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Ma tondeuse autoportée démontre la valeur d'un blocage de différentiel

Ma tondeuse autoportée démontre la valeur d'un blocage de différentiel

PHOTO: Daniel Johnson

Il peut sembler que les tracteurs modernes ont tellement de fonctionnalités et de commandes qu’il est difficile de les mémoriser toutes et de les utiliser. Les principales caractéristiques sont assez simples - les commandes du relevage hydraulique ou de l'engagement des lames de coupe sur une tondeuse autoportée - mais d'autres caractéristiques (comme le blocage de différentiel, dont j'ai récemment appris la valeur) voient une utilisation moins fréquente, même si elles peuvent être très pratique dans les bonnes circonstances.

Récemment, j'utilisais une tondeuse à gazon pour tondre les bords d'un champ. L'herbe, bien que pas terriblement haute, était néanmoins assez haute pour bloquer à la vue une fourmilière couverte d'herbe. En d’autres termes, ce n’était pas seulement un tas de sable et de terre, c’était un petit monticule dur qui n’allait pas être renversé.

Avant que je ne m'en rende compte, j'avais traversé le haut de la fourmilière et, soudain, la tondeuse ne bougeait plus. Le monticule était juste assez haut pour abaisser la tondeuse et soulever légèrement la roue arrière droite du sol, ce qui signifiait que la tondeuse était coincée.

Frustré par le fait que la tondeuse soit coincée (et aussi confus, car je n’avais pas vu la fourmilière à ce stade), j’ai envisagé mes options. Une tentative de pousser la tondeuse vers l’avant n’a rien fait, car elle est assez lourde et n’a pas envie de bouger. J’ai envisagé de faire démarrer un tracteur plus gros pour remorquer la tondeuse sur un sol plus plat, mais j’ai ensuite essayé l’une des caractéristiques les plus obscures de la tondeuse: le blocage du différentiel.

Mais d'abord, permettez-moi de revenir en arrière. La tondeuse était bloquée en premier lieu parce qu'elle avait un différentiel, essentiellement un train d'engrenages qui permet aux deux roues motrices arrière de tourner à des vitesses différentes. Ceci est important pour que la tondeuse effectue des virages serrés sans endommager les pneus, mais dans certaines circonstances, cela peut causer des difficultés. Dans mon cas, avec la roue droite légèrement soulevée du sol, on demandait à la roue gauche de faire tout le travail, et comme la tondeuse était bloquée et réticente à bouger, la roue gauche a essentiellement abandonné tout effort pour se déplacer et a jeté toute la puissance à la roue droite, qui a tourné impuissant et n'a rien fait pour libérer la tondeuse.

Heureusement, le blocage de différentiel peut annuler l'essence du différentiel, bloquant les deux roues ensemble de sorte qu'elles soient obligées de tourner comme une seule, comme si elles étaient reliées par un essieu commun. En engageant le blocage du différentiel, je pourrais forcer la roue gauche à faire sa part et ne pas passer la charge de travail à la roue droite inutile.

Alors c’est ce que j’ai fait. En redémarrant la tondeuse, j'ai enclenché le blocage du différentiel et j'ai lentement poussé l'accélérateur. La roue gauche, comme si elle se rendait enfin compte que la tâche n’était pas aussi difficile qu’il y paraissait, s’est accrochée au sol et a presque sans effort conduit la tondeuse en avant et hors de la fourmilière.

En fin de compte, libérer la tondeuse était simple, grâce à une fonctionnalité peu utilisée qui était là quand j'en avais besoin. Un tracteur ne peut jamais avoir trop de fonctionnalités.


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