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Ne soyez pas gêné par les parasites

Ne soyez pas gêné par les parasites

PHOTO: istock / Thinkstock

Les troupeaux de loisirs et d'arrière-cour sont populaires parce qu'ils donnent accès à des œufs et de la viande frais pour la maison et offrent la possibilité de vendre l'excédent à des fins lucratives. Les troupeaux en liberté offrent l'avantage supplémentaire de lutter contre les ravageurs naturels en mangeant des insectes gênants tels que les tiques, les moustiques et plus encore.

«Un certain nombre de parasites attaquent la volaille en suçant du sang ou en se nourrissant de la peau, des plumes ou des écailles de la peau», explique Jacquie Jacob, Ph.D., à l'Université du Kentucky.

Les parasites qui vivent à l'extérieur du corps de l'oiseau sont appelés ectoparasites. Ces ravageurs laissent des marques disgracieuses sur l'oiseau, ont un impact sur la santé et réduisent la production d'œufs ou diminuent la valeur de la carcasse. Les ectoparasites sont classés comme continus ou temporaires: les parasites continus passent toute leur vie adulte sur l'hôte tandis que les parasites temporaires se nourrissent de l'hôte et vivent ailleurs.

Les parasites continus les plus courants sont les puces collantes, les acariens de la volaille, les acariens des pattes squameuses et les poux de poulet, tandis que les tiques de la volaille, les acariens du poulet et les punaises de lit sont les parasites temporaires les plus répandus. «En général, ces espèces ont une distribution mondiale», explique Amy Murillo, Ph.D., à l'Université de Californie à Riverside. «Peu importe où vivent ces oiseaux.»

L'inspection régulière du troupeau est la seule méthode pour confirmer et contrôler la présence de parasites. Dans cet article, Jacob et Murillo offrent des conseils sur la façon d'identifier ces parasites dans votre troupeau et partagent leur expertise pour débarrasser votre troupeau de ces parasites.

Reconnaître l'infestation

Inspectez votre troupeau au moins une fois par mois. Idéalement, tous les oiseaux devraient être examinés; cependant, s'il s'agit d'un grand troupeau ou s'il est trop difficile d'attraper tous les oiseaux, concentrez-vous sur les mâles, les oiseaux qui semblent malades ou les oiseaux dont le bec est endommagé ou taillé commercialement.

«Il est peu probable que les ectoparasites soient également répartis dans un troupeau, et ces oiseaux sont plus susceptibles d'abriter des niveaux détectables», dit Murillo. «Surveiller régulièrement les oiseaux vous aidera à attraper une infestation tôt, ce qui facilitera le contrôle.»

Heureusement, chaque parasite de la volaille est distinctif et, après avoir appris ce qu'il faut rechercher, peut être facilement identifié.

Puces Sticktight

Les puces Sticktight sont les parasites les plus faciles à identifier et peuvent être repérées sans manipuler l'oiseau. Ils creusent autour des yeux et des caroncules de l’oiseau, où ils pondent des œufs.

«Recherchez de petits insectes bruns qui ressemblent à des points accrochés ou incrustés dans la partie charnue de la tête du poulet autour de l’œil», dit Jacob.

Les infestations graves peuvent provoquer la cécité ou même tuer de jeunes oiseaux. Les poulets élevés dans des cages grillagées de 3 à 4 pieds du sol ne sont pas sujets aux puces collantes, mais comme la plupart des troupeaux amateurs sont sans cage et / ou en liberté, ce parasite peut devenir problématique.

Les puces sont évidentes par observation, mais pour détecter d'autres parasites, les oiseaux doivent en fait être manipulés.

Acariens du nord de la volaille

Le parasite le plus répandu de la volaille, ces suceurs de sang se trouvent dans les troupeaux à travers le pays, mais ils préfèrent les climats plus frais et sont plus gênants en hiver et au printemps. Ils provoquent de l'anémie, une perte de poids, une diminution de la qualité de la carcasse et une réduction de la production d'œufs. «Les acariens sont des taches rapides et rampantes dans la région de l'évent», dit Jacob.

Recherchez des plumes foncées ou sales dans cette région d'aération, car il s'agit d'un signe classique d'acariens de la volaille du Nord, selon Murillo. «Ce regard sale est causé par les peaux moulées, les excréments et les œufs des acariens», dit-elle.

