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Dernière leçon de Homesteading: Les écureuils volants

Dernière leçon de Homesteading: Les écureuils volants

PHOTO: Terre entre les lacs / Flickr

Vous savez que vous vivez dans le pays quand…

Cette phrase circule dans notre maison ces derniers temps. Deux ans depuis notre migration de la ville et les différences entre la vie urbaine et rurale sont encore assez marquées. Alors que nous nous sommes habitués aux normes de notre propriété rurale - les nuits sombres et étoilées, le bruit des tracteurs résonnant dans les hurlements, la symphonie de 24 heures sur la faune, l'implacable punition des insectes - nous ne sommes pas ici depuis longtemps assez pour que les surprises de ce style de vie deviennent monnaie courante. Le dernier incident à ajouter à la litanie de changements de vie inattendus est la source de notre insomnie. Nous avons échangé des voisins bruyants jouant de la musique forte jusque tard dans la nuit contre des écureuils volants utilisant notre maison comme terrain de jeu de minuit.

Nous sommes les parents d'un enfant de près d'un an, vous pensez donc que le fait d'avoir des douleurs de dentition et des allaitements tard le soir serait la raison pour laquelle nous manquons de zzzz. Oui, je suis surpris de constater qu’à ce stade de mon parcours parental, ce n’est pas un bébé qui hurle mais plutôt le son troublant de grattage sur le toit qui me conduit à prendre mon café du matin.

Pour être tout à fait honnête, je n'étais pas au courant jusqu'à présent que le Kentucky abritait des écureuils volants. Lorsque nous avons entendu pour la première fois que se gratter à l'extérieur des murs de notre maison, nous pensions que c'étaient les ratons laveurs qui surveillaient les friandises sur le porche ou les oiseaux nichant dans les avant-toits du toit. Mais alors que nous continuions à entendre ce son nuit après nuit, nous nous sommes rendu compte que c'était trop fort pour être un oiseau mais pas assez pour être un raton laveur. Comme les sons nous réveillaient continuellement à minuit (et 2 heures du matin… et 4 heures du matin) de différents coins de la maison. M. B, bien sûr, a dû enquêter.

Armé d'une grosse lampe de poche, il s'aventura dans la nuit pour espionner la bestiole faisant le ridicule raquette. Après quelques minutes à regarder la pente élevée de notre toit, il vit notre ennemi faire un bond et glisser jusqu'à la base d'un arbre voisin. Maintenant, pensa-t-il, c’est soit une chauve-souris plutôt élégante, soit nous avons des écureuils volants sur les mains. Il s'avère que c'était ce dernier.

Les écureuils volants sont des cousins ​​nocturnes des écureuils gris qui courent autour de ces parties. À leur honneur, ils aiment se régaler d'insectes que je préfère ne pas avoir à ramper dans ma maison et de noix de caryer qui sont si abondantes sur nos terres. Ils sont en fait assez mignons et je me sens chanceux que nous les ayons dans nos bois et que nous ayons réussi à avoir un aperçu de leurs exploits acrobatiques. Cependant, ce qui me fait grincer des dents, c'est la destruction qu'ils pourraient faire à notre maison.

Les écureuils volants sont connus pour se frayer un chemin à travers les interstices des murs ou du toit d'une structure, nicher dans les greniers et même endommager le câblage électrique. Eh bien, notre maison aux allures de cabane a un grand terrain avec des plafonds de 10 mètres de haut et pas de grenier. Se rendre physiquement à l’endroit où ils ont joué est assez difficile pour nous. De plus, je crains que si ces buggers entrent, au mieux, nous regarderons le ciel nocturne de notre lit, et au pire, nous aurons des écureuils volants utilisant nos visages comme aires d'atterrissage.

Alors maintenant, notre objectif est d'effrayer les écureuils volants. La méthode? M. B lançant des balles de tennis sur les murs pour leur faire peur. (Cela ne semble pas fonctionner.) Nous envisageons d’autres tactiques: les pistolets Nerf? Pistolets BB? Nous ne voulons pas blesser les écureuils, faites-leur simplement savoir que notre casa n’est pas leur casa. Un membre de la famille utilise du marc de café pour repousser les écureuils gris de sa maison, alors cela vaut peut-être la peine d'essayer, mais je ne sais pas comment les attacher à notre toit escarpé. J’ai aussi lu qu’il est possible de capturer des écureuils volants dans un piège vivant, mais si nous voulons les relâcher dans nos bois, qui peut dire qu’ils ne reviendront pas?

Comme la plupart des défis auxquels nous sommes confrontés en tant que nouveaux arrivants dans le pays, cette situation nous laisse plutôt impuissants. Il est difficile de connaître le bon plan d’action lorsque vous ne pouvez pas vous appuyer sur toute une vie d’expériences pour vous aider à prendre des décisions. Il semble également que si nous ne maîtrisons pas la situation assez rapidement, cela pourrait entraîner des conséquences coûteuses à l’avenir. Personne n'a dit que la vie serait facile, mais en deux ans, nous avons tellement appris, et il semble que ces écureuils volants aient une autre leçon en réserve.

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