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Garden Obsession: Menthes à saveur de fruits

Garden Obsession: Menthes à saveur de fruits

PHOTO: Jim, le photographe / Flickr

L’été dernier, j’ai travaillé dans une serre de production, où j’aide à cultiver 35 variétés différentes d’herbes culinaires. Inutile de dire que mon palais a été chatouillé par toutes sortes de nouvelles et intéressantes saveurs d'herbes, dont certaines des plus intéressantes ont été les menthes.

La famille de la menthe (Lamiaceae) comprend des plantes évidentes, comme la menthe verte et la menthe poivrée, ainsi que certaines de vos autres herbes préférées, comme le basilic, le thym, le romarin et la lavande. Au sein de cette famille, le genre Mentha- ce que la plupart d'entre nous considèrent comme «la menthe proprement dite» - comprend entre 13 et 18 espèces qui s'hybrident facilement entre elles.

Alors que l'été se termine et que les fruits sont récoltés, les menthes au goût fruité apportent un complément rafraîchissant à tout, des boissons glacées aux plats chauds salés. À quelques exceptions près, la plupart sont pérennes, donc l'automne est un bon moment pour étendre les ventes dans les jardineries et planter de la menthe pour l'année prochaine. Un mot pour le sage, cependant: la plupart des menthes s'étalent latéralement et forment des patchs clonaux, alors gardez-les dans un récipient à moins que vous ne recherchiez un couvre-sol agressif.

Voici quelques-unes de mes menthes aux fruits préférées que vous pourriez essayer de cultiver.

Apple Mint, alias Pineapple Mint (Mentha suaveolens)

Cette menthe a des feuilles laineuses et se décline également en cultivars panachés: une variété à feuilles bordées de blanc est généralement appelée menthe ananas.

Menthe banane (Mentha arvensis 'Banane')

La menthe banane sent plus l'arôme concentré de banane - acétate d'isoamyle - que la plupart des bananes. Il a une forme rampante et est plus ou moins constamment en fleurs pendant la saison de croissance.

Menthe au gingembre (Mentha X gracilis)

Bien qu'elle ne soit pas «fruitée» en soi, la menthe au gingembre se marie bien avec les menthes fruitées en ajoutant un petit élément épicé semblable à la menthe verte au mélange.

Menthe Pamplemousse (Mentha X piperita 'Pamplemousse')

Les feuilles teintées de rose sur cette menthe à la croissance verticale ont une odeur et un goût incomparables d'agrumes piquants. C'est un hybride dérivé de la menthe ananas.

Menthe douce au citron Hillary (Mentha x dulcia citreus «Hillary»)

Un hybride de menthe pomme et de menthe citron vert développé en 1993 et ​​nommé d'après Hillary Clinton, cette plante à feuilles duveteuses a une saveur de citron étonnamment puissante.

Orange Mint, alias Bergamot Mint (Mentha X piperita citrata)

Comme le suggèrent les deux noms de cet hybride à la menthe, il sent et goûte quelque part entre une orange fraîche et une tasse de thé Earl Grey.

Menthe aux fraises, alias Mojito Mint (Mentha X piperita var. citrata «Fraise»)

Il est parfois étrange à quel point les composés végétaux peuvent se ressembler: comme la menthe banane, la menthe fraise sent incroyablement similaire à son homonyme.


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