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Apprentissage ou expérience de livre: qu'est-ce qui est le plus important en agriculture?

Apprentissage ou expérience de livre: qu'est-ce qui est le plus important en agriculture?

"Les livres ne peuvent pas faire de vous un agriculteur, mais le bon livre pourrait vous aider à mieux cultiver."

Lorsque ma femme et moi avons déménagé pour la première fois de la ville dans une petite ferme du centre du Kentucky, certains pensaient que nous étions fous, mais un nombre étonnamment élevé de nos amis ont dit: «Oui, c'est logique. Ma femme avait passé environ un an à faire du bénévolat dans la ferme d’élevage d’un ami, nous gardions un petit troupeau de poulets derrière notre petite maison en brique, et notre jardin s’était enflé en de nombreux lits ainsi qu’un petit verger et un champ de baies.

Nous avions aussi beaucoup lu. Mélangés dans notre collection de livres avec des titres de William Faulkner, Michael Chabon et Annie Dillard étaient ceux portant des noms tels que Guide de Storey pour élever des porcs et Anatomie de la ferme. Les signets de notre navigateur, quant à eux, pointaient tous vers des sites proposant des conseils pour élever votre propre nourriture.

À l'époque, je pensais que nous avions été ridiculement lus sur des sujets agricoles et que tout ce dont nous avions besoin était l'expérience réelle. En regardant en arrière, cependant, je me rends compte que craquer une colonne vertébrale ou rechercher des réponses dont nous n'avions pas encore besoin à des questions que nous n'avions pas encore était tout aussi important pour notre destination finale que le temps que nous avons passé à remuer la terre ou à nettoyer le sol. petit poulailler.

Nous avons transporté ces livres sur nos 12 acres éventuels et, permettez-moi de vous dire, l'expérience n'a pas du tout invalidé leur place sur nos étagères, et nous n'avons pas non plus arrêté de courir sur Internet avec des questions. Lorsque notre vache a accouché plus tôt que prévu par le vétérinaire, j'ai attrapé un livre sur les soins des veaux pour m'assurer que nos actions étaient correctes pendant ces premières heures. Nous avons appris à castrer les porcelets en lisant des babillards électroniques. YouTube nous a appris à traiter notre premier lot de poulets de chair. Je me suis abonné à Hobby Farms bien avant de pouvoir m'appeler agriculteur.

Alors que les guides pédagogiques et les sites Web étaient inestimables, un autre type de livre de ferme nous a aidés à garder le moral lorsque l'hiver froid a essayé de geler notre amour de l'agriculture. Des auteurs tels que Wendell Berry, Jenna Woginrich et Forest Pritchard nous ont assuré que nous n’étions pas fous (ou du moins pas seuls). Leurs mémoires de ferme ont librement avoué les erreurs des recrues tout en défendant l'importance d'une vie difficile bien vécue. Lorsque nous nous sommes sentis grincheux à propos de quelque chose, nous savions qu'il y avait un livre de Joel Salatin prêt à compatir avec nous.

Certes, nous avons affiné notre sélection de livres au fil du temps lorsque nous avons réalisé que certains n'étaient pas aussi utiles que d'autres. De même, nous nous sommes détournés de certaines sources en ligne; certains sites Web et babillards électroniques sur le thème de la ferme sont de la pure folie. Mais je garde toujours ce livre de porc Storey à portée de main, et j’aime toujours lire les mémoires des fermiers par une nuit froide à la lueur chaude d’un feu.

En fin de compte, un mélange d'expérience et d'apprentissage de livres peut être une formule puissante pour satisfaire un esprit avide, et, dans le cas de l'agriculture, une bibliothèque de livres dont on n'a pas encore besoin peut permettre à un jeune couple de banlieue de se lancer dans un aventure courageuse, peut-être téméraire. De nos jours, alors que l’âge moyen de l’agriculteur est de 58 ans et que les exploitations familiales sont confiées aux promoteurs au lieu d’être transmises à la génération suivante, c’est important. Nous avons besoin de jeunes agriculteurs, et nous avons besoin de gens qui n’ont pas été élevés en tracteur et à l’écoute de la sagesse agricole ancestrale sage pour pouvoir se faire des cheveux sauvages, étudier et acheter la ferme. Si les livres peuvent inspirer et éduquer les futures générations d'agriculteurs, quel que soit leur code postal, je pense que c'est une très bonne chose.


Voir la vidéo: Les avantages conjoints de lapprentissage en agriculture (Octobre 2021).