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L'école secondaire pratique se concentre sur les compétences agricoles

L'école secondaire pratique se concentre sur les compétences agricoles



Photo de Rachael Brugger
Le bâtiment de la salle de classe de Locust Trace AgriScience Farm dispose d'un réseau solaire thermique et d'un toit vert expérimental, entre autres caractéristiques d'économie d'énergie.

Crayons, classeurs, papier à feuilles mobiles: ce sont les outils trouvés dans presque tous les casiers des lycéens. Mais qu'en est-il d'un kit d'analyse du sol, d'un stéthoscope et d'une solide paire de bottes en caoutchouc?

Pour environ 188 étudiants de Lexington, dans le Kentucky, ces remplisseurs de sacs à dos inattendus se trouvent être les outils de leur métier alors qu'ils poursuivent leurs études à la plus récente école secondaire de la ville, Locust Trace AgriScience Farm.

Première école secondaire du genre au Kentucky, Locust Trace offre aux étudiants une formation pratique et une préparation à la carrière selon l'une des cinq pistes suivantes: science des plantes et des terres, biotechnologie et sciences de l'environnement, mécanique de l'énergie agricole, science équine et vétérinaire, et petite et science des grands animaux. Les étudiants ont également la possibilité de suivre des cours de base en mathématiques de niveau supérieur et en anglais avancé, en biologie et en chimie.

L’école, qui a ouvert ses portes cet automne après près d’un an de construction, est née «à la fois d’un rêve et d’un besoin», déclare Sara Tracy, agente de liaison avec Locust Trace. Bien que les écoles publiques du comté de Fayette, où se trouve Locust Trace, offraient autrefois un programme d'éducation agricole vigoureux, elles avaient diminué ces dernières années: en 2010, le centre technique Eastside de la ville ne comptait que deux instructeurs agricoles parmi son personnel. Malgré le manque d’enseignants, les étudiants ont toujours manifesté un intérêt considérable pour ces domaines, la médecine vétérinaire apparaissant comme l’un des meilleurs choix dans une enquête sur les objectifs de carrière des étudiants.

Par coïncidence, c'est un vétérinaire qui a planté les graines de l'idée qui est devenue Locust Trace, dit Tracy. Le Dr James Martin, un ami de longue date du directeur d’Eastside Tech, Joe Norman, voulait «mettre sur pied un programme permettant aux étudiants de travailler avec un vétérinaire», explique Tracy.

Les plans originaux prévoyaient la construction d'un emplacement satellite Eastside Tech sur un site de concession de terres fédérales que le système scolaire avait acquis en 2008. Les plans prévoyaient une école à une pièce et une grange à six stalles où les élèves pourraient pratiquer des compétences pratiques sous les conseils d'un vétérinaire. Cependant, au fur et à mesure que l’idée de Martin et Norman prenait de l’ampleur, le projet s’est élargi: le campus de Locust Trace possède désormais un bâtiment de classe et plusieurs granges, ainsi que des terrains désignés pour des caractéristiques, notamment des paddocks, des vergers, des vignobles et plus encore.

Déterminé à démontrer qu’un grand campus (82 acres) pouvait avoir une faible empreinte carbone, le conseil scolaire du comté de Fayette a demandé que Locust Trace soit conçu pour répondre aux normes LEED Or. Le résultat final, dit Tracy, est une installation qui est «presque aussi verte que possible». Le campus bénéficie de plusieurs innovations durables, notamment:

  • Panneaux photovoltaïques
  • Champ de chaleur géothermique et panneau solaire thermique («Nous avons le troisième plus grand panneau solaire thermique en Amérique du Nord», note Tracy.)
  • Panneaux d'eau chaude sanitaire sur le toit du bâtiment de la classe
  • Puits sur place pour l'irrigation des cultures et l'abreuvement du bétail
  • Construction de zones humides pour la gestion des eaux grises et noires («Nous ne sommes pas liés à l'égout de la ville», souligne Tracy.)
  • Salles de classe conçues avec de nombreuses fenêtres et tubes solaires pour remplacer la lumière artificielle
  • Détecteurs de lumière et de mouvement à la place des interrupteurs d'éclairage conventionnels


Photo de Rachael Brugger
La clinique vétérinaire Locust Trace contient des salles de chirurgie avec des caméras qui diffusent les opérations dans les salles de classe afin que les étudiants puissent apprendre des vétérinaires au travail.

