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L'histoire cachée dans un vieux tas de briques

L'histoire cachée dans un vieux tas de briques

PHOTO: Daniel Johnson

Quiconque a vécu sur une ancienne ferme sait que les preuves de son histoire sont souvent laissées par les propriétaires précédents. Parfois, il reste quelques outils poussiéreux accrochés à des clous dans la grange; d'autres fois, il y a de gros tas de pierres en bordure de champs qui illustrent l'effort impliqué dans le défrichage de ces champs. Et de temps en temps, vous rencontrerez quelque chose de vraiment inhabituel, comme les restes d'une voiture modèle T répartis sur les tas de pierres. (Oui, je connais ça!)

L'année dernière, j'ai découvert quelques briques détachées empilées à côté d'un arbre, couvertes d'aiguilles de pin, de feuilles et de terre. Je n’y ai pas beaucoup pensé à l’époque, sauf que j’avais l’intention de les utiliser pour un projet décoratif parce qu’ils ont été impressionnants par les intempéries de la vieillesse. Plus tôt ce printemps, j'ai décidé de les rassembler et de les transporter dans un meilleur endroit où je pourrais les nettoyer et les préparer à l'utilisation.

Alors, apportant mon fidèle chariot de jardin et une pelle à creuser, je suis allé au tas de briques et j'ai commencé à les retirer du sol. Cinq ici, cinq là-bas… cinq autres… attendez, est-ce que c'est encore 10? Non - 20? Umm, combien de briques sont empilées ici?!

Avant longtemps, je m'étais étonné en arrachant plus de 100 briques du sol. Naturellement, ils étaient à différents niveaux de décomposition - en fait, certains étaient cassés à plusieurs endroits. Mais d'autres étaient étonnamment en bon état; assez bon pour que je puisse clairement voir que certaines des briques étaient estampillées du mot «Excelsior» et d’autres du mot «Ringle».

Maintenant curieux de connaître les briques et en supposant que les mots faisaient référence aux fabricants, j'ai commencé à faire des recherches sur les anciennes entreprises de briques dans mon état d'origine, le Wisconsin. En peu de temps, j'avais trouvé tout un trésor d'informations sur ces fabricants disparus depuis longtemps, en particulier la Excelsior Brick Company dans le comté de Dunn, qui était apparemment la capitale de la brique du Wisconsin pendant de nombreuses années. En fait, au début des années 1920, l'Excelsior Brick Company et la Red Pressed Brick Company voisine produisaient plus de 12 millions de briques par an!

Pour moi, l'information la plus fascinante que j'ai trouvée est que ni Excelsior ni Ringle n'ont produit de briques depuis le début des années 1940, ce qui signifie que les briques que j'ai découvertes ont plus de 70 ans. Depuis combien de temps vivent-ils dans cette ferme et depuis combien de temps sont-ils assis dans une pile oubliée?

Il n’est pas difficile de démontrer que les briques sont sur la ferme depuis plus de 70 ans. La grange, construite dans les années 1930, a une rangée de briques au-dessus de l'une des portes, et bien que je ne puisse pas voir si elles ont des écritures dessus, elles semblent être de la même taille et de la même couleur que les briques que j'ai trouvées dans la pile. .

Il est également facile de voir qu’ils étaient entassés au sol depuis longtemps. Alors que les briques les plus hautes dépassaient du sol, les briques en dessous étaient enfoncées à plusieurs centimètres dans le sol - clairement, beaucoup de feuilles et d'aiguilles de pin s'étaient empilées autour d'elles au fil du temps, et je suppose que des décennies se sont écoulées depuis les briques avait été dérangé pour la dernière fois.

Qui savait qu'il pouvait y avoir autant d'histoire cachée dans un tas de vieilles briques? Inutile de dire que je vais faire quelques recherches supplémentaires.