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Outils et équipements essentiels pour la petite ferme

Outils et équipements essentiels pour la petite ferme

PHOTO: Samuel M. Livingston / Flickr

J'ai quitté la ville pour la première fois en 1981 avec mon mari, Ken Woodard. Nous avons loué une maison en rondins sur 40 acres, avec un pâturage sous-irrigué. Nous avons rapidement acquis du bétail et nous nous sommes essayés au jardinage. Mais lorsque nous avons déménagé dans le pays, nous avons tous les deux conduit des voitures qui ne convenaient pas à notre allée à deux voies ornée de ¾ miles de long, et toute notre collection d'outils se composait d'outils à main aléatoires qui s'inséraient dans une boîte de pêche en plastique. Bien que nous ne rêvions pas de retourner à la vie en ville, au fil des ans, nous avons acquis une variété d’outils et d’équipements qui nous facilitent beaucoup la vie à la ferme, y compris des outils essentiels que je crois que chaque petite ferme devrait avoir.

Mon père (un gars qui pouvait construire n'importe quoi, à partir de n'importe quel type de matériau - bois, béton, métal) nous a appris à traiter les outils comme un investissement important, alors je vais vous offrir ses conseils: prenez votre temps pour acquérir vos outils et votre équipement; obtenez la meilleure qualité que vous pouvez vous permettre, et ils vous serviront pendant des années. Ne faites pas l'erreur d'acheter chaque petite chose que vous voyez. À moins que vous ne soyez fabuleusement riche, vous pouvez rapidement dépenser plus que ce que vous pouvez vous permettre pour des articles qui ne sont pas utilisés, occupent un espace de stockage précieux, sont jetés ou vendus lors d'une vente de garage pour quelques centimes sur le dollar. Pour un outil ou un outil qui ne sera utilisé que quelques fois, envisagez de le louer ou de le troquer pour son utilisation avec un voisin.

Si vous avez récemment fait la transition vers la vie rurale ou envisagez de le faire, voici ma liste d’outils et d’équipements essentiels qui vous aideront à démarrer.

1. Camionnette

Avant d'acheter notre indispensable pick-up, nous avons acheté un vieux Chevy Blazer. Cependant, nous nous sommes vite rendu compte qu'un SUV n'est pas un pick-up et ne peut pas en remplacer un. Un ramassage pourrait être l'investissement à long terme le plus polyvalent et le plus utile que vous puissiez faire pour votre ferme. Ces camions sont essentiels pour transporter diverses choses, y compris les matériaux de construction, les aliments pour animaux, le bois de chauffage et le gazon. Associé à une remorque (voir point 3), vous pouvez déplacer du bétail. Bien qu'une camionnette soit un gros investissement, lorsque vous en prenez soin (n'oubliez pas de changer cette huile tous les 3500 miles), elle peut durer des décennies. Les bons micros d'occasion peuvent souvent être achetés à un prix raisonnable.

Ajoutez un surmatelas de base à votre ramassage et vous pouvez transporter les articles dont vous avez besoin au sec, utiliser le camion pour camper ou transporter de petits animaux. Nous avons eu quelques regards amusants sur les stations-service et autres arrêts au fil des ans lorsque le surmatelas tenait une petite ménagerie. Parmi mes préférés: le temps où nous avons conduit 30 grosses dindes à l'usine de transformation de la volaille, et le temps nous avons eu une demi-douzaine de canards et d'oies (et plusieurs gros lapins) qui traînaient à l'arrière. Les chèvres, les moutons et les petits porcs sont également facilement déplacés sous le surmatelas.

2. Un VTT, UTV ou tracteur compact

Même si vous rêvez de travailler votre terre avec des animaux, un tracteur ou un véhicule utilitaire agricole (un VTT ou un UTV) est incroyablement pratique. Bien que nous aimions utiliser nos ânes pour emballer du bois de chauffage lorsque le temps le permet, l'hiver nous trouve souvent (enfin, devrais-je dire Ken) avec le VTT, équipé d'une remorque, qui apporte du bois.

Les tracteurs compacts sont des équipements polyvalents parfaits pour les petites exploitations. En fonction des accessoires dont vous disposez, ils peuvent effectuer n'importe quel nombre de tâches: tondre des hectares de pelouse, creuser une fondation, mettre du foin en balles, pousser la neige, installer des poteaux de clôture. Tout est possible avec un tracteur compact.