Tracy dit que l'objectif est que le campus produise plus d'énergie qu'il n'en utilise, ajoutant que le seul facteur qui empêche l'école d'être à 100% net-zéro est son utilisation des ressources de la compagnie des eaux pour des fonctions de sécurité clés, comme le système d'arrosage. .

La durabilité fait également partie du programme. Un écran «écran vert» situé dans le hall de l'école permet aux élèves et aux enseignants de voir la quantité d'énergie utilisée dans chaque classe. Lorsqu'un gaspillage ou une surutilisation est détecté, les élèves sont chargés de trouver des solutions créatives pour se remettre sur les rails.

Tisser la durabilité tout au long du programme est un exemple de l’approche intégrative et interdisciplinaire de Locust Trace en matière d’éducation agricole. Alors que les étudiants peuvent se concentrer sur une piste spécifique, leurs travaux de cours encouragent une collaboration constante avec leurs pairs dans d'autres domaines. Les élèves axés sur les équidés, par exemple, ont travaillé avec leurs pairs dans le cadre du programme de science des plantes pour éradiquer les mauvaises herbes dangereuses et déterminer la composition optimale des pâturages pour la santé des chevaux. Ce type de formation croisée est essentiel pour les étudiants qui poursuivent des carrières agricoles au XXIe siècle.

"Il s'agit vraiment de les exposer à tout", dit Tracy.

Cette exposition comprend l’accès aux installations, telles que le laboratoire d’aquaculture de l’école.

«Le laboratoire d'aquaculture est vraiment unique», dit Tracy. Avec des équipements rivalisant avec ceux que l'on trouve dans de nombreux laboratoires de niveau collégial et universitaire, les étudiants auront l'occasion d'élever et de rechercher une variété de poissons décoratifs, alimentaires et sportifs.

Quant aux plans originaux de Martin, le mois dernier, ils se sont concrétisés en grande partie avec l’ouverture officielle de la clinique vétérinaire Locust Trace. Pratique à service complet composée de vétérinaires et de techniciens qualifiés, la clinique fournit une gamme complète de services aux clients locaux tout en donnant aux étudiants du programme vétérinaire-science de l'école l'occasion d'observer et, le cas échéant, d'aider les procédures.

«La clinique vétérinaire est un atout incroyable», dit Tracy. Fonctionnant comme une organisation à but non lucratif, les honoraires des clients de la clinique sont réinvestis dans l’établissement, ce qui permet l’achat d’équipements à la fine pointe de la technologie. En ce qui concerne les admissions dans les écoles vétérinaires, cette approche de pointe donne aux étudiants l'avantage, explique Tracy. «Vous n'entrerez pas sans expérience pratique», affirme-t-elle.

Au fur et à mesure que Locust Trace se développe, dit Tracy, l'espoir est qu'il fournira un modèle réussi d'éducation agricole que d'autres districts suburbains et urbains pourront suivre. En cours de route, elle espère que cela ouvrira l’esprit des gens sur ce que signifie l’agriculture.

«Beaucoup de gens entendent« agriculture »et pensent à l’agriculture à l’ancienne», dit-elle, citant le père qui a été choqué de ne pas trouver une grande grange rouge quand il a déposé sa fille le premier jour d’école. «Nous avons pu lui montrer que c'était bien plus que ça.»

Tags carrière agricole, lycée, Locust Trace Agriscience Farm, durabilité, clinique vétérinaire


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