-déjeuner, je suis allé à la menuiserie et j'ai mis la touche finale à mon bol à bord naturel, en lui donnant une couche de laque pour préserver la couleur blanche de l'érable rouge. J'ai tourné quelques projets amusants qui ressemblaient à de petits champignons.

Alors que nous terminions nos projets, des étudiants d'autres classes ont visité le studio pour voir nos créations. Avant longtemps, il était temps de déplacer toutes nos pièces finies à Keith House, où tous les étudiants présentaient leurs œuvres de la semaine. C'était la partie la plus incroyable: voir tous les efforts créatifs d'une semaine!

La classe de forge avait créé de beaux outils et des tentures décoratives; la classe de menuiserie fabriquait des échiquiers complexes; la classe de bookmaking présentait de magnifiques papiers et livres reliés - il ne manquait pas de belles pièces faites à la main, toutes créées en une semaine par des nouveaux venus et des experts.

Nous avons partagé nos épreuves et nos triomphes en parlant de chaque pièce que nous avions créée. J'ai adoré entendre chaque histoire et voir la joie qu'elle apportait aux yeux du conteur. Nous avons terminé la soirée en nous réunissant pour écouter la musique Bluegrass de Curtis Blackwell et Charles Wood.

Samedi: retour à la maison
Avec la musique Bluegrass toujours dans mes oreilles, je suis allé déjeuner avant de reprendre la route du retour. Les étudiants se sont rassemblés autour de la table à café et à thé de Keith House, certains regardant le journal et commentant que le monde avait effectivement tourné pendant que nous étions «loin».

En rejoignant d'autres étudiants et instructeurs à la table à manger, je me suis senti un peu triste de partir.

Cela avait été une semaine tellement transformatrice, où j'ai appris plus que comment tourner le bois. J'ai réaffirmé dans mon esprit et mon cœur l'importance de la tradition et de la communauté dans ma vie.

L'école folklorique est bâtie sur la communauté de personnes qui l'ont formée, et elle continue d'être construite sur la communauté de personnes qui y viennent chaque semaine pour se développer de manière créative et sociale. Toute route sinueuse vaut la peine d'être parcourue si vous arrivez dans un endroit comme l'école folklorique John C. Campbell.

A propos de l'auteur Le bois n’est pas le seul intérêt écologique de la vie d’Autumn Foushée. Elle travaille actuellement au Département des forêts de l’Université du Kentucky tout en poursuivant sa maîtrise en écologie de la restauration. Sinon dans les bois, vous la trouverez en train de verdir ses pouces dans le jardin.


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