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Les truffes sont une culture délicieuse et désirable de pousser

Les truffes sont une culture délicieuse et désirable de pousser

PHOTO: mrdidg / Pixabay

Si vous n’avez pas mangé de truffes, vous vous demandez peut-être de quoi il s’agit. Après avoir mangé ma première assiette de pâtes recouverte de fines tranches de truffe, j'ai compris de quoi il s'agissait mais je n'ai pas pu l'expliquer. Je savais juste que si mon odorat était assez fort, je serais moi aussi à quatre pattes comme un cochon, en train de prendre des truffes, de la terre et tout.

Donc, lors d'un voyage en Toscane, en Italie, ma femme et moi avons engagé quelqu'un pour trouver et nous nourrir des truffes. Massimo, notre butineur de truffes, s'est présenté comme un «compagnon de portée» de ses chiens. Il avait grandi avec eux. Son père et son grand-père étaient également des chasseurs de truffes de longue date à San Miniato, à quelques minutes en voiture à l'ouest de Florence. Sa sœur, Letitzia, nous servait un déjeuner préparé avec les truffes que nous avons trouvées.

Massimo a chargé Stella, un chien truffier noir et blanc à hauteur de genou, dans sa caisse à l'arrière de sa voiture et nous sommes partis. Dix minutes plus tard, nous nous sommes arrêtés dans une parcelle de bois. Désormais lâche, la petite Stella était si heureuse qu'elle sauta plusieurs fois en pogo.

Sa tête releva presque aussi haut que la mienne.

Quelques minutes plus tard, Stella s'assit pour marquer un endroit où elle sentait une truffe juste sous la surface du sol. Les truffes immatures sont également proches de la surface, mais elles ne dégagent pas d'arôme tant qu'elles ne sont pas mûres.

La truffe est un champignon souterrain. Les champignons ordinaires peuvent libérer leurs spores au vent. Les truffes souterraines doivent dégager un arôme fort pour attirer certaines espèces de mammifères pour les déterrer, les manger puis faire caca leurs spores à travers la campagne.

Les chiens ne considèrent pas les truffes comme de la nourriture. Les porcs, cependant, mangent des truffes. Autrefois, les chasseurs de truffes utilisaient des porcs pour les renifler. Ce qui conduit à une blague tout aussi ancienne: comment dire à un chasseur de truffes qui utilise des porcs de celui qui utilise des chiens?

Celui qui utilise des porcs manque de quelques doigts.

Ou quand?

Les États-Unis ont de délicieuses truffes indigènes: la truffe aux pacanes dans le sud-est et la truffe blanche de l'Oregon dans le nord-ouest du Pacifique en sont quelques exemples. Les cultiver dans leur aire de répartition d'origine serait probablement l'option la moins chère pour un agriculteur amateur.

Les cueilleurs peuvent également les rechercher avec un chien dressé et la permission du propriétaire. (Indice: connaissez-vous des vergers de noix de pécan?)

La truffe la plus recherchée est la truffe italienne Alba White, mais personne n'a pu la cultiver. Vous aurez besoin d’un chasseur de truffes toscane comme Massimo pour vous aider à le trouver en hiver quand il sera mûr.

Certaines personnes cultivent ici quelques truffes méditerranéennes avec des résultats inégaux. Le Périgord noir français a été cultivé sur des racines de chêne en Californie et dans le sud-est. Burwell Farms et Mycorrhiza Biotech cultivent avec succès des truffes blanches Bianchetto de printemps sur des pins à encens en Caroline du Nord.


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Inoculation

Si vous souhaitez faire pousser une nouvelle plantation de truffes indigènes ou méditerranéennes, vous devrez acheter de jeunes arbres dont les racines ont été inoculées avec votre truffe préférée.

Obtenir des truffes spécifiques pour se fixer à vos arbres hôtes demande un peu plus de science que la plupart des bricoleurs ne peuvent en gérer. Les producteurs ne devraient pas s'attendre à leur première récolte avant 3 à 5 ans et peuvent attendre jusqu'à 10 ans pour une récolte rentable, s'ils ont bien maintenu leur plantation.

Conclusion

À 500 arbres par acre, vous pourriez dépenser 10 000 $ simplement pour acheter les arbres. Selon la variété et le marché, vous pourriez vendre des truffes que vous cultivez pour 300 $ à 1000 $ la livre. Après 10 ans, la production à maturité pourrait être de 100 livres par acre ou plus.