Si vous avez moins de 60 acres, un véhicule utilitaire, ou UTV, sera souvent suffisant. C'est moins un investissement qu'un tracteur, et les fabricants fabriquent désormais des accessoires, y compris des godets de chargeur frontal et des épandeurs de fumier, spécialement conçus pour fonctionner avec ces plates-formes. Les gros pneus, la légèreté et le centre de gravité bas rendent ces unités faciles sur le terrain. Si l'argent n'est pas un gros problème et que vous avez un plus grand terrain (par exemple, 160 acres ou plus), il est logique d'avoir un tracteur et un UTV. Le tracteur peut effectuer des travaux lourds, tels que la mise en balles de foin, mais le véhicule utilitaire peut transporter des fournitures ou vous faire traverser rapidement la ferme pour déplacer une clôture de paddock ou vérifier le stock et les récoltes.

Les camions à deux roues motrices, les tracteurs et les véhicules utilitaires conviennent aux terrains plats qui ne sont pas trop boueux, mais si vous vivez sur un terrain vallonné, un climat enneigé ou des conditions boueuses fréquentes, investissez l'argent supplémentaire dans un camion à quatre roues motrices. .

3. Remorque à bétail

Si vous souhaitez avoir un gros bétail (chevaux, vaches, lamas, yaks), vous avez besoin d'une remorque de stockage. Nous n’utilisons pas souvent notre remorque pour transporter du bétail, mais je la considère toujours comme l’un des meilleurs investissements que nous ayons fait depuis plus de deux décennies d’achat. Lorsque nous devons transporter nos animaux, nous n’avons pas à essayer d’emprunter ou de louer une remorque, et entre les voyages avec les animaux, nous l’utilisons pour transporter du bois de chauffage, de la nourriture, du foin et du bois. Au cours des nombreux déménagements que nous avons effectués depuis que nous avons acheté notre remorque, elle a fait office de fourgonnette de déménagement. Il sert également souvent de hangar de stockage temporaire. Bien que les remorques à deux chevaux soient facilement disponibles, optez pour une remorque plus grande pouvant accueillir quatre animaux ou plus.

4. Charrettes

C'est le premier outil que j'achèterais. Les prix commencent à moins de 100 $ et continuent à environ 300 $ ou 400 $ selon la capacité et la construction. Les chariots de jardin sont une aubaine difficile à battre. Ils sont légers, mais ils transportent facilement de grosses charges. Contrairement à leurs cousins ​​à une roue, ils sont robustes et stables sur un sol accidenté (ainsi que dans la boue ou la neige) et ils sont tout simplement difficiles à basculer. Ils sont équilibrés de manière à être faciles sur le dos. Certains chariots sont livrés avec un accessoire qui les convertit en remorque pour tirer derrière un UTV ou un petit tracteur.

Nous utilisons nos chariots pour de nombreuses tâches autour de la ferme. Dans le jardin ou la cour, ils sont parfaits pour déplacer la terre végétale, les plantes, les semences, les engrais ou les outils. Dans la grange, ils sont pratiques pour nettoyer de petits tas de fumier ou pour traîner les amures d'un endroit à un autre. Ils sont parfaitement dimensionnés pour déplacer une balle de foin ou quelques sacs de 50 livres d'aliments. Nous transportons également facilement les veaux nouveau-nés du champ à l'étable par mauvais temps, avec une maman accompagnée du chariot.

5. Épandeur de fumier

Avec n'importe quel bétail, tôt ou tard, vous avez besoin d'un épandeur de fumier. Même si vos animaux passent la plupart de leur temps au pâturage, des tas de fumier s'accumulent et l'épandage de ce fumier sur la terre améliore la fertilité du sol, réduit le ruissellement contaminé et aide à réduire le nombre de mouches. Plusieurs fabricants proposent des épandeurs de fumier compacts idéaux pour les petites exploitations. Les unités entraînées par un tracteur transportent plus de fumier en un seul voyage et sont probablement la meilleure solution si vous avez un nombre important d'animaux que vous gardez régulièrement dans l'étable. Les unités de VTT sont bonnes pour les opérations avec seulement quelques animaux en stabulation régulière, ou avec un plus grand troupeau qui est au pâturage la plupart du temps.

6. Composteur

J'adore le compostage. C’est l’une des pratiques les plus respectueuses de l’environnement: réduire les déchets envoyés aux décharges et aux incinérateurs tout en nourrissant le sol et les plantes. Comment quelqu'un pourrait-il ne pas composter?