Acariens des pattes écailleuses

À propos de leur nom, ces acariens préfèrent les pattes des oiseaux aux zones de ventilation. Ils s'enfouissent dans les écailles des orteils et du bas des jambes, alias les tiges. «Cela fait gonfler les écailles et provoque des déformations dans les jambes et les orteils», dit Jacob.

Les poux

Les poux sont le dernier type de parasite continu qui affecte généralement les troupeaux de volailles. Inspectez la peau, la poitrine et sous les ailes de l’oiseau. «Cherchez de petits insectes brun-jaune, en forme de cigare et se déplaçant rapidement», dit Jacob.

«Commencez dans la région de l'évent», dit Murillo, «et travaillez autour du corps jusqu'au sommet de la tête. Écartez les plumes et recherchez les poux qui se précipitent. " Les œufs de pou sont attachés en touffes aux plumes et ils peuvent être trouvés sur tout le corps.

Simplement visiter

Tous les ectoparasites mentionnés précédemment sont considérés comme des parasites continus et vivent sur l'oiseau pendant tout leur cycle de vie. Cependant, les tiques de la volaille, les acariens du poulet et les punaises de lit se nourrissent des troupeaux de volailles mais vivent ailleurs. «Les ravageurs hors hôte vivent à proximité des oiseaux dans des fissures ou des crevasses de l'environnement», explique Murillo. "Cela peut inclure dans les nichoirs ou près des perchoirs."

Examinez ces cachettes potentielles avec une lampe de poche et examinez également directement les oiseaux la nuit lorsque ces ectoparasites sont actifs.

Tiques de la volaille

Aussi appelées tiques bleues, elles sont très différentes des tiques trouvées sur les chats et les chiens. «Ces tiques ont un corps doux et ridé et vont d'un brun rougeâtre clair à foncé», dit Jacob. «Ils pondent leurs œufs par lots et peuvent être trouvés en touffes sur tout l'oiseau.»

Acariens de poulet

Les acariens du poulet sont minuscules mais peuvent être vus à l'œil nu. Ils sont souvent confondus avec les acariens de la volaille du Nord, mais ces ravageurs ne vivent pas sur l'oiseau. Ces acariens traversent la peau et les plumes de l’oiseau. «Les acariens de poulet sont généralement trouvés en grand nombre», dit Jacob.

Punaises

Les punaises de lit sont également généralement trouvées en grand nombre. «L'adulte est brun rougeâtre et les immatures sont de couleur blanc cassé», dit Jacob, notant que les symptômes de ces trois parasites sont de nature similaire. «Les oiseaux auront des lésions sanglantes de différentes tailles en fonction du parasite qui s'en nourrit.»

Gestion du troupeau

La prévention est le contrôle le plus efficace des parasites. Les tactiques de gestion et les pratiques de biosécurité réduisent les possibilités d'introduction ou de propagation de parasites dans votre troupeau. Comprendre comment chaque parasite est introduit dans un troupeau est essentiel pour l'empêcher de dépasser vos oiseaux. «Les puces collantes sont délicates car elles peuvent infester les rongeurs et autres animaux sauvages», dit Murillo. «Essayez d'empêcher ces animaux d'entrer en contact avec votre troupeau.»

Scellez les fissures ou les crevasses du poulailler où ces animaux peuvent potentiellement entrer. Nettoyez régulièrement la maison et stockez tout aliment supplémentaire dans des contenants scellés afin que les rongeurs ne soient pas attirés par la zone du poulailler. «Les acariens proviennent probablement des oiseaux sauvages et de leurs nids, alors éloignez-les de votre troupeau», dit-elle.
Découragez les oiseaux sauvages de construire des nids à proximité des quartiers d'habitation de votre troupeau, mais n'oubliez pas que les oiseaux sauvages ne sont pas la seule source potentielle d'introduction. «Les parasites peuvent également être ramassés lors d'expositions de volaille», explique Jacob. «Limiter les contacts avec les autres oiseaux lors des expositions est important pour protéger votre troupeau.»

