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Exploitez le soleil pour tuer les ravageurs et les maladies du sol

Exploitez le soleil pour tuer les ravageurs et les maladies du sol

PHOTO: Jamie McCaffrey / Flickr

Certaines des meilleures choses de la vie sont gratuites, et l'énergie abondante du soleil en fait partie. C'est une très bonne nouvelle pour les sols potagers et agricoles, qui abritent des centaines de milliers de ravageurs des cultures: insectes, nématodes, termites, arthropodes, rongeurs et mauvaises herbes, ainsi que des pathogènes fongiques, bactériens et viraux. La puissance du soleil peut être utilisée de manière passive pour vaincre un certain nombre de ces obstacles à la productivité, en utilisant un processus appelé solarisation du sol.

Classiquement, depuis au moins les années 1930, les stérilisants des sols, comme le bromure de méthyle, sont utilisés pour fumiger les sols agricoles et tuer toutes sortes d'organismes, qu'ils soient ou non nuisibles aux cultures. Parce que ce produit chimique épuise la couche d'ozone, son utilisation est en baisse constante dans la plupart des pays du monde depuis le Protocole de Montréal sur des substances qui appauvrissent la couche d'ozone. Les États-Unis sont l'un des seuls pays à avoir fait pression pour obtenir des exceptions significatives, malgré plus de 1 000 cas documentés d'empoisonnement parmi les travailleurs agricoles utilisant ce produit.

Bien qu'une alternative solaire à l'utilisation de fumigants chimiques dangereux ait été documentée comme étant utilisée dans l'Antiquité par les agriculteurs du sous-continent indien, elle n'a pas vraiment pris son envol ici jusqu'au milieu des années 1970.

Qu'est-ce que la solarisation du sol?

La solarisation du sol - également appelée chauffage solaire du sol - est réalisée par paillage et revêtement des sols agricoles pendant la saison chaude, généralement à l'aide d'une bâche en polyéthylène transparente ou translucide. Ceci est différent de la plasticulture, dans laquelle un paillis de polyéthylène est utilisé pendant la saison de croissance pour supprimer les mauvaises herbes et augmenter l'efficacité de l'irrigation goutte à goutte.

Pendant le traitement de solarisation du sol, la lumière du soleil frappe la bâche et est convertie en chaleur, ce qui augmente à son tour la température des 4 à 8 pouces supérieurs du lit de jardin. Cela se déroule sur une période de quatre à neuf semaines.

Ce chauffage soutenu (entre 100 et 122 degrés F) s'est avéré efficace contre les maladies des plantes, comme:

  • flétrissement verticillien
  • pourriture noire des racines
  • maladie de la galle du collet
  • pourriture des racines phytophthora
  • gale de pomme de terre
  • flétrissement fusarien
  • amortissement

Il tuera également les graines de mauvaises herbes et divers nématodes nuisibles. Fondamentalement, la solarisation est une tentative de pasteuriser le sol, et bien que les ravageurs dépendant des cultures soient généralement victimes de la chaleur, les nématodes bénéfiques et certains insectes parviendront souvent à creuser des pâturages plus froids.

Parce que le paillis plastique polyéthylène n'est vraiment disponible que depuis les années 1950, et parce que la recherche sur la solarisation des sols a été rare alors que les fumigants étaient favorisés, la solarisation des sols est une pratique agricole émergente et respectueuse de l'environnement pour cultiver un sol sain. En tant que technique agricole exempte d'intrants synthétisés chimiquement, elle gagne en popularité à mesure que des intrants tels que le bromure de méthyle sont progressivement supprimés et que l'intérêt pour la culture biologique augmente.

La solarisation du sol a mal tourné

La solarisation des sols n’est cependant pas sans problèmes.

Vous pouvez avoir une mauvaise température

Si la solarisation du sol n'est pas effectuée pendant la saison chaude ou dans un climat suffisamment chaud, vous pouvez en fait finir par aggraver vos problèmes. À des températures plus fraîches, la bâche peut devenir une mini-serre qui nourrit les mauvaises herbes et les agents pathogènes, au lieu de les tuer. La plupart des recherches ont été menées dans des climats avec des climats constamment chauds et de longues saisons de croissance (zones 8 à 11 avec une zone de chaleur élevée).

Le paillis ne se décompose pas

La solarisation du sol nécessite également généralement l'utilisation de paillis de plastique polyéthylène, qui est un produit du pétrole ou du gaz naturel. Il ne se biodégrade pas facilement, ce qui signifie qu’il sera présent dans l’environnement pendant longtemps. L'accumulation de petites particules de plastique dans les environnements naturels est un problème environnemental pressant qui commence seulement à toucher la conscience publique. Une solution possible à ce problème consiste à utiliser des polymères biodégradables, et des recherches sont en cours pour les fabriquer et les améliorer pour les applications de solarisation des sols.

Cela peut nuire à vos résultats

Sur le plan économique, la solarisation des sols présente deux inconvénients potentiels pour le maraîcher ou l'agriculteur. Premièrement, le coût des plastiques pour y parvenir peut être prohibitif, selon l'échelle de la zone à solariser. Deuxièmement, le processus nécessite qu'un jardin ou un champ soit en jachère pendant les périodes potentiellement les plus productives de la saison de croissance: les deux mois où les températures sont les plus chaudes.

Fais le toi-même

Si les conditions et l'économie le permettent, cependant, la solarisation du sol est une méthode relativement écologique pour réduire la charge de ravageurs dans les sols en utilisant la puissance du soleil. Il peut être pratiqué sur n'importe quoi, d'un jardin surélevé à un champ agricole complet.

Pour solariser votre sol:

  1. Préparez un site pour la jachère pendant les quatre à huit semaines les plus chaudes de l'été.
  2. Labourez, nivelez et débarrassez le sol de toute matière végétative vivante et en décomposition.
  3. Arrosez le sol en profondeur, ce qui augmentera sa capacité à conduire la chaleur.
  4. Poser une bâche en plastique transparent ou translucide sur la surface et ancrer les bords contre le vent. Une deuxième couche de plastique avec un espace d'air peut augmenter la température du sol de 35 à 50 degrés F.

Les éléments nutritifs sont souvent plus disponibles pour les plantes après ce processus, car la chaleur accélère la décomposition de la matière organique du sol. Dans les régions où la saison de croissance est plus longue, le sol nouvellement solarisé sera prêt à semer une récolte d'automne!


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