Une plantation mature et bien entretenue pourrait rapporter 25 000 $ / acre par an.

Lime It Up

Si vous souhaitez cultiver des truffes méditerranéennes dans l'est des États-Unis, vous devrez investir dans des équipements d'épandage de chaux et de chaux, en grande partie. Les truffes méditerranéennes s'attendent à un pH d'environ 8. Cela ne semble pas très éloigné des 5 couramment trouvés dans l'est des États-Unis.

Mais l’échelle n’est pas linéaire. C’est exponentiel.

Cela signifie que si vous souhaitez faire passer une parcelle de terrain de 5 à 6, l'analyse du sol peut recommander d'appliquer une tonne. Si vous souhaitez faire passer cette parcelle de 6 à 7, vous devrez appliquer 10 tonnes supplémentaires. Et pour passer de 7 à 8, vous devrez appliquer 100 tonnes supplémentaires, peut-être chaque année.

Certes, la chaux est moins chère que la plupart des engrais. Mais ce sera une dépense annuelle substantielle pour les matériaux et la main-d'œuvre. Les agriculteurs traditionnels ont utilisé la chaux dolomitique parce qu'elle contient du magnésium.

Le maître truffier de la ferme Richard Franks de Burwell Farms expérimente avec de la chaux calcitique moins chère. Personne ne sait si les truffes ont vraiment besoin de magnésium, alors il a décidé de le découvrir.

Go Dogs Go!

Les chiens doivent être entraînés à flairer des objets spéciaux tels que les bombes, les stupéfiants, les fugitifs et, bien sûr, les truffes. Vous pouvez acheter un chien déjà dressé pour cela si vous avez environ 5000 $ qui traînent. Mais tout chien vif et entraînable avec un nez décent peut être entraîné à la maison si vous avez le temps et la discipline.

Avec une partie de votre truffe cible en main, vous devrez demander à votre chien d'associer cela à quelque chose qui compte pour lui: une friandise, une balle à chasser, un jouet à mâcher. Il existe des ressources en ligne pour la formation des chiens telles que Truffle Dog Co.


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Certaines truffes sont des mauvaises herbes

Est-ce donc aussi simple que d'éteindre les arbres, de maintenir le pH et de passer une belle journée avec votre chien à ramasser des milliers de dollars de truffes? Hé, tu es agriculteur. Tu sais mieux.

Il existe des truffes de mauvaises herbes.

le Guide pratique des truffes nord-américaines montre seulement 90 espèces des nombreuses truffes indigènes avec lesquelles vous pourriez avoir à lutter. Seuls quelques-uns dans le guide de terrain sont savoureux. Les autres sont décrits comme appétissants, insipides, non comestibles ou même toxiques.

Et ils rivaliseront pour l'espace sur les racines des arbres, surtout si vous ne maintenez pas les conditions dans une gamme optimale pour vos truffes cultivées.

Baisse des récoltes en Europe

L'un des mystères du commerce de la truffe en Europe est la diminution de la taille des récoltes annuelles. Certains attribuent cela à la perte d'habitat due à la croissance des villes et aux fermes en expansion. Certains pensent que les perturbations climatiques sont le problème.

Mais personne n'a vraiment réussi à trouver une réponse.

J'ai une théorie qui pourrait expliquer la faible production dans la nature et dans les plantations cultivées. Je me demande si le manque de productivité des truffes vient du fait que leurs spores ne sont pas répandues comme elles ont évolué - mangées par les porcs et disséminées dans les campagnes.

Mes soupçons se sont confirmés lorsqu'un truffier m'a montré une technique qui a amélioré la production dans certaines fermes. La technique s'appelle Spanish Wells.

Creusez un trou au bord de la ligne d'égouttement d'un truffier et remplissez-le d'un mélange humide de spores et de terreau. Revenez sur place dans un an et récoltez beaucoup de truffes qui se sont attachées là où les racines ont été coupées par le creusement.

Cela ressemble beaucoup à ce qui se passerait quand un porc s'enracine pour les truffes: les racines sont coupées, les spores - dans un substrat idéal - se déposent et de nouvelles truffes commencent.

Mais je me demande aussi si le fait de libérer des porcs à la fin déchiquetée de votre saison de récolte - après avoir déjà cueilli presque toute une saison de truffes - ne ferait pas augmenter la récolte de l’année prochaine.

De plus, pensez à ce que vous pourriez facturer pour les porcs qui ont mangé des truffes avant l'abattage.


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