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Entreprise agricole: Big Picture Farm

Entreprise agricole: Big Picture Farm

PHOTO: Louisa Conrad

Emplacement: Townshend, Vt.
Spécialité: caramels et fromages au lait de chèvre

Lorsque Louisa Conrad et Lucas Farrell ont commencé leur stage dans une ferme laitière, ils s'attendaient à ce que ce soit une expérience précieuse, mais ils n'avaient aucune idée que l'agriculture deviendrait finalement leur mode de vie. En tant qu'enseignants, ils se sont retrouvés avec un décalage dans leur emploi du temps lorsque l'économie s'est détériorée en 2008, et ils ont décidé de devenir eux-mêmes étudiants à Blue Ledge Farm à Salisbury, Vermont. C'est là qu'ils sont devenus accro aux chèvres.

«Nous sommes tombés éperdument avec leurs personnalités magiques», dit Conrad.

À l'automne 2010, ils ont commencé à travailler à Peaked Mountain Farm, une laiterie de moutons, où ils ont pu amener trois de leurs propres chèvres. Bien que le fromage ait initialement amené Conrad et Farrell à l'élevage laitier, ils se sont rendu compte qu'ils avaient besoin d'un moyen de se différencier des autres fromagers, ils ont donc proposé un produit qui les distinguerait: les caramels au lait de chèvre. Lentement, ils ont commencé à vendre leurs caramels et leurs fromages sur les marchés fermiers, en ligne et éventuellement dans des magasins physiques, tout en achetant la Peaked Mountain Farm pièce par pièce alors que les propriétaires prenaient leur retraite.

Aujourd'hui, la ferme rebaptisée Big Picture abrite 40 chèvres Saanen, alpines et nubiennes qui se nourrissent de pâturages frais après chaque traite. Conrad et Farrell sont aussi amoureux des chèvres qu'ils l'étaient lorsqu'ils ont commencé à cultiver.

«Ils sont plus intelligents et ont beaucoup plus de personnalité que les moutons», dit Conrad. «Ils sont tout simplement loufoques et vous font sourire tout le temps.»

Bien qu'ils trouvent que les chèvres gagnent effectivement leur réputation de malice, Conrad et Farrell ne voudraient pas que ce soit autrement parce que, comme ils le disent, "les chèvres sont vraiment les plus cool."

Le plus grand succès

Rendre la ferme financièrement viable a été une étape importante pour nous. Une fois sur place, il était vraiment important pour nous de payer un salaire décent à nos employés, et c'était aussi excitant de pouvoir le faire. En fin de compte, cependant, nous faisons ce que nous faisons pour nous assurer que nos chèvres vivent la vie la plus saine et la plus heureuse possible, et cela a été extrêmement gratifiant de voir cela se produire. Au cours de notre première année à la ferme, les chèvres vivaient dans le poulailler - les moutons utilisaient les granges - et j'ai promis à nos deux premières chèvres, Orion et Fern, qu'un jour elles auraient de sérieuses fouilles. Maintenant, ils parcourent plus de 130 acres et ont une grange et plusieurs appentis parmi lesquels choisir pour leur repos nocturne.

Le plus grand défi

Agriculture! Lorsque vous cultivez à petite échelle comme nous le faisons - nous traitons 35 produits -, il est très difficile de concurrencer n'importe quel type de lait de consommation. Nous nous sentons chanceux pour le soutien que nos clients nous apportent et, ce faisant, ils reconnaissent le travail acharné qui est nécessaire pour créer du lait frais, cru et crémeux à partir d'un ensemble d'animaux de pâturage et heureux. Ce n’est sûrement pas la manière la plus simple de faire les choses, mais c’est la seule dans notre esprit.

Conseils de première main

Concentrer. Lorsque nous avons commencé l'agriculture, nous voulions tout faire - toute la gamme des animaux et des légumes, de la boulangerie, des marchés fermiers et de gros. Il est tentant d’avoir les doigts dans tous les pots de miel à la fois. Cependant, nous avons rapidement appris que cela coûtait vraiment cher. Il était important pour nous de mettre à l'échelle une chose - notre entreprise de caramel au lait de chèvre - et d'y mettre toute notre énergie. Cela nous a permis de vraiment nous concentrer sur l'efficacité et l'échelle de cette partie de la ferme pour la rendre financièrement viable. Une fois que cela s'est stabilisé, il a été possible de rajouter tous les autres éléments de la ferme - les vergers et les jardins et les abeilles et les poulets et les porcs - que nous faisons à l'échelle de la ferme. Ils sont importants pour notre style de vie et notre bonheur, mais nous sommes réalistes que la laiterie et les caramels les soutiennent.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de novembre / décembre 2016 de Fermes de loisirs.


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