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Gai Lan: un nouveau vert pour votre jardin.

Gai Lan: un nouveau vert pour votre jardin.

PHOTO: Veronica / Flickr

Gai lan, également connu sous le nom de brocoli chinois ou de chou frisé chinois, est un légume vraiment cool qui n'a pas encore fait son entrée dans les champs de la plupart des agriculteurs amateurs. Connu en botanique comme Brassica oleracea var. alboglabra, le gai lan est une variété unique de la même espèce végétale que le brocoli, le chou et le chou-fleur.

Comme ses cousins ​​de choux, le gai lan profite du temps frais du printemps et de l'automne, ce qui en fait l'une des premières cultures à entrer dans le jardin chaque printemps. Il est également très résistant au froid et, dans de nombreux climats, les graines semées dans le jardin au début de l'automne continueront de pousser pendant la majeure partie de l'hiver avec une couche protectrice de couverture flottante ou à l'abri d'un cadre froid.

Gai lan est une plante verte à feuilles avec des tiges, des feuilles et des boutons floraux comestibles. Les feuilles sont d'un vert succulent et charnu, et la plante produit des capitules qui ressemblent beaucoup à du brocoli, mais plus petits et plus lâches. Lorsqu'elles sont ouvertes, les fleurs sont blanches. Pour la récolte, les extrémités des pousses épaisses des doigts sont coupées des plantes, un peu comme le rapini ou le brocoli raab, juste avant que les fleurs soient prêtes à s'ouvrir.

La saveur du gai lan ressemble beaucoup au brocoli, bien qu'il soit définitivement plus sucré et plus doux. Sa texture est délicieusement tendre. Le gai lan est présent dans de nombreux plats chinois, ainsi que dans la cuisine d'autres régions asiatiques.

Cultiver Gai Lan

Si vous souhaitez faire pousser une culture de gai lan sur votre ferme d'agrément, vous pouvez soit commencer les graines à l'intérieur sous des lampes de culture au début de l'hiver, puis déplacer les plants à l'extérieur dès que le sol peut être travaillé au printemps, soit directement -semez le gai lan directement dans le champ au début du printemps une fois que le sol peut être travaillé. Les plantes poussent rapidement et produiront leurs tiges comestibles en seulement six à huit semaines.

Les graines de Gai lan peuvent également être plantées à la fin de l'été ou au début de l'automne pour les récoltes d'automne et d'hiver. Dans mon jardin de Pennsylvanie, je sème les graines directement dans le jardin la dernière semaine d'août.

Choisissez un endroit qui reçoit le plein soleil et donnez à chaque plante beaucoup d'espace pour pousser. Même avec des récoltes régulières, les plantes peuvent atteindre un pied ou plus de diamètre. Si vous commencez les plantes par semis direct, assurez-vous d'éclaircir les semis pour permettre à chaque plante d'atteindre sa pleine taille mature. Les plantes continueront à former de nouvelles pousses comestibles jusqu'à ce que le temps devienne trop chaud, alors continuez à les récolter régulièrement pour une production maximale.

Bugs Be Gone

Pour éviter les infestations de vers de chou importés, couvrez votre gai lan d'une couche de couverture flottante pour empêcher les papillons du ver du chou adultes de pondre des œufs sur les plantes, ou utilisez des pesticides biologiques à base de Bt pour contrôler les petits vers verts.

Si vous cherchez à essayer quelque chose de nouveau pour vous et de délicieux dans votre jardin cette année, gai lan ne vous décevra pas!

Les graines de gai lan sont disponibles auprès de Baker Creek Heirloom Seeds, Kitazawa Seeds et Johnny’s Selected Seeds.


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