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Chèvres: le point de vue d’un enfant

Chèvres: le point de vue d’un enfant

PHOTO: Tessa Zundel

J'aurais peut-être dû intituler ceci «Les chèvres: le point de vue d’un enfant» pour ne pas prêter à confusion. Je n’ai pas interviewé de bébés chèvres pour cet article; J'ai interviewé deux enfants, Liah et Ivan, vivant dans deux fermes séparées mais ayant tous deux une expérience de la vie réelle avec des chèvres.

Ivan a 13 ans et aime la ferme et les animaux, en plus du football, des chevaux, des legos techniques et de la cuisine. Son rêve est d'être un producteur de viande biologique et un boucher. Il a campé pendant six mois avec sa famille pendant que nous construisions notre maison. Après cinq ans de vie hors réseau, ils ont récemment déménagé dans une ville rurale plus proche du travail de son père, où ils économisent pour acheter un plus grand terrain. Il manque leur ferme mais apprend à la ferme urbaine pour le moment. Le Liah est un gamin vivant avec sa famille dans un désert des hautes terres, où ils élèvent des chèvres laitières, des poulets et des canards très idiots. Il vit également son cheval spécial, nommé Blaze. Le Liah veut travailler avec les animaux pour le reste de sa vie et a pris un bon départ.

Si vous avez déjà pensé à élever votre propre viande ou vos produits laitiers pour votre famille, il y a de fortes chances que vous ayez pensé un peu aux chèvres. Voici quelques éléments à prendre en compte lorsque vous décidez des animaux que vous souhaitez élever. Si vous avez des enfants dans votre ferme ou ferme, portez une attention particulière aux perspectives d’Ivan et du Liah, car ils peuvent vous en dire long sur la responsabilité que vos enfants peuvent réellement assumer.

Quelles races de chèvres avez-vous élevé jusqu'à présent? Quelle était votre préférée?

Ivan: J'ai élevé des Nubiens et des LaManchas. Jusqu'à présent, ma race préférée a été la LaMancha - des animaux très intelligents et aimants.

Le Liah: Nous avons élevé des Nigérians et diverses races de chèvres miniatures. On nous a donné des chèvres de taille normale: des mélanges Nubian / LaMancha. Je pense que mes chèvres préférées sont des Nigérians parce qu'elles sont si mignonnes et courageuses. Mes deuxièmes favoris sont les minis car ils sont si disquettes et resteront avec vous toute la journée.

Tessa: Les LaManchas sont généralement très sucrés, mais il est bon de se rappeler que les chèvres sont des individus. Nous avions un LaMancha de race pure qui était un pur mal. En fait, nous l'avons surnommée «Evil Murdoch». Soyez prêt à tout pour les personnalités chèvres!

Quels sont vos projets pour votre troupeau actuel? Si vous n'élevez que des chèvres laitières maintenant, pourriez-vous faire des chèvres à viande à l'avenir?

Ivan: Nous avons récemment quitté notre ferme hors réseau et vendu nos chèvres. C'était un jour très triste, mais nous prévoyons d'en avoir de nouveau bientôt, et je ferais certainement des chèvres à viande à l'avenir.

Le Liah: Nous avons neuf chèvres actuellement. Nous avons eu 11 bébés; neuf d'entre eux étaient des Nigérians et deux d'entre eux étaient des minis (croix nigériane / nubienne / Lamancha). En ce qui concerne les chèvres de boucherie, non. Maintenant que j’ai eu des chèvres laitières et que j’en ai adoré, je ne pourrais pas en manger, même si c’était une chèvre différente.

Tessa: Le Liah soulève un point important. Lorsque vous vous engagez dans l’élevage, la mort fera partie du tableau, peu importe comment elle se produira, et il est bon d’avoir l’avis de tous sur la façon dont cela sera géré. Soyez sensible aux personnalités et aux désirs des membres de votre famille et engagez un dialogue de qualité. En fin de compte, vous devez faire ce qu'il y a de mieux pour l'animal et la ferme, mais avoir de bonnes conversations maintenant avec votre famille et parler à d'autres fermiers pour voir ce qu'ils font.

Combien de chèvres laitières serait votre nombre idéal?

Le Liah: Probablement deux taille réelle, trois minis et trois ou quatre Nigérians.

Tessa: Ceci est totalement basé sur vos besoins personnels, votre espace, toutes les lois de zonage et la façon dont vous vous débarrassez des bébés chèvres que vous devez simplement garder. Les chèvres aiment avoir des amis, et à moins que vous n'ayez un animal de taille similaire sur votre propriété, vous aurez probablement besoin d'au moins deux chèvres pour commencer, pour ne pas se sentir seul et pleurer toute la journée. S'il vous plaît, croyez-moi: tous. Journée.

Pourquoi avez-vous cueilli des chèvres et pas une vache?