Les poux sont spécifiques à l'espèce, de sorte que les infestations proviennent probablement d'autres poulets. Examinez et mettez en quarantaine les nouveaux oiseaux dans le troupeau. «Il est également important de se rappeler que de nombreux parasites externes vivent une partie de leur cycle de vie hors de l’oiseau dans l’environnement, de sorte que ces zones doivent également être traitées pendant une épidémie», explique Jacob.

Permettre aux poulets d'accéder à un bain de poussière peut constituer une alternative naturelle et organique pour limiter les infestations parasitaires.

«Dans le cadre de mon doctorat. recherche, nous avons testé l'utilisation de la terre de diatomées [de qualité alimentaire] pour le contrôle des ectoparasites », dit Murillo,« [DE] est constitué de particules microscopiques pointues, qui endommagent l'exosquelette des ectoparasites. » Elle recommande de mélanger 6 tasses de DE avec 25 livres de sable de jeu lavé dans un récipient en plastique, comme une piscine pour enfants ou un bac à ciment. «Il ne suffit pas de dépoussiérer les oiseaux ou l'environnement pour lutter contre les ectoparasites», dit-elle. «Les oiseaux doivent se baigner dans la poussière, ce qui fait vraiment pénétrer le DE dans les plumes.»

Le mélange de poussières n'a pas eu d'effets secondaires négatifs sur les oiseaux, mais le DE peut déranger les humains lorsqu'il est utilisé dans des zones mal ventilées. Murillo encourage les détenteurs à porter des masques anti-poussière lors de la manipulation du mélange de poussières pour éviter une irritation respiratoire.

La taille du bec est une autre pratique de gestion qui peut naturellement réduire la pression des ravageurs. Dans les exploitations avicoles commerciales, il est courant de couper le bec des oiseaux lorsqu'ils sont jeunes. «Ceci est fait pour éviter les blessures ou le cannibalisme chez les oiseaux, ce qui est courant», dit Murrillo. «Au cours des deux dernières années, de nouvelles méthodes plus respectueuses du bien-être ont été développées pour couper les becs.»

Des recherches récentes indiquent également que si les nouvelles méthodes sont plus respectueuses des oiseaux, elles sont également utiles pour contrôler les parasites. «Dans mes recherches, nous avons constaté que cette nouvelle méthode, qui laisse des becs plus longs et plus intacts, permet aux oiseaux de toiletter plus efficacement les ectoparasites comme les acariens et les poux», explique Murillo.

Même si les troupeaux de basse-cour et de loisirs ont rarement le bec coupé, il est important de garder cela à l'esprit pour les oiseaux qui ont un bec naturellement irrégulier ou cassé. «Les oiseaux qui ont des lacunes ou un désalignement entre le bec supérieur et inférieur peuvent héberger des populations plus élevées d'acariens ou de poux parce qu'ils ne sont pas capables de se toiletter également», dit Murillo.

Mis à part le facteur «ick» à surmonter lors de la manipulation d'oiseaux infestés de parasites, il n'y a pas lieu de s'inquiéter du transfert des ravageurs de l'oiseau au manipulateur humain. «La plupart des parasites de la volaille sont spécifiques de la volaille, bien que dans une forte infestation, ils puissent se transmettre aux humains et provoquer une irritation», dit Jacob. "Ils ne peuvent normalement pas vivre d'un hôte aviaire."

«Les poux peuvent ramper sur les gens lorsque des oiseaux fortement infestés sont manipulés, mais tomberont rapidement et mourront», dit Murillo. «Ceci est également vrai pour les acariens, bien que les acariens soient des parasites généraux des oiseaux et puissent infester d'autres oiseaux.» Les puces Sticktight sont l'exception: elles ne sont pas spécifiques aux poulets et peuvent infester les rongeurs, les chats et autres oiseaux.

Les baisses de production d'œufs et la léthargie en raison de l'anémie ou de la perte de plumes sont des indications possibles que votre troupeau peut souffrir d'une infestation parasitaire. Plutôt que d'attendre ces signaux extérieurs, inspectez régulièrement votre troupeau à la recherche de parasites. Ce n’est pas seulement un bon élevage, c’est aussi important pour les oiseaux de boucherie car il existe peu de produits pouvant être utilisés sur les oiseaux destinés à la consommation humaine.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mars / avril 2017 deFermes de loisirs.


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