Vous pouvez fabriquer votre propre boîte à compost, mais un assortiment d'unités commerciales est disponible, à partir d'environ 25 $ pour une feuille de polyéthylène perforée qui crée un bac de 32 pouces de diamètre, et allant jusqu'à plusieurs centaines de dollars pour les composteurs à tambour de grande capacité. Les unités de culbutage sont attrayantes pour les personnes avec de petits jardins et sont faciles à utiliser; ils donnent généralement le compost utilisable le plus rapidement, car ils facilitent le mélange et l'aération. Ils sont également résistants aux animaux, ce qui réduit les inquiétudes concernant les rongeurs et autres visiteurs indésirables. Pour les bricoleurs, consultez les bureaux de recyclage locaux pour les plans de construction - dont beaucoup utilisent des matériaux recyclés, tels que des pneus ou des palettes. (Prenez un contenant de vers au printemps chez votre fournisseur d'appâts local et ajoutez-les à votre tas de compost ou à votre bac pour accélérer les choses.)

7. Outils électriques

Des dizaines d'outils électriques sont disponibles dans les quincailleries et les magasins de maison, mais il y a deux éléments essentiels pour tout type de projet de construction agricole: une scie circulaire (illustrée ici) et une perceuse / visseuse électrique (photo en haut de cet article). Besoin de construire votre propre bac à compost? La scie et la perceuse sortent. Accrocher une nouvelle porte de grange? Prenez la scie et la perceuse.

Vous trouverez ces deux outils polyvalents utiles pour une myriade de projets, alors investissez dans les meilleurs modèles robustes que vous pouvez vous permettre. Si vous prévoyez de faire beaucoup de construction et de rénovation (en pensant à l'ajout d'une véranda à la maison ou à cette nouvelle grange?), Envisagez d'ajouter une scie alternative robuste à la collection d'outils électriques.

8. Outils à main

Chaque ferme a besoin d'une variété d'outils à main tels que des pinces-étaux. Des entreprises comme Sears (avec sa gamme d'outils Craftsman) et Snap-On (disponibles dans de nombreux magasins de pièces automobiles) fabriquent des outils à main qui dureront des générations et qui sont garantis à vie. Premièrement sur ma liste d'articles à acheter: un mètre ruban de 25 pieds et un mètre 100 pieds; un bon marteau à griffes avec une prise confortable; pince d'électricien; un jeu de cliquet et douille; clés à molette de plusieurs tailles; un jeu de tournevis avec des tournevis à tête régulière et Phillips.

9. Outils de jardin

Chaque petite ferme a besoin d'une pelle plate et d'une pelle pointue parmi les outils de jardin pour creuser. Une bonne fourche à creuser est un outil polyvalent, utilisé pour briser et retourner le sol du jardin, récolter et nettoyer le fumier autour de la grange. Vous pourriez également envisager une fourche large. Ma préférence pour les houes est la houe colinéaire conçue par le gourou du jardinage Eliot Coleman. Cette houe de style élimine le «stress» de la lutte contre les mauvaises herbes en vous permettant de vous tenir droit pendant que vous travaillez.

10. Outils d'escrime

Fermes et clôtures vont de pair. Prévoyez d'acheter un conducteur de poteau de clôture. Un conducteur est un tube de fer lourd qui passe au-dessus d'un montant en T et a des poignées sur le côté. Vous l'utilisez pour enfoncer le poteau dans le sol. Parmi les outils de clôture utiles, il y a une paire de pinces pour clôture. Il s’agit d’un outil spécialisé assez peu coûteux. Nous adorons les clôtures électriques - elles sont économiques, efficaces et sûres - mais lorsque vous avez une clôture électrique, vous avez besoin d'un testeur de clôture.

11. Articles divers

Nous portons toujours des couteaux de poche lorsque nous travaillons, et un outil de type Leatherman sert à plusieurs fins. Les lampes de poche robustes sont indispensables lorsque les lumières s'éteignent pendant une forte tempête ou lorsque vous devez vous occuper d'une urgence pour le bétail dans le pâturage à 2 heures du matin.Les tuyaux d'arrosage sont essentiels; lors de leur achat, achetez le plus long et le plus solide disponible. (L'automne est le moment idéal pour trouver de très bons achats sur les tuyaux d'arrosage.) Les bons sont assortis de garanties à long terme (souvent 25 ans ou à vie), et nous conservons la carte de garantie avec le reçu agrafé, car sous la ferme- des conditions d'utilisation dont la «durée de vie» n'est que de quelques années. Le dernier outil divers de la liste est une barre de fouille. Nous utilisons les nôtres pour briser la glace en hiver; pour creuser de gros rochers dans le jardin, les chantiers de construction ou les trous de clôture; et pour séparer les paquets incorrigibles.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de mai / juin 2004 de Fermes de loisirs magazine.


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