Ivan: Une chèvre était financièrement un meilleur choix pour notre famille au départ. De plus, nos voisins avaient des chèvres et nous ont aidés [à commencer] et nous avons vraiment beaucoup appris d'eux.

Le Liah: Les chèvres sont plus faciles à manipuler, elles mangent moins et elles prennent moins de place.

Tessa: Tous les bons points et j'en ajouterai un de plus. Il y a moins de travail à faire pour attacher la chèvre à un mâle lorsque vous êtes prêt à se reproduire. Les chèvres sont plus faciles à transporter et la nuit de rendez-vous n'est donc pas si compliquée.

Le Liah: Ma mère demande généralement à ses amis de la ferme et nous trouvons [un dollar]. C'est la première année que nous allons garder de l'argent et nous verrons comment ça se passe.

Tessa: Si vous avez de la place pour un dollar, contrôler la génétique de votre troupeau et ne pas avoir à transporter vos biches d'un endroit à l'autre est un gros plus. Les petites annonces locales en ligne nous ont été d'une grande aide lorsque nous n'avions pas notre propre argent, car nous pouvions parler face à face avec les membres de notre communauté et visiter leur territoire pour nous assurer que les problèmes de biosécurité qui sont importants pour nous étaient importants. à eux aussi.

Je ne veux pas vanter les vertus des chèvres en dénigrant l’humble vache de la ferme. J'adore les vaches et je l'aimerai toujours. Et les chèvres ont plein de défauts. Cependant, la taille était vraiment un facteur important dans la décision de commencer par les chèvres lorsque nous étions des nouveaux propriétaires. Nous avons cinq enfants et je voulais que nous apprenions tous la production laitière à partir d’un animal qui ne serait pas si loin de notre catégorie de poids que nous ne pourrions pas le gérer. Nous sommes prêts pour une vache maintenant, mais nous ne l’étions certainement pas à l’époque.

Quelles sont vos cinq choses préférées sur les chèvres?

Ivan: J'adore traire les chèvres; c'est relaxant et agréable. Ils sont si faciles à manipuler. Ce sont des animaux si aimants! Ils sont vraiment rentables. Ma chèvre, Clara, mangeait très peu et adorait les friandises que je glanais sur nos terres. Et ai-je mentionné à quel point ils peuvent être divertissants?

Le Liah: Ils sont si doux et mignons. C'est amusant de les regarder jouer. Ils vous apportent de la joie. Ils vous accordent une attention totale. Ils vous aiment quoi qu'il arrive.

Tessa: Les chèvres sont d'excellentes butineuses et leur conversion en lait est super! Ils sont également connus pour manger la peinture de la grange et donner des coups de pied dans des seaux à lait, mais la vie est un échange.

Quelles sont vos choses les moins préférées sur les chèvres?

Ivan: Eh bien, ils ont besoin de bonnes clôtures pour les garder là où ils sont censés être.

Le Liah: Ils sont super têtus et agressifs.

Tessa: Bwahaha! J’adore la réponse très diplomatique d’Ivan à cette question. Le Liah dit les choses telles qu'elles sont aussi. Ma digue est géniale elle-même - comme Mary Poppins, pratiquement parfaite à tous égards - sauf qu'elle me ramène la tête dans mon butin si je ne bouge pas assez vite avec les friandises. Elle marche sur mes pieds quand elle est grincheuse. Elle pince et cogne d'autres chèvres de qualité inférieure. Elle déchire les poches de mon tablier à la recherche de graines de tournesol. Elle s'assoit sur ma tondeuse si elle s'ennuie pendant que je lui coupe les sabots. Elle refuse de prendre ses herbes au goût sucré et stimulant le système immunitaire, et après un an d'essayer de nourrir à la main des vermifuges à base de plantes, j'ai abandonné et jeté sa dose avec ses cynorrhodons et un supplément maison au moment de la traite et prie pour qu'elle en reçoive au moins un peu. d'eux. Le fait est, après tout, qu'elle a gagné et que j'ai perdu. Match à la chèvre.

Que nourrissez-vous votre troupeau laitier?

Le Liah: Nous leur donnons de la luzerne tous les jours, et les chèvres que nous traitons nous leur donnons du grain. Ils récupèrent la plupart de nos restes de cuisine (légumes et fruits). Un jour, nous aimerions faire du fourrage, des pousses et de l'herbe de pâturage. [Le Liah vit sur une ferme semi-urbaine de 1 acre sans pâturage sur place, bien qu'ils aient des pâturages autour d'eux.]

Tessa: Le grain est un choix évident mais controversé pour l'alimentation animale, et de nombreuses personnes choisissent de fournir des pâturages, du fourrage ou des graines germées à leurs animaux - viande et chèvres laitières. Comme je l'ai dit, les chèvres sont des butineuses fantastiques et trouveront une bonne partie de leur nourriture si vous avez de la place pour cela ou grignoterez avec plaisir toutes vos herbes et herbes comestibles. Et vos roses de prix, alors je vous renvoie au commentaire d'Ivan sur l'escrime. Nous permettons aux mauvaises herbes de pousser sur notre ferme afin que nous puissions compléter les rations de nos chèvres; les mauvaises herbes comme le quartier d'agneau, la mauve, l'amarante, le pourpier et d'autres herbes sont très nourrissantes pour les chèvres.

Utilisez-vous vos chèvres comme source de revenus de quelque manière que ce soit?

Ivan: Nous ne les avons pas utilisés comme revenus; cependant, cela a vraiment permis à mes parents d'économiser de l'argent sur le lait et les produits laitiers.

Le Liah: Oui, nous vendons du lait à certains de nos amis de la ferme, et lorsque nous avons des bébés, nous en vendons la plupart. Cette année, nous avons vendu neuf bébés chèvres par simple bouche à oreille.

Tessa: Il y a des économies à faire pour avoir vos propres chèvres, mais toutes ne sont pas simples à quantifier. Vous payez pour une sorte d'aliments (céréales achetées et l'eau pour faire pousser des pâturages et brouter), divers besoins de santé (tests sanguins, vermifuges, etc.) et du matériel pour traire ou transformer ou des frais pour le boucher - ou les deux!

Cependant, vous économisez également des ressources en ayant cette source de protéines sur votre propriété. Tout d'abord, vous ne comptez pas sur un système alimentaire commercial fragile pour vous fournir des protéines. Aucune grève du camionnage n'interrompra votre approvisionnement en lait et en viande, à moins que votre alimentation ne soit pas locale.

Sur la ferme, les avantages d'avoir des chèvres sont nombreux. Pour commencer, les chèvres sont de merveilleux désherbeurs et composteurs - leur fumier est de l'or absolu dans le jardin! Ils produisent du lait et de la viande sains, qui peuvent être transformés en tant de produits différents pour nourrir et nourrir votre famille. Ils fournissent de la camaraderie et de l'amour, ce qui est également précieux.

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Alors, est-ce que vous vous êtes posé ces questions en pensant aux chèvres de ferme? Je sais qu’il y en a d’autres, mais c’est un bon début, je pense. Les autres trucs que vous allez travailler avec un peu de temps et d’expérience. Ne vous inquiétez pas si vous découvrez que les chèvres ne sont pas pour vous; il suffit de les transmettre à de bonnes personnes et d'essayer autre chose. Je vous encourage à les essayer si les vaches semblent un peu intimidantes et qu'un buffle d'eau est difficile à trouver localement. Les chèvres ont amélioré la santé de notre famille tout en nous apportant compagnie et amour. Et quelques coups de tête à l'arrière.

Horaires des soins aux animaux de la ferme

Il y a une dernière chose que je voulais que les enfants partagent avec moi et qui, selon moi, pourrait vous être utile. J'ai demandé à nos jeunes amis s'ils partageraient un bref résumé de leur journée de ferme afin que vous puissiez avoir une idée de ce à quoi pourrait ressembler tout l'animal plus gros qu'un poulet sur votre ferme. Vraiment, les tâches deviennent normales, mais il est bon de s’assurer que vous savez ce qui va arriver. Cela facilitera la délégation des responsabilités à toute la famille. Même les petits enfants peuvent aider à ramener les friandises et les mauvaises herbes dans l’enclos des chèvres, tirer un chariot rempli de seaux d’eau et brosser le manteau d’une chèvre (sous surveillance). Pour des idées sur les tâches des animaux pour les enfants, veuillez visiter cet article.

Ivan: Quand je vivais dans notre ferme hors réseau, je me réveillais et traisais vers 7 heures du matin.Je nourrissais ensuite les chèvres, les chevaux, les poulets et les canards. Je remplissais la boîte en bois de la maison et allumais généralement un feu. Maman préparait le petit-déjeuner et préparait les enfants pour l'école. Ensuite, vient l'école pour le reste de la journée, puis joue avec les animaux. J'ai adoré monter à cheval. Le soir, je traire à nouveau et terminer les tâches ménagères. Mon frère et mes sœurs ont aussi leurs propres tâches.

Le Liah: Nous sortons généralement à 8 h ou 8 h 30 pour faire les corvées des animaux. Ma sœur s'occupe de nourrir et d'abreuver tous les animaux. Ma mère et moi traire toutes les chèvres; la veille, nous avons rangé les bébés chèvres pour que les mamans aient beaucoup de lait le matin. Je traite les Nigérians et ma mère traite les chèvres de taille normale. Ensuite, nous entrons à l'intérieur et mettons le lait au congélateur. Ensuite, nous nous occupons des tâches ménagères et continuons à étudier (homeschool).

Cela ne semble pas trop dur, non